);
NBA

Los jugadores asumieron su rol como voces críticas en el reinicio de la NBA

lebron-james-anthem-nbae-gettyimages
LeBron James and the Lakers symbolically kneel during the National Anthem prior to a game at the NBA's Disney campus in Orlando. (NBAE/Getty Images)

ORLANDO, Florida - El crecimiento en el reinicio de la NBA no está limitado a Luka Doncic, Donovan Mitchell o la siguiente estrella hambrienta de victorias que se muestre en estos Playoffs y tenga una gran actuación.

Se está produciendo una expansión rápida en las calles de la NBA y puede ser medida en la conciencia política y social de los jugadores. Lo escuchas en sus voces y respuestas, lo ves en sus acciones.

La gran mayoría de ellos nunca se graduó de la universidad o incluso no pasó tres años allí. Algunos, como LeBron James, se saltaron ese paso por completo. Algunos no se tomaron la escuela o los estudios en serio; no entrenaron para ser contadores o programadores de computadoras. Muchos, a lo largo de su adolescencia y al comienzo de los veintes, podrían ser acusados de tener las manos pegadas a videojuegos o de que sus ojos estaban puestos en shows deportivos de 24 horas en lugar de leer The New York Times más allá de la primera página deportiva, o suscribirse a revistas o leer libros

Eso aparentemente ha cambiado, o está cambiando. Las muertes recientes de hombres y mujeres negros desarmados, baleados por la policía, han obligado a los jugadores de la NBA a rebelarse y levantarse más allá de la cancha. Las plataformas que disfrutan los famosos - miles de seguidores en redes sociales y exposición constante en televisión - pueden romperse y colapsarse por la ignorancia de quienes las apoyan. Los jugadores se han dado cuenta de esto y están haciendo lo necesario para estar más informados y conscientes.

Sin embargo, esto presenta un tema desconcertante: ¿Cuánta conciencia de justicia social, cuántas declaraciones y demostraciones de los atletas... cuánto es suficiente para un público que solo quiere disfrutar del baloncesto y escapar de la cruda realidad?

Es una línea complicada de caminar en el verano boreal del 2020 y especialmente en los últimos días: otro tiroteo, esta vez al sur de Milwaukee, hogar de los Bucks que compiten por el título, ha vuelto a poner a los jugadores en esa plataforma.

Aquí una muestra de sus reacciones:

Jaylen Brown (Celtics)

"Hay un énfasis en este país en el encuadre de estas instancias, como Jacob Blake. 'Bueno, era un criminal convicto, tenía un historial de brutalidad policial, posiblemente tenía un arma'. Este enfoque no es desconocido para las personas de color o los afroamericanos, ni constituye la muerte o un disparo siete veces".

"La pregunta que me gustaría hacer es: ¿Estados Unidos piensa que la gente negra o de color son incivilizados, salvajes o naturalmente injustos? ¿O somos productos del ambiente en el que participamos? Esa es la pregunta que me gustaría hacerle a Estados Unidos, que ha mostrado la misma respuesta una y otra vez. ¿No somos seres humanos? ¿Jacob Blake no es un ser humano?"

"No me importa si hizo algo 10 años atrás, 10 días atrás, 10 minutos atrás. Si cumplió su sentencia y fue devuelto a la sociedad, se merece ser tratado como un humano y no se merece que le disparen en la espalda siete veces con la intención de matarlo".

"Sus hijos nunca van a olvidar eso, su familia nunca lo va olvidar y, francamente, yo nunca lo olvidaré. La gente publica mi camiseta todo el tiempo, el número 7. Cada vez que veo mi camiseta ahora, lo que veo es un hombre negro baleado siete veces".

Fred VanVleet (Raptors) después de vencer a Brooklyn

"Estaba muy emocionado y luego todos vimos los disparos a Jacob Blake. Así que eso cambia el tono de las cosas y las pone en perspectiva. Así que eso ha sido lo que ha estado en mi mente".

"Se suponía que venir aquí, elegir jugar, no sería en vano. Pero recién comienza a sentir que todo lo que estamos haciendo es simplemente seguir los movimientos y nada realmente está cambiando y aquí estamos nuevamente con otro incidente desafortunado".

LeBron James (Lakers)

"Estamos asustados como personas negras en Estados Unidos... estamos aterrorizados".

