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Un poco de LeBron James fue suficiente: Los Angeles Lakers derrotó a Minnesota Timberwolves

Los Angeles Lakers ganaba por apenas un punto de ventaja al terminar el primer tiempo: el pequeño margen de 71-70 sobre Minnesota Timberwolves podía invitar a pensar que habían chances de que haya una sorpresa importante en el Staples Center. Pero hasta entonces habíamos visto muy poco de LeBron James: faltaba que el Rey se active al 100%. Cuando lo hizo, se acabaron las ilusiones visitantes.

Los angelinos terminaron ganando por 137-121 con una receta similar a la del triunfo sobre Golden State Warriors de la noche anterior: otro triple-doble de James y un gran trabajo del núcleo compuesto por Montrezl Harrell, Kyle Kuzma y Talen Horton-Tucker en la segunda unidad.

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LeBron finalizó con 25 puntos, 12 asistencias y 12 rebotes firmando un 4-7 en triples y 8-12 en lanzamientos de campo en un partido en el que apenas había realizado tres intentos al aro en el primer tiempo. Así consiguió el triple-doble número 99 de su carrera: es el quinto que logra desde que cumplió 36 años.

Como mencionamos, el banco de los Lakers también fue vital en este triunfo: Montrezl Harrell sumó 25 puntos, 4 rebotes y 6 asistencias, Kyle Kuzma 16 puntos y Talen Horton-Tucker 16 tantos, 7 rebotes y 4 asistencias, con 24-37 de campo entre ellos tres, jóvenes repletos de energía que le están sirviendo a Frank Vogel para sobrevivir a las bajas de Anthony Davis, Marc Gasol y Alex Caruso: los angelinos ganaron sus tres partidos desde el receso del All-Star Game.

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El esfuerzo defensivo también fue otro gran ausente en este encuentro bastante permisivo para los atacantes, que por ejemplo aprovechó bien el español Ricky Rubio con una de sus mejores actuaciones desde que volvió a Minnesota: el de El Masnou firmó una planilla de 19 puntos, 12 asistencias y 3 robos en 28 minutos con 8-11 de campo, siendo el mejor jugador del encuentro en la primera parte.

Anthony Edwards volvió a lucirse con mucha actitud en ataque tras haber anotado 34 puntos contra Portland Trail Blazers: esta vez se despachó con 29 unidades (11-22 de campo), misma cifra que su compañero Karl-Anthony Towns.

El historial entre Lakers y Timberwolves favorece ampliamente a los de California, que están al frente por 82-36 y se impusieron en los últimos cuatro duelos entre estas franquicias, tres de ellos en esta temporada.

El próximo partido de los angelinos será el jueves por la noche ante Charlotte Hornets, mientras que los Wolves seguirán girando como visitantes: el jueves y viernes jugarán en Phoenix ante los Suns. Con récord de 27-13 los Lakers continúan en el tercer puesto de la Conferencia Oeste mientras que los Wolves son últimos con 9-31.

A continuación, los comentarios del partido en vivo

Primer cuarto

A pesar de ciertos problemas con el manejo del balón (6 pérdidas), los Lakers terminaron arriba por un punto en el período inicial gracias a un triple de Wesley Matthews en la posesión final. Los angelinos ganan con 6 puntos de Markieff Morris y otros 6 de Damian Jones, una demostración de que están pudiendo golpear a los Wolves con sus hombres grandes pero también de que no han mostrado su mejor juego. LeBron estuvo poco agresivo y Dennis Schroder sigue apagado como sucedió ante Warriors.

En tanto Ricky Rubio tuvo un gran comienzo para los visitantes, siendo la razón principal por la cuál estuvieron al frente durante buena parte de los 12 minutos: el español lleva 9 puntos y 3 asistencias. Karl-Anthony Towns no estuvo del todo fino pero igualmente consiguió 7 puntos y Naz Reid ingresó bien en los últimos minutos.

Segundo cuarto:

Aunque parecía que los Lakers se irían al entretiempo con una ventaja de un par de posesiones debido al buen cierre del segundo cuarto que tuvo Kyle Kuzma, los visitantes aparecieron de la mano de Rubio y Jaden McDaniels para terminar empatando el segundo período en 40 y que la diferencia en el marcador sea mínima: 71-70 para Lakers en un partido en el que lo que falta aparecer en ambos equipos es el rendimiento defensivo.

Markieff Morris lleva 12 puntos para los Lakers y Montrezl Harrell suma 11 mientras que LeBron James sorprendentemente apenas intentó tres lanzamientos al aro (lleva 8 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias). En los Wolves sigue creciendo la producción de Ricky Rubio, hasta ahora la gran figura del partido con 14 puntos y 6 asistencias. Karl-Anthony Towns suma 15 puntos y Anthony Edwards otros 12.

Tercer cuarto

Se despertó LeBron James y la historia del partido empieza a contarse desde el lado de los Lakers: el alero anotó 11 puntos en el tercer cuarto, Dennis Schroder también se encendió y los Lakers ganan por 102-94, recuperándose de un inicio de 8-0 en favor del conjunto visitante, que empezó amenazante con Rubio y Edwards pero terminó desinflándose: estuvo casi cuatro minutos sin encestar un lanzamiento de campo.

Los Wolves se habían acercado a 94-91 entrando a los dos minutos finales, pero una vez más la segunda unidad de Kuzma, Harrell y Horton-Tucker fue explosiva y permitió que el equipo angelino ingrese con buenas sensaciones al último cuarto.

Último cuarto

El último cuarto de este partido podría titularse el show de Montrezl Harrell. El pivote de los Lakers apareció una, y otra, y otra vez por sobre el aro de Minnesota Timberwolves para rematar todo lo que pasaba por allí. Anotó 10 puntos rápidamente (luego agregaría dos más) y con eso y un triple de LeBron de ocho metros y medio de distancia los angelinos sacaron una ventaja de 126-110 a poco menos de cuatro minutos del final que ya sería demasiado como para que Minny pueda intentar remontarla.

Karl-Anthony Towns consiguió engordar un poco su cuenta individual, pero en líneas generales Minnesota terminó siendo partenaire de los Lakers en el último período, el cuál perdió por 35-27.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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