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Toronto Raptors

Marc Gasol se sale contra Philadelphia 76ers y Brett Brown sentencia: "Deberían hacerles una estatua a sus padres en España"

"Deberían construir una estatua a los padres de los hermanos Gasol en España por las contribuciones que sus hijos han hecho al país". Así abría Brett Brown la rueda de prensa previa a la victoria de Toronto Raptors por 107 a 95 frente a Philadelphia 76ers. El técnico de los Sixers resaltaba a su manera el gran papel que lleva realizando Marc Gasol, especialmente más tras el enfrentamiento contra sus jugadores. Y, en concreto, los interiores de Philadelphia ya que, pese a la baja de Joel Embiid, el "damnificado" fue Al Horford que firmó uno de sus peores partidos del año con un 3 de 11 en tiros de campo en 36 minutos. El jugador español volvió a desplegar un gran juego en ambas partes del campo como viene acostumbrando tras regresar de la lesión en los isquios de la pierna izquierda que le tuvieron fuera durante 12 encuentros.

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Marc fue el pilar sobre el que se sostuvo la constante e incansable remontada del equipo canadiense que tuvo que hacer frente a una noche espléndida de sus rivales desde el triple con hasta 18 dianas (segunda mejor marca de la temporada) y que permitió a Fred VanVleet brillar hasta convertirse en el máximo anotador del encuentro con 22 tantos. El español se marchó del ScotiaBank Arena recibiendo alagos de ambos bandos, desde el técnico rival hasta sus propios compañeros, que ensalzaron el buen papel que este hizo y que sirvió para consumar la 15ª victoria consecutiva de los Raptors sobre 76ers en la ciudad canadiense.

Gasol firmó así una línea estadística sobresaliente con 17 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias y lo más destacable: no erró ni un solo intento de cara al aro. Con 3 triples sin fallo, dos tiros de media distancia y dos debajo del aro el catalán fue sin duda la llave que permitió a los canadienses ponerse en disposición de ganar el encuentro y superar la desventaja de 9 puntos que cosecharon en el primer cuarto. Este supone el primer partido en la carrera de Marc Gasol en el que finaliza con un 100% en tiros de campo incluyendo triples intentados, lo cual dificulta mucho más el hecho. No obstante, el pívot había conseguido en tres ocasiones previas (mínimo de 4 TC) acabar con una estadística intacta de acierto, todas ellas con Memphis Grizzlies.

"Donde sea", decía Kyle Lowry. "Queremos que Marc ponga la pelota en el agujero", relataba el base con el objetivo de remarcar el gran momento de Gasol.

"Creo que hay un plan para ser más agresivo y mirar la canasta como una primera opción", dijo Gasol tras el encuentro. "Y después de eso, solo tratar de llevarlo a cabo. En algunos partidos, la pelota entrará más, a veces no, pero yo soy alguien que siempre busca la próxima jugada, la próxima acción e intento involucrar a los compañeros...".

"A veces pienso demasiado en el juego, tratando de poner en marcha a algunos de los jugadores que no están acertados", proseguía. "Ya sabes, al ser a veces demasiado desinteresado, puedes ser egoísta de una manera extraña", concluía.

Desde que regresó de su lesión, el jugador español está rindiendo a un excelente nivel, consiguiendo en este tramo de 5 partidos promediar 14 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias con un 66% en triples. De hecho, Marc ha anotado los mismos triples en cinco encuentros que en los trece precedentes donde promedió un 29%.

Asesino silencioso

La clave del gran partido de Marc Gasol ante los 76ers residió fundamentalmente en cómo la defensa rival planteó su emparejamiento. Philadelphia y en especial Al Horford optaron durante la primera parte por dar espacio al interior español en las situaciones de bloqueo directo o mano a mano, focalizando en el manejador, ya fuese Kyle Lowry o Fred VanVleet. De esa forma, Gasol quedaba completamente liberado en la línea de tres, optando principalmente por lanzar a canasta así como encontrar liberado al resto de sus compañeros en reinversiones para castigar la rotación defensiva rival. Marc entendió a la perfección el espacio que sus rivales les facilitaron y este lo aprovechó como nunca antes.

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En ese sentido, la defensa en ICE que Horford trató de llevar a cabo con el objetivo de penalizar a VanVleet o Lowry acabó por ser más perjuducial que beneficioso para Philly, pues una defensa así sin una tercer ayuda sobre el interior liberado así como la ausencia de fintas para obligar a errar al hombre-balón en su camino al aro permitieron a los canadienses acometer la remontada.

Entrados en la segunda mitad y con los Sixers deseperados por detener el influjo constante de puntos que Raptors producía trataron de sorprenderles con una zona 2-1-2 tras un tiempo muerto. Al instante, los cinco jugadores en pista de Toronto actuaron en consecuencia, poniendo en marcha un sistema clásico y bien organizado para penalizar el movimiento defensivo de Philadelphia tras una sobrecarga y un movimiento de balón perfecto.

Por último, cabe destacar el buen papel que Marc realizó para impulsar a sus compañeros a encontrar situaciones de canasta. Así, su conexión con Pascal Siakam en las entregas y hand off dejaron el camino libre al camerunés en más de una ocasión para arremeter contra el aro o forzar un cambio en la defensa rival más propicio para anotar.

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