Todos los equipos que se mantienen en la pelea jugando en el campus de Walt Disney World compiten por el campeonato, y también muestran unidad con respecto a los eventos de la vida real más allá del ecosistema de baloncesto protector e insular en Orlando.

Hay una pregunta legítima, sin embargo, si el mundo de afuera está devorando cada palabra y muestra, tomándola en serio y usándola para cambiar. El público se perdió de los deportes en las primeras fases de la pandemia cuando todo se suspendió. Ahora que la NBA y otras ligas regresaron cuidadosamente, los leales nuevamente reciben su dosis.

Los deportes siempre han brindado un escape, aunque ahora, la intersección entre política y justicia social parece inevitable en un año de elecciones, y sangriento para las mujeres y hombres negros en Estados Unidos.

Los comentaristas de televisión están abordando las protestas de los jugadores durante las transmisiones del partido y se mantienen en el tema, aunque hay un pequeño giro: después de los primeros días del reinicio, las transmisiones de televisión han vuelto a su patrón de programación normal de no mostrar el himno nacional, y el arrodillado simbólico.

VanVleet y su compañero Norman Powell dieron pistas de lo que los Raptors discutieron para llevar sus protestas un paso adelante, considerando no jugar el primer partido de Semifinal de la Conferencia Este contra los Celtics el jueves.

¿Se convertiría Estados Unidos de repente en un país más comprensivo y la reforma policial se manifestaría mágicamente, todo porque los equipos de la NBA decidieron no jugar un partido? El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, cuestionó lo que lograría un cese del partido citando una discusión reciente con John Carlos y dijo: "Él entrenó con la intención de llegar al medallero para poder hacer la declaración de la victoria. Cuanto más avanzamos en los Playoffs, más crece nuestra plataforma para hablar sobre esto".

Y ese es el punto: al jugar en el reinicio, los jugadores de la NBA están ejecutando un plan para crear conciencia de un problema que lastima, algo que no hubieran podido hacer al sentarse en su casa.

Es una postura justa que tiene más que ver con la humanidad que cualquier otra cosa y, por lo tanto, debe conectarse con todos, independientemente de su raza, religión o inclinaciones políticas. Su mensaje sobre los disparos es este: podría haber sido yo. O mi hijo o hija o hermano o hermana. O quizás tú.

Pero, como dijo Brown, usar camisetas y arrodillarse son respuestas cosméticas que solo viajan hasta cierto punto dentro de la audiencia prevista.

"La gente me pregunta, '¿Jaylen, qué deberíamos hacer?' Tengo 23 años, no deberías preguntarle a alguien de 23 años, '¿qué deberíamos hacer?' Hay mucha gente que han dedicado sus vidas a esto".

Los jugadores están haciendo su parte permaneciendo en el mensaje y aumentando el volumen cuando es necesario. Esto formaba parte del acuerdo con la liga para la celebración de esta reanudación y el mensaje se está difundiendo con fuerza, más aún después del tiroteo de Blake del domingo.

¿Estados Unidos ya está cansado y aturdido por el aluvión diario de declaraciones, o está pidiendo una segunda y tercera dosis? Estados Unidos no tiene otra opción. Hay un flujo constante de conciencia social que acompaña a Donovan Mitchell concretando partidos de 60 y 50 puntos, Luka Doncic haciendo actuaciones épicas con los Clippers y LeBron James coqueteando fabulosamente con la historia.

La NBA y sus jugadores insisten en que debes tener las dos cosas. Y esto no cambiará hasta que la sociedad lo haga.

Shaun Powell ha cubierto la NBA por más de 25 años. Le puedes mandar un e-mail aquí, encontrar su archivo aquí y seguirlo en Twitter.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

LeBron James Kawhi Leonard
Ganadores y perdedores de la Agencia Libre
Agustín Aboy
Bogdan Bogdanovic
Los Hawks se quedan con Bogdanovic
Agustín Aboy
Camisetas 2020-2021
Las nuevas camisetas para la 2020-21
NBA.com Staff
Westbrook Holiday Paul
El mercado NBA 2020-2021, al día
NBA.com Staff
Anthony Davis, Montrezl Harrell y DeMar DeRozan
El seguimiento de todos los agentes libres 2020
NBA.com Staff
Brandon Ingram
Ingram se queda en New Orleans
Agustín Aboy
Más noticias