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Denver Nuggets

Los Denver Nuggets suman otro triunfo sobre los Phoenix Suns

Grant
Getty Images

Denver Nuggets dio otra muestra de solidez en esta pretemporada, venciendo como visitante a los Phoenix Suns por 107-102. El partido parecía completamente sentenciado, hasta que ya con el final de ambos banquillos, una ráfaga del francés Elie Okobo le puso suspenso al cierre. Finalmente, los de Mike Malone resistieron a la remontada y llevaron su récord a 3-0. Para los Suns fue el último juego previo a la Fase Regular, cerrando esta etapa con un registro de 2 victorias y 2 derrotas.

En Denver hubo varias figuras destacadas, entre los que sobresalieron Jerami Grant (22 puntos), Gary Harris (18 puntos) y Jamal Murray (16 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias). Por el lado de los Suns, el mejor fue Frank Kaminsky (22 tantos en 18 minutos), seguido por los 14 tantos de DeAndre Ayton. ¿Devin Booker? Apenas 8 puntos en 25 minutos.

Mucho más que Jokic

Si algo está dejando claro esta pretemporada es que los Nuggets no sólo tienen a uno de los mejores pivotes de la competición, sino también a excelentes actores de reparto a su alrededor. Nikola Jokic tuvo una noche especialmente discreta (4 puntos en 19 minutos) y aún así su equipo dominó ampliamente, mientras los hombres habituales de la rotación estuvieron en cancha. Cuando se habla de los mejores rosters de la NBA, en cuanto a talento y profundidad, Denver está arriba del todo.

Dentro de esa profundidad, la incorporación de Jerami Grant parece haberle caído como anillo al dedo a los Nuggets, que se movieron poco pero bien en el mercado (básicamente reemplazaron a Trey Lyles por Grant). El ex de OKC no sólo es importante desde lo defensivo, sino que está mostrando que la 2018-2019 no fue casualidad en cuanto a su mejoría con el tiro de tres: en lo que va de la pretemporada, lleva anotados 6 de 10 triples. Todo indica que será de los suplentes más determinantes de la campaña.

Además de Grant y del habitual aporte de su media-cancha titular, Denver disfrutó de otra noche muy positiva del novato Michael Porter Jr., que continúa dejando gratas sensaciones. El alero sumó 11 puntos y 5 rebotes en 21 minutos, demostrando que está listo para pelear por un lugar en la rotación de Malone. Su capacidad anotadora era conocida, pero lo que está aportando como reboteador es una sorpresa positiva y puede terminar siendo clave para definir cuánto verá la cancha en la 2019-2020. Parece que la espera valió la pena.

Una noche fría

Después de anotar 24 triples contra los Portland Trail Blazers, Phoenix bajó claramente su rendimiento en el último partido de la pretemporada. Los locales lanzaron apenas 9-32 desde el perímetro (28%) y terminaron pagando cara su ineficacia, en un final más apretado de lo que se vislumbraba. El que sigue con la mano caliente es Frank Kaminsky: 2-4 en triples para cerrar la pretemporada con un gran 8-19 (42%). Y tampoco estuvo nada mal el 3-8 del novato Cameron Johnson, de buena preparación (9-20, 45%).

Más allá de tratarse de amistosos, estas semanas han dejado algunas buenas conclusiones para Phoenix, en su búsqueda de mejorar las 19 victorias de la campaña anterior. Ofensivamente, los Suns parecen tener material para dar un paso adelante, sobre todo con el lanzamiento exterior. Las incorporaciones de Kaminsky, Johnson y Ty Jerome, entre otros, prometen levantarle la puntería a un conjunto que terminó la 2018-2019 con el peor porcentaje en triples de la liga (32,9%). Veremos para cuánto les alcanza.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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