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Toronto Raptors

Marc Gasol feliz tras el anillo: "Una celebración con más cerveza de lo esperado"

Marc Gasol
NBA Getty

Han pasado 3 días desde que Stephen Curry falló aquel triple que pudo forzar el séptimo encuentro de las Finales. Tres días que en lugar de haber servido para la preparación de ese hipotético séptimo han servido para celebrar por todo lo alto, primero en Las Vegas y después en Toronto, el éxito conseguido. Marc Gasol se encuentra ahora mismo en la cima del mundo, sobrevolando todo subido a una nube.

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Una celebración que ha tenido "más cerveza de lo esperado", dice Marc entre risas en la rueda de prensa. Se le ve feliz, todavía con ojeras y más dicharachero que de normal en rueda de prensa. 20 minutos de ronda abierta con los periodistas para comentar sus sensaciones tras el éxito conseguido, algo único para la franquicia y algo único también para el catalán que ha vivido una temporada frenética.

"Dejas una situación en la que has estado durante 10 años y medio en los que te han definido quién eres ahora y donde te has hecho un hombre", comenta Marc sobre todo el proceso que ha vivido en la NBA. Toda su vida deportiva cambió con aquel traspaso de Memphis a Toronto que en un pequeño tramo de 5 meses le ha servido para alcanzar la gloria como nunca antes. "En un momento he tenido la oportunidad de jugar en un equipo con opciones de anillo en un tramo de 26 partidos de liga regular y los Playoffs, después de eso eres campeón de la NBA. Formar parte de esto significa muchísimo para mi", sentenciaba.

Gasol todavía no ha posado los pies en el suelo tras amarrarse al Larry O'Brien en el Oracle Arena. "Los altos y bajos, física y mentalmente, no me han golpeado todavía" reconoce. "Creo que necesitaría tomarme un minuto, perspectiva y un par de pasos atrás, estar solo en algún lugar y ser consciente de todo. Quizás bajar el ritmo con las cervezas, pero seguir celebrándolo porque lo que hemos conseguido para la franquicia, ciudad y equipo es impresionante y destacable", asegura Marc.

¿Qué más decir acerca de la temporada de Gasol? Un año que ya forma parte de la historia del baloncesto nacional y que ha puesto en valor todo lo bueno que existe en este deporte, dejando claro que el sacrificio, apartar los egos y formar parte del éxito colectivo es más grande que cualquier galardón individual. A pesar de todo el maratón de emociones y el cansancio físico, el pívot encuentra rápido la motivación cuando se le pregunta.

"La selección española", asegura sin dudarlo. "Va a ser la primera vez que juguemos sin los llamados jugadores veteranos: Pau, Navarro, Calderón. Todos ellos no estarán en la selección y las nuevas generaciones están llegando y para mi eso es un gran reto y me motiva". El Mundial 2019 está a la vuelta de la esquina y el abanico de posibilidades que abre ese evento es mayor que quedarse simplemente en la celebración de lo conseguido o en la propia agencia libre a la que Marc optará si así o desea. "Siempre encuentras retos. El mejor tipo contra el que puedes competir es tú mismo y encontrar formas de mejorar".

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Y esa mejora va a venir gracias a todo lo realizado en post-temporada, donde Marc ha sido clave en el éxito de los Raptors, desempeñando un papel defensivo mayor y sin caer en egoísmos. "Siempre he creído que los Playoffs te indican qué es lo que tienes que mejorar y en estos yo he visto ciertas cosas que tengo que desarrollar y quiero trabajar en ellas", comenta.

Aunque el campeonato de la NBA puede ser lo máximo que un jugador de equipo puede conseguir, Marc no piensa en comparar éxitos, consciente de lo que significa la selección y la NBA. "Es difícil comparar los éxitos conseguidos con España y este anillo porque son diferentes competiciones", asegura el catalán. "Aquí tienes mucho tiempo para todo, la primera ronda de los Playoffs parece que fue hace un año, mi primer partido en Nueva York parece que fue hace siglos y si pienso en el training camp con los Grizzlies no parece que fuese en esta temporada", prosigue. "Con la Selección juegas una competición de eliminatorias, así que hay más presión en un solo partido, y aquí (NBA) tienes que estar al máximo en cada partido y serie porque tienes que tener el mejor partido de todos durante todos los Playoffs".

Los Raptors han conseguido algo único y, de hecho, Marc también. Su anillo les hace a Pau y él los únicos hermanos en ser campeones NBA, ambos tras salir de Memphis y con la humildad y el trabajo diario como bandera. El futuro es incierto, pero qué más da cuando eres campeón de la NBA.

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