Golden State Warriors

Marc Gasol, ¿opción realista para Golden State Warriors?

Marc Gasol continúa en España con su familia tras ser traspasado por Los Angeles Lakers y cortado por Memphis Grizzlies. El movimiento parecía terminar con su carrera NBA, aunque regresos más inesperados se han visto. Todo apunta a que abrirá en su país natal la última etapa de su carrera, pero los Golden State Warriors de Stephen Curry tienen un ojo encima del veterano pívot español.

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Hay dos teorías sobre la mesa: o bien el experimento Marc en los Lakers falló por diferentes circunstancias y decidieron poner fin a su relación; o bien sabían desde el verano de 2020 que este fichaje era transitorio, de tan solo un año, pero le firmaron dos para que recibiese un extra de dinero, movimiento habitual con leyendas en los cierres de sus carreras. Algo similar hizo Tim Duncan cuando se retiró al término de la 2015-2016.

Sea cual sea el caso, la realidad nos presenta al mediano de los Gasol en España meditando sobre su futuro con su familia. La opción de jugar y presidir el Girona de LEB Oro es la más señalada y todo indica que se cerrará más pronto que tarde. También está la opción del FC Barcelona, pero están a la espera de si su hermano Pau confirma de forma definitiva su retirada. Pero ¿y si la NBA llama de nuevo a la puerta de Marc? ¿Es todavía una opción para él?

En los últimos días dejaba este mensaje en su cuenta de Twitter, producto de la cantidad de debates que despiertan su corte de los Grizzlies, que significaba el final de su carrera en la NBA. Y tendría sentido que así fuese, aunque, si él quiere y se dan las circunstancias adecuadas, la etapa de Marc en la mejor liga del mundo podría haber visto un punto y aparte, no uno final.

En este contexto son los Golden State Warriors quienes aparecen de nuevo en su horizonte. El periodista Anthony Slater, uno de los principales especialistas de la franquicia, señala este factor en un reciente artículo en The Athletic en el que analiza las opciones del equipo para el último puesto de la plantilla.

Los Warriors tienen prácticamente cerrada su plantilla, pero todavía hay espacio para movimientos. Tienen a dos jugadores con contrato parcialmente garantizado que lucharán por la 15º plaza: el especialista defensivo Gary Payton II, que pese a ser base nominal funciona como un alero en la plantilla; y el tirador Mychal Mulder, que ha perdido protagonismo en la última temporada. Además, también aparece la opción de Darren Collison, veterano que lleva desde 2019 sin jugar un partido NBA. Una posibilidad de mayor potencial, pero también de más dudas.

En ese contexto el juego interior de GSW tiene su protagonista principal en Draymond Green y el small-ball. Los mejores minutos del equipo de Steve Kerr en la 2020-2021 fueron con Green al cinco y muchos minutos de tres perimetrales junto a Stephen Curry. La fórmula será de nuevo la más utilizada, con importantes refuerzos para esta variante en Otto Porter Jr., Nemanja Bjelica y Andre Iguodala.

Sin embargo, es evidente que en la NBA actual, al mismo tiempo que la versatilidad y el espaciado capitalizan importancia, es fundamental contar con cierto poder interior, o al menos contar con opciones para enfrentarse al músculo rival. Y ahí los Warriors generan más dudas: Kevon Looney arrastra problemas físicos que merman su impacto y el pick 2 del Draft 2020, James Wiseman, tuvo un curso de novato muy complicado. ¿Tienen los ases necesarios para hacer frente a los pívots más competitivos de la liga? Parece que no.

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Es ahí donde la figura de Marc cobra sentido, aunque no como fichaje inminente. Todo apunta a que cerrarán la plantilla o bien con Payton II o bien con Collison, y que durante los próximos meses estarán pendientes de la evolución de sus propios jugadores y de otros agentes libres, donde el nombre de Gasol tiene cierto caché para ellos.

Si bien no es el Marc del pasado, sí que les daría esa capacidad de defender a cincos grandes y dominantes. De hecho, con los propios Lakers demostró que todavía tiene madera para contrarrestar el impacto de Nikola Jokic, Rudy Gobert y similares, aunque en Playoffs sufrió ante Deandre Ayton y su dominio atlético. No sería ni mucho menos un jugador principal, sino un retoque para el banquillo pensando en la profundidad.

Desde el anuncio del fichaje de Andre Drummond el pasado marzo, asunto que mosqueó al pívot español, Marc mejoró sus prestaciones y promedió 5,7 puntos, 4,5 rebotes, 2,5 asistencias y 52,9% en triples en 17,3 minutos hasta el final de temporada regular. Después, en Playoffs, jugó cinco de los seis partidos de la serie ante Phoenix, el último, como titular, y firmó 5,2 puntos, 3,8 rebotes, 3 asistencias y 63,6% en triples en 17,5 minutos, siendo una de las pocas notas positivas de Lakers en la eliminatoria.

Gasol estuvo muy cerca de firmar por los Warriors en el verano de 2020. De hecho, Slater apunta a que esto hubiese sucedido de no producirse la segunda lesión de Klay Thompson. ¿Regresará Marc a la NBA? Todo apunta a que seguirá jugando con el Girona, confirmando así el final de su aventura en la mejor liga del mundo, pero la directiva de GSW no pierde ojo ante posibles pívots que refuercen el juego interior.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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