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Dallas Mavericks

La primera prueba para Luka Doncic y los Dallas Mavericks y su racha de 5 triunfos: los Clippers de Kawhi Leonard y Paul George

Rick Carlisle llevaba cuatro temporadas sin disfrutar de una racha de partidos tan positiva como la que está experimentando en este arranque de temporada 2019-2020. Sin haber llegado siquiera al primer cuarto de temporada, los Dallas Mavericks se encuentran en una posición inmejorable, con un balance de 11 victorias y 5 derrotas y con 5 triunfos en los últimos 5 encuentros. Una situación difícilmente imaginable por estas alturas del pasado curso. Sin duda, la incorporación de Kristaps Porzingis al equipo y su adaptación casi inmediata están haciendo que los texanos dejen atrás sus sueños de Playoffs para comenzar a pensar en planes mucho más grandes y ambiciosos. Al mismo tiempo, el fortalecimiento del banquillo desde el punto de vista defensivo ha permitido a Carlisle repartir y gestionar mejor los descansos de sus estrellas y desplegar un plan de partido mucho más rico.

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Además, no podemos obviar la verdadera razón por la que se ha producido, no solo esta racha, sino la mejoría generalizada en los Mavs: Luka Doncic. El jugador esloveno es una sensación en toda la NBA y en el mundo del baloncesto en general. Fenómeno de masas, destructor de récords y acumulador compulsivo de triple-dobles, Doncic ha elevado su juego dos o tres niveles por encima de lo que ofreció en su temporada de novato el pasado año. Ahora, el ex del Real Madrid es el tercer máximo anotador de la liga con 30,6 puntos, solo superado por los últimos dos MVPs: James Harden (37,9) y Giannis Antetokounmpo (31,1).

Después de hacer frente a grandes defensas como la de Toronto Raptors o anotadores de élite como los de Houston Rockets, los texanos tendrán enfrente un rival de gran entidad visitando el American Airlines Arena a partir de las 2:30h (NBA League Pass) en el que es sin duda uno de los partidos de la semana. Dallas pondrá a prueba su gran momento frente a Los Angeles Clippers que llegan con balance de 12-5 y también con una racha de 5 triunfos consecutivos. El ganador del choque finalizará la jornada en tercera posición a expensas de lo que pueda suceder en el encuentro entre Denver Nuggets y Washington Wizards ya que los de Colorado son segundos a un partido de diferencia de Clippers.

Kawhi Leonard y Paul George continúan dando pasos agigantados en su proceso de adaptación a jugar juntos mientras que el resto del equipo aprovecha cada oportunidad para reivindicarse, dejando claro que los de Doc Rivers son uno de los conjuntos más peligrosos de toda la liga.

Doncic contra dos especialistas defensivos

El jugador de 20 años ha demostrado en el poco tiempo que lleva en la NBA que no se arruga ante ningún rival, independientemente de la entidad del mismo o del momento en el que se encuentre, brillando ante todo un LeBron James o superando en anotación al líder indiscutible de la competición como James Harden. A pesar de ello, la empresa de esta madrugada será bien diferente, pues quienes visitan Dallas no son unos cualquiera, sino más bien dos de los mejores defensores perimetrales de toda la NBA y TOP 20 histórico como Kawhi Leonard y Paul George que se encuentran entre los 10 jugadores con mejor defensive rating entre los aleros titulares de la competición.

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La cantidad de recursos que Doncic posee con el balón en las manos puede no ser suficiente si Doc Rivers opta por seguir la misma estrategia que planteó ante los Rockets, saltando al dos contra uno en situaciones concretas sobre Harden y que acabó por desesperar al MVP de 2018. Un hecho que no es del todo desconocido para el esloveno, acostumbrado a encontrarse defensas en trap en Europa y que en la NBA aunque son menos comunes se producen con cierta regularidad. La posibilidad de que los Clippers pretendan exprimir al máximo al Doncic pasador obligará a Carlisle a colocar al resto de sus pupilos en los espacios correctos para percutir sobre la rotación defensiva de los visitantes en caso de que decidan saltar sobre su estrella.

Detener a Doncic en el bloqueo directo es uno de los principales puntos de partida para comenzar a estructurar la victoria sobre los Mavericks pues el joven base es uno de los jugadores de toda la liga que más optan por este tipo de jugadas con un 39% de frecuencia y el más eficiente con 1,18 puntos por posesión. Algunas de las opciones por las que han optado algunos equipos ha sido el colapsar la zona con tres o incluso cuatro jugadores en el caso de los Lakers, tratando de limitar cualquier línea de pase y reducir el espacio de acción del manejador, aunque no muy célebremente ya que en aquella ocasión el de los Mavs se fue a 31 puntos, 15 asistencias y solo 6 pérdidas de balón.

