Los Angeles Lakers

Marc Gasol y el estado de Lakers pese a estar en zona de Play-In: "Tenemos que seguir creciendo como equipo"