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Los Angeles Lakers

Marc Gasol regresa con Lakers a Memphis en un emotivo partido: "Ha sido mi casa, es parte de quien soy"

La relación de Marc Gasol con la ciudad de Memphis va más allá de su historia común con los Grizzlies. La localidad de Tennessee representa una parte importante y vital de la vida del jugador español que pasó parte de su adolescencia aquí antes de volver en 2008 ya como jugador profesional y ser parte de los años más destacados del equipo. Aquí alcanzaría el nivel individual y colectivo más alto de toda su carrera, llegando a las Finales de Conferencia en 2013, siendo nombrado Mejor defensor de la temporada e incluído en el All-NBA Team junto a figuras de la talla de LeBron James, con quien ahora comparte vestuario.

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La pandemia le ha privado al catalán en dos ocasiones de recibir el homenaje que una figura como la suya merece tener en el FedEx Forum. Primero por la suspensión de la campaña regular aún con la camiseta de Toronto Raptors, enfrentándose a los de Taylor Jenkins en la burbuja de Disney y segundo en unas condiciones inusuales por la situación de pandemia, teniendo un estadio vacío pese a proyectarse un vídeo homenaje en recuerdo de su trayectoria en los Grizzlies.

"En tu mente las gradas están también llenas", dijo Gasol. Un Marc que fue clave en el complejo triunfo de los Lakers por 108 a 94 en una noche donde LeBron James tuvo que emplearse a fondo pues los locales batallaron de principio a fin, perdiendo el ritmo únicamente en el último cuarto. El catalán acabó con una línea estadística clásica en él con 7 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias en 2 de 6 en tiros de campo pues erró sus 3 intentos desde el triple en 24 minutos.

"Significa mucho para ti", resumía el jugador de los Lakers sobre volver a Memphis. "Echas de menos a una parte importante como son los fans y la gente de Memphis que podría haber estado ahí, pero estoy muy agradecido por el trato de la franquicia y todo lo que ha hecho por mi en todos los años que estuve aquí".

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Un regreso en condiciones excepcionales que han impedido a Gasol ver a amigos y conocidos locales así como relacionarse con la rica comunidad de Memphis con la que guarda una especial relación. "Es una pena no poder ver a la gente que he conocido aquí en todos estos años, tenemos que ser responsables", lamentaba. "Es parte del negocio, hay que ser responsable. Esto hace un poco más fácil el volver porque no es tan emotivo al volver tras tantos años aquí. Es bueno volver pero lo será mejor en el futuro".

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Aunque hay algunas franquicias que ya han permitido la entrada de fans, los Grizzlies decidieron en diciembre ser precavidos y restringir el acceso por lo que el baño de masas de Gasol habrá de esperar a que la pandemia reduzca su impacto.

"Siempre tienes en mente cuándo vas a volver a jugar en Memphis de nuevo, pero en tu cabeza tienes las gradas llenas", aseguró. "La gente ha hecho de este viaje algo especial, cuando juegas para un equipo y una comunidad tu te conviertes en uno de ellos, con la misma identidad y les representas allá donde vas".

Gasol tendrá un nuevo reencuentro con los Grizzlies en la noche del 5 al 6 de enero pues volverá a medirse a estos gracias a la composición del calendario, aunque sin poder salir de la dinámica impuesta por el equipo para cumplir con la normativa sanitaria de la NBA.

"Espero que cuando puedan volver los fans Marc pueda tener otra oportunidad", dijo LeBron James sobre el tributo de Memphis al español. "Espero realmente que vuelvan a emitir ese vídeo cuando los aficionados regresen".

Unos Lakers que sumaron con esta su tercera victoria consecutiva y se colocan ya con un balance de 5-3. Los californianos progresan adecuadamente y van puliendo los detalles en su renovada rotación en una noche donde el acierto exterior brilló por su ausencia (12 de 35).

"Estamos aprendiendo a cómo ganar como equipo y ayudarnos los unos a los otros en los dos lados del campo, comunicándonos", contó Marc. "Es un proceso, siempre lo decimos, pero es verdaderamente un proceso de covnertirse en un equipo. Cuando tienes jugadores nuevos y cometes errores el cómo los afrontes y arregles forma parte de un proceso para estar preparados para el verdadero reto que vendrá en los Playoffs".

"Es un equipo único. LeBron es un jugador especial que tiene unas capacidades en todos los aspectos únicas", aseguró en castellano. "Estoy aprendiendo de él, de AD, de KCP, de los entrenadores. Me gusta el aprender del equipo y jugadores, curiosidades que tenga yo del ataque y la defensa y mejorar cada día un poco. Ser útil para ellos", finalizó.

A punto de cumplir 36 años, Marc Gasol está tratando de conseguir su segundo campeonato en unos Lakers que defienden título y donde está promediando 4 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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