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Washington Wizards

Los Washington Wizards de Bradley Beal son 10º de la Conferencia Este y, aun así, el 2º mejor ataque de la NBA

¿Cómo es posible que un equipo que marcha en balance negativo de 5-10 y se sitúa 10ª de su Conferencia sea el segundo mejor ataque de la NBA? Defendiendo menos todavía, claro. Este es el sorprendente caso de los Washington Wizards del comienzo de temporada. De una temporada extraña.

Sin John Wall y sin prácticamente veteranos, el curso se plantea como uno para el brillo individual de Bradley Beal, trabajar con jóvenes interesantes y dar segundas -o terceras- oportunidades a veteranos como Isaiah Thomas.

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El mejor ataque de la NBA lo tienen los Dallas Mavericks con 116 puntos por cada 100 posesiones. Esto se explica por Luka Doncic, lo que genera el esloveno y una buena nómina de secundarios en la que, sin encontrar todavía un segundo acompañante de gran nivel, se van creando sinergias y mecanismos positivos que funcionan.

El segundo lugar de la lista lo ocupan de manera sorprendente los Wizards (112,3 puntos por 100). Las expectativas para la temporada eran bajas antes del comienzo: sin Wall, con jóvenes y varias carencias, era una temporada diferente. Sin embargo, hay varias noticias positivas, entre ellas una ofensiva que transmite sensaciones positivas.

Por supuesto, la defensa es un desastre. Son el tercer peor equipo de toda la liga en este aspecto, solo por delante de los Atlanta Hawks y los Golden State Warriors. Algo normal si miras una plantilla en la que IT juega más de 24 minutos por partido y jóvenes como Rui Hachimura, Troy Brown, Moritz Wagner o Isaac Bonga son relevantes.

La temporada para Washington tiene pocas pretensiones. Competir todo lo posible, que Beal sea All-Star, desarrollar a los jóvenes, quizás encajar algún traspaso que ayude al medio plazo de la franquicia y mirar al Draft de 2020, en el que deberían tener otra elección alta.

Así formarían un grupo interesante que, con la vuelta de John Wall, sería sin duda más competitivo. Faltaría añadir jugadores con experiencia, seleccionar a qué jugadores de la actual plantilla quedarse y buscar de nuevo la élite del Este. ¿Imposible? Para nada.

Centrándonos de nuevo en la ofensiva de los Wizards, llama la atención lo bien que juegan por tramos para la juventud que presentan en pista. Thomas Bryant tiene 22 años; Hachimura, 21; Brown, 20; Wagner, 22; y Bonga, 20. De los 9-11 hombres que suele utilizar Scott Brooks (han tenido algunas pequeñas lesiones) cinco jugadores tienen poca o ninguna experiencia en la liga.

¿Por qué los Wizards están atacando tan bien?

Primero, porque tienen a Bradley Beal. Es una de las grandes estrellas exteriores de la NBA y, aunque necesita un acompañante que le descargue de balón, está ofreciendo un nivel muy alto. El problema es que a mayor carga y menor calidad de los acompañantes, su eficiencia disminuye: promedia 28,5 puntos con un 33,9% en triples, aunque en tiros de dos funciona mejor y este aspecto equilibra su acierto global (46,8%),

28,5 puntos en 21,9 tiros, anotando 10,3 de ellos y junto a 7,1 asistencias, con una cantidad aceptable de 3,4 pérdidas (11,7% de pérdidas, números muy similares a sus temporadas pasadas). Notable alto para Beal.

Más allá de Beal, los Wizards funcionan en ataque por sus sistemas y su velocidad. Hay muchos cortes, mucho ritmo y saben utilizar los pases. De hecho, en estos momentos, los de Brooks son el 4º equipo más rápido de toda la NBA con 105,17 posesiones por encuentro.

La clave de Washington reside en encontrar buenos tiros. Tienen calidad anotadora individual en Beal, Isaiah Thomas, que está en 12 puntos con un 40% en triples, Hachimura, con otros 12,5 tantos y un 40,8% en tiros de campo. Todo esto, rodeado de tiradores: más allá de las amenazas de Beal y Thomas, Davis Bertans está siendo la revelación con 13,1 puntos desde el banco y un 44% en triples con 7,6 intentos por partido. Junto a estos, Moritz Wagner, pívot alemán que llevó en verano desde los Lakers, promedia un 47% con cerca de 3 intentos de promedio (está en 12,4 puntos en 19,3 minutos).

Tener interiores con excelente mano para el tiro es un arma extraordinaria en la actual NBA. Abren huecos a jugadores como Bonga, otro alemán llegado de Lakers, que aunque es el joven que menos juega (15,8 minutos) sale de titular, es muy inteligente y deja grandes detalles en ataque.

Con este estilo y está rotación, en la que también toca destacar a otro joven, Troy Brown, aunque está lejos del gran nivel que mostró como debutante el curso pasado, los Wizards con el 4º mejor equipo de toda la NBA en acierto de cara al aro, con un 54,5 eFG%.

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La velocidad, el movimiento, la amenaza exterior (8º en acierto, 36,9%) y el cuidado del balón. Normalmente, cuanto más ritmo aplicas, más perdidas y fallos hay. Sin embargo, Washington está haciendo un excelente trabajo a la hora de jugar a un ritmo altísimo, tener un acierto extraordinario y apenas regalarle el balón al rival: es el 9º equipo que mejor cuida el balón y solo lo pierden en el 12,4% de sus acciones ofensivas.

Mirar el costado defensivo traería las mismas reacciones que provoca observar su ataque, solo que con cara de susto en vez de sorpresa. Es el 3º equipo que permite un porcentaje más alto al rival, el 5º que más rebotes ofensivos concede y está en el top 10 por la cola en conceder tiros libres. Vamos, un absoluto desastre.

Aun así y con todo, las sinergias positivas del ataque de Washington deben tenerse en cuenta. Están limitados y explotan todo el rendimiento que pueden de sus jugadores, que por lo menos están superando las bajas expectativas que había para su temporada.

Toca mirar a los jóvenes, ver cómo aprovechan la temporada y, sobre todo, aguardar para lo que puedan montar el próximo verano desde el Draft.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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