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Toronto Raptors

Marc Gasol firma el mejor partido de la temporada: 17 puntos, 15 rebotes y victoria sobre Brooklyn Nets

"Marc Gasol todavía puede jugar al baloncesto al máximo nivel", así resumía irónicamente Kyle Lowry la actuación del español en la victoria de Toronto Raptors por 110 a 102 frente a Brooklyn Nets. Y es que tras lidiar con ciertos problemas para encontrar la regularidad y el acierto de cara al aro, el interior catalán firmó su mejor actuación ofensiva de toda la temporada con 17 puntos y 6 de 11 tiros de campo que incluyó un 3 de 5 desde el triple que dio la vida a los canadienses. Una actuación que coronó con 15 rebotes, 2 tapones, 2 asistencias y 1 robo en 34 minutos de juego para un balance de +6 con él en pista.

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Expuestos los pretextos estadísticos, en definitiva Marc Gasol realizó el trabajo que acostumbra a realizar noche tras noche con los Raptors, con la diferencia de que en esta ocasión los lanzamientos sí entraron para regocijo de los de Nick Nurse. Este triunfo puso fin a una negativa racha de los canadienses que atesoraban tres derrotas seguidas en el ScotiaBank Arena y vuelven a la senda del triunfo después de ser superados por los Clippers el 12 de diciembre.

En definitiva, Gasol fue la llave de la defensa, conteniendo el impacto en el bloqueo directo que los Nets son capaces de generar de manera constante, dejando a Jarrett Allen y DeAndre Jordan en 7 puntos respectivamente. Fue sobre el joven Allen sobre quien más influyó la defensa de fintas y negación de Marc que apenas intentó 3 lanzamientos (100% de acierto) mientras estuvo en pista cuando de normal promedia 7,2 por noche.

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El pívot de los Raptors sacó de la zona a los interiores de los Nets, obligándoles a salir de su zona de confort y consiguiendo ventajas constantes y, al mismo tiempo, consiguió recibir y generar desde el poste bajo, algo poco utilizado por Nurse en este curso y que resultó efectivo. Especialmente en la recta final del encuentro, cuando Pascal Siakam conectó con el español que definió con maestría contra Jarrett Allen. Gasol, que entró al partido con promedios del 34 y 33% en tiros de campo y triples, resultó ser clave para que los canadienses asegurasen el triunfo firmando su mejor marca anotadora desde que viste la camiseta de los Raptors y el primer encuentro con un doble-doble de más de 15 puntos desde el 23 de enero cuando todavía jugaba para Grizzlies.

"Desde que llegó aquí no hemos estado tan contentos [con el desempeño ofensivo de Gasol] porque creo que ha sido un perfil de baja anotación", dijo Nurse. "Y, quiero decir, a veces es un gran anotador, puede hacer daño a los rivales de adentro hacia fuera. Así que me alegra verlo tener más oportunidades. Realmente realizamos un par de jugadas para que postease esta noche que anotó. O bien se falló, consiguió su propio rebote y anotó más tarde. Y todavía creo que él es una amenaza allí abajo, y tenemos que hacer un mejor trabajo para darle balones así", finalizaba el técnico.

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La realidad para los Raptors es que a pesar de que Marc no estaba produciendo puntos para sí mismo, se estaba entregando totalmente al juego del equipo, haciéndolo evidentemente mejor, circulando con fluidez, encontrando lanzamientos y abriendo espacios para el resto. No hace falta más que ver el contraste del equipo con y sin él en pista, que se materializa en 108.8 puntos por 100 posesiones con él en cancha por tan solo 103.9 sin él sobre el parqué (datos previos al encuentro de hoy).

"Amo a Marc", dijo Dwight Powell, uno de los jugadores clave en la recta final del encuentro. "Mucha gente ha sido dura con él este año por los números de anotación o lo que sea. Pero él es una clave real para nuestro equipo", reconocía.

"Cuando está ahí abajo y recibe el balón, es un gran pasador que cuando los equipos están rotando, encontrará el corte o los jugadores liberado. Cuando está ahí abajo, es un problema. Queremos que sea agresivo. Queremos que él mire aro", finalizó Powell.

Marc, que está siendo el pilar de la defensa de Toronto tras la salida de Danny Green y Kawhi Leonard, por fin ha podido reivindicarse como anotador y reclamar su condición de All-NBA y All-Star con 17 puntos que le colocan de nuevo en primera página y en boca de todos.

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