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Toronto Raptors

Los secretos detrás del meteórico ascenso de Pascal Siakam con los Toronto Raptors

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Pascal Siakam (NBA Getty Images)

La temporada pasada, Pascal Siakam fue un jugador clave en una de las segundas unidades de la NBA. Solo eso, que no era poco para un jugador que rozó la segunda ronda del Draft.

Llegados al ecuador de la temporada, Siakam ha sido el tercer mejor jugador en un equipo como los Toronto Raptors que actualmente tiene el mejor récord en la NBA.

Puede que no lo parezca que basándose en sus números: 15.0 puntos, 6.6 rebotes y 2.8 asistencias. Pero el ascenso de Siakam lo ha colocado como el mayor aspirante al premio al Jugador más mejorado del año y un legítimo candidato para ser uno de los 12 jugadores que representarán a la Conferencia del Este en el All-Star Game.

Ha jugado en todos los partidos menos uno con los Raptors en esta temporada y ha sido una baluarte de estabilidad en ambos extremos de la cancha, una gran razón por la que los Raptors son actualmente uno de los cuatro equipos en tener uno de los mejores ataques y una defensa entre las 10 mejores.

Para entender cómo una elección número 27 en el Draft de la NBA 2016 se ha convertido en una pieza tan importante para un candidato al título, echemos un vistazo más de cerca al juego de Siakam.

Sus fortalezas

Siakam tiene dos alternativas en ataque: o va a tirar desde la esquina o va al aro.

Y, sin embargo, tan simple como parece en el papel, no resulta tan sencillo de analizar.

Por un lado, Siakam se ha convertido en un tirador exterior capaz de anotar el 39.7 por ciento de sus tiros desde la esquina esta temporada. Básicamente, todos ellos han sido abiertos, solo uno de sus triples ha sido punteado según indica NBA.com, ser una amenaza desde el perímetro significa que las defensas no pueden permitirse dejarle jugar tan liberalmente como lo han hecho hasta ahora.

En segundo lugar, pocos jugadores de su tamaño son tan rápidos y astutos con el balón en sus manos. Eso importa porque cuando los defensores se cierran sobre él desde fuera Siakam es capaz de superarles y terminar fuerte en la zona, donde está siendo tan eficiente como LeBron James esta temporada.

Las finalizaciones con giro y las bandejas en movimiento se ha convertido rápidamente en su movimiento característico. Por lo general, es demasiado rápido para que lo defiendan los hombres grandes y su altura hace que sea casi imposible para los defensores más pequeños puntear sus tiros, incluso cuando lo siguen de cerca.

No hay forma de saber quién lidera la liga en puntos anotados en reverso, pero no sería una sorpresa que el nombre de Siakam estuviese en el top.

Lo que hace que sea más difícil de frenar para los equipos es que Siakam tiene un repertorio mayor de recursos que la bandeja en reverso, por supuesto. Cuando los equipos intentan frenarle en ese sentido, siempre parece tener una respuesta para ello. Es lo suficientemente ágil como para dar un eurostep para zafarse de sus oponentes y lo suficientemente fuerte como para terminar con contacto en el aro.

Incluso mostró algunos de sus recursos al poste de espaldas a la canasta esta temporada:

Siakam también es un inteligente jugador sin el balón en las manos.

Más allá de sus mejoras como tirador exterior, sabe cómo y cuándo es el mejor momento para poder cortar a canasta. Es especialmente útil cuando comparte la cancha con Kyle Lowry y Kawhi Leonard, el dúo de All-Stars se han combinado para inmiscuirlo en más de la mitad de sus canastas asistidas esta temporada, aunque la forma en que lo hacen es bastante diferente.

La buena disposición de Siakam para correr el contraataque lo hace un ajuste ideal con Lowry, que siempre está buscando subir el ritmo. Ha ayudado a convertir a Siakam en uno de los mejores anotadores de transición de la liga, solo por detrás de seis jugadores en contraataques.

Cada vez que un equipo falla un lanzamiento o recuperan un balón, Siakam echa a correr sabiendo que Lowry le va a encontrar.

En cuanto a Leonard, Siakam es el objetivo principal de sus pases cuando obligan a los Raptors a jugar en media cancha. Es algo que sucede a menudo debido al volumen y la facilidad con que anotan ambos.

Aunque no es un gran anotador o facilitador, los Raptors han estado rindiendo a un nivel diferente con Siakam en la alineación esta temporada. De acuerdo con NBA.com, pasan de anotar 113.7 puntos por cada 100 posesiones a 102.6 cada vez que sale del campo.

Eso representa uno de los mayores diferenciales en toda la liga.

Lowry y Leonard también han sido jugadores completamente diferentes en los minutos que han compartido pista con Siakam, con el net rating de Lowry mejorando en 6.8 puntos por cada 100 posesiones y el de Leonard en 11.2.

Hay otras métricas que demuestran cuán valioso ha sido Siakam para el éxito de Toronto en ataque esta temporada, pero ninguno lo hace mejor que los números on-off.

Un defensor ideal para la NBA moderna

Los resultados en el otro extremo de la cancha no son tan sorprendentes como en ataque, pero los Raptors han mejorado incluso más sus números este año en defensa con el jugador africano en pista.

Con su tamaño, velocidad y capacidad atlética, Siakam es perfecto para la NBA actual ya que puede suplir casi cualquier función que se necesite en defensa. Cuando los Raptors proponen a la zona de 3-2, por ejemplo, su habilidad para mantenerse firme frente a los jugadores exteriores con balón le permiten a Nick Nurse colocarlo en la parte superior (un lugar generalmente ocupado por un base) para aprovechar al máximo de sus más de 2 metros y 22 centímetros de envergadura.

Siakam encaja bien con un esquema de mismatches por la misma razón. Mientras que muchos jugadores de su tamaño no se sienten cómodos en situaciones de cambio, Siakam se maneja bastante bien cuando se ve obligado a defender a alguien en aclarado.

Siakam es incluso un buen protector de aro. Está promediando solo 0.7 tapones por noche esta temporada, pero los oponentes están bajando sus promedios un 5.9 por ciento de lo que normalmente anotan cerca del aro.

Siakam, un defensor muy hábil que puede llegar a las ayudas, es el jugador ideal para emparejarse con Lowry y Leonard en defensa, ya que puede eliminar la presión de ambos de varias maneras.

La versatilidad de Siakam es cada vez más importante cuanto más avanzan los Raptors en los playoffs. Es probable que desempeñe su papel normal contra jugadores de los Philadelphia 76ers y los Indiana Pacers, equipos que juegan en las alineaciones más tradicionales, pero podríamos verle jugar como center contra equipos que son más pequeños.

Si está rodeado por Lowry, Leonard, Danny Green y OG Anunoby, los Raptors pueden alinear a cinco grandes defensores como pocos equipos en la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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