El hecho de que el jugador de Dallas posea un control tan pulido del bote en retirada para contrarrestar defensas agresivas al mismo tiempo que puede elevarse y cuadrarse rápidamente para tirar sobre bote (stepback) hace complicado que cualquier equipo trate de limitarlo al dos contra uno.

La clave reside en que los Clippers no son "cualquier equipo".

Los angelinos son uno de los equipos que más situaciones permiten de bloqueo directo con una media 23,9 posesiones por partido con 0,92 puntos por posesión sobre manejador y 1,18 puntos sobre quien continúa, números altos producidos por un alto volumen que no hacen justicia al gran trabajo que jugadores como Beverley, Harrell o Leonard realizan en este tipo de acciones. Ahora mismo, los de Doc Rivers son una de las 10 mejores defensas de la liga con 103.8 de defensive rating (cinco puntos menos que los Mavs) y con tres jugadores entre los mejores ratings defensivos de la NBA.

"Doncic es la cabeza de la serpiente", aseguraron George y Leonard en el último encuentro ante Pelicans sobre Doncic.

Sin duda, un duelo impredecible en muchos sentidos donde la batalla se producirá tanto en la pista entre los jugadores como fuera de ella desde el banquillo.

Doncic contra los equipos de Kawhi y George

Rival Puntos Asistencias TC% T3% Pérdidas
vs. Kawhi Leonard 28,5 7,0 55% 46% 3
vs. Paul George 21,3 6,0 50% 38% 5

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Mavs: Una oportunidad de reivindicarse

La situación es inmejorable pues Dallas se encuentra en puestos de Playoffs y con opciones de tener factor cancha, un hecho clave en una fase final tan exigente. Aunque todavía estamos a comienzos de temporada, ya se empiezan a intuir los bloques que tomarán partido en la contienda por el anillo, quedando bien marcada la diferencia entre la clase alta y la media dentro de la NBA. Entre ambos mundos se encuentran los Mavericks, cuyo objetivo a principios del training camp era alcanzar la post-temporada por primera vez desde 2016 y tras pasar una verdadera travesía por el desierto hasta encontrar a Doncic y Porzingis.

"Tenemos que tener la expectativa de que todos los días entrenen y mejoren", dijo Carlisle refiriéndose a sus jugadores en este momento de la temporada. "No me gustan las predicciones para ganar. Este es un grupo excelente de personas que trabajan para crecer un poco más cada día. Mañana contra los Clippers, tendremos que estar listos desde el salto inicial para competir de la misma manera que contra Rockets o a un nivel más alto", aseguró el técnico.

Y es que los Mavs se encuentran en territorio desconocido, la última vez que sumaron una racha de cinco encuentros seguidos ganando Doncic solo tenía 15 años y jugadores como Monta Ellis o Tyson Chandler eran parte del quinteto titular. De alargar el gran momento que viven igualarían la último gran lapso de partidos sin perder desde la temporada posterior al anillo de 2011.

Los Clippers en busca de romper la racha

Los de Doc Rivers están siendo sin duda uno de los equipos dominadores de lo que llevamos de temporada con tan solo cinco derrotas en diecisiete partidos, en los cuales han tenido que gestionar constantemente las ausencias de sus dos principales figuras. Aunque los de California llegan en un momento excelente con cinco triunfos de manera seguida y con Paul George y Kawhi Leonard listos para la ocasión, no han conseguido ser del todo resolutivos y eficientes fuera de casa.

Los Clippers acumulan un balance de 1 victoria y 4 derrotas fuera de casa, siendo ese único triunfo ante Golden State Warriors y cayendo frente a equipos como Phoenix Suns, Houston Rockets, New Orleans Pelicans y Utah Jazz. De este modo, el equipo californiano es el día y la noche jugando en el Staples Center y fuera de él, mostrando una versión volcada al ataque e incapaz de frenar a sus rivales en defensa. Así, los de Rivers han recibido 13 puntos por 100 posesiones más fuera de casa a pesar de anotar 2 más en ataque.

El duelo ante los Mavericks es la oportunidad perfecta para ver a los Clippers a pleno funcionamiento y ante un rival que va hacia arriba. Si Kawhi y George aspiran a conquistar la NBA tienen que encontrar el modo de ser consistentes fuera del Staples y contar sus partidos por victorias.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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