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Los Angeles Lakers

Los Angeles Lakers rompen su buena racha pero siguen creyendo: "Somos el mejor equipo defensivo de la NBA"

El mejor arranque en más de 8 años en Los Angeles Lakers incluyó una racha de 7 victorias consecutivas, mejor parcial de triunfos seguidos desde el año 2011, un equipo que mejoraba día a día y que daba síntomas de no conocer rival que le hiciese sombra. Hasta la noche del domingo. Nunca subestimes el corazón de un campeón, dice el tópico, pues los Toronto Raptors hicieron efectiva este dicho con una victoria de mérito por 113-104 con un Pascal Siakam sobresaliente. Un encuentro que ha supuesto la décima victoria consecutiva del conjunto canadiense ante los Lakers que no les vencen desde el 30 de noviembre de 2014 tras una prórroga y 31 puntos de Kobe Bryant.

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Los Lakers lo dieron todo ante sus rivales, se exprimieron al máximo, llevaron al límite de sus fuerzas a LeBron James, tanto que su rendimiento ofensivo se vio considerablemente afectado, finalizando con 13 puntos, 13 rebotes y 15 asistencias, y con unos guarismos bajos (5-15 de campo y 3-6 en libres). Una segunda mitad muy mejorable por los de oro y púrpura que les llevó a perder la renta de 8 puntos con la que entraron en el tercer cuarto en poco menos de 24 minutos. En ese lapso, los de Nurse dieron un paso adelante imponiendo su vertiginoso juego de espacios y ejecuciones rápidas para vencer por 61-44 en el balance final.

"Somos el mejor equipo defensivo de la NBA, pero aún tenemos nuestros defectos", relataba un visiblemente decepcionado Kyle Kuzma a los medios en declaraciones recogidas en The Athletic al término del partido. El balance defensivo, una de las claves para cualquier equipo NBA, se volvió la clave del encuentro en la noche de hoy, más con un equipo lanzado a la ofensiva en llegada como los Raptors. Los Lakers fueron incapaces de parar el balón y detener la oleada constante de hombres que arremetían contra la zona y abrían el campo. "Ese es nuestro talón de Aquiles en este momento", decía Kuzma. "El balance defensivo, eso nos ha restado durante toda la temporada. Puede que no se vea porque ganamos, pero eso es algo que debemos abordar".

Los Lakers permitieron 32 puntos a los canadienses en contraataque, un agujero en su transición de ataque a defensa donde se cimentó la remontada de los de Nurse. Por contrastar, los Raptors permitieron tan solo 8. La defensa en balance es una de las asignaturas pendientes de los de Vogel que han sabido ajustar y brillar a media cancha, siendo el segundo mejor equipo defensivo permitiendo 98,1 puntos por 100 posesiones, solo superados por los Jazz. La vocación de los Lakers evitar el rebote ofensivo rival (solo 12 puntos de media en segundas oportunidades) con el objetivo de armar rápido el ataque no se ha reproducido de igual manera en defensa, donde no han sabido últimamente parar tanto la primera línea del balance como detener al hombre balón en transición.

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"Me enfada mucho, porque eso es controlable", aseguraba Avery Bradley. "Especialmente al final del partido. Tenemos que saber que algunos tipos pueden fallar y que hay que balancear atrás. Esas son el tipo jugadas que no nos pueden pasar".

A pesar de que la derrota pone fin a una racha magnífica en Los Ángeles, las aguas parecen tranquilas y nadie sobrerreacciona por el desenlace. "Queremos ganar partido de baloncesto", dijo LeBron James, mientras que Frank Vogel hablaba de sensaciones al final del día más que en una victoria o una derrota. "Eliminamos el resultado de nuestro proceso de construcción de hábitos. Y volvemos mañana y aprenderemos, y tratamos de mejorar. Por lo tanto, realmente no estaba centrado en la racha ganadora o cuándo terminaría o algo así, simplemente permanezco centrado en el proceso".

Los Lakers, a pesar de la derrota, siguen comandando la Conferencia Oeste con un balance de 7-2 antes de enfrentarse a los Phoenix Suns en Arizona en la noche del martes al miércoles a las 3:00.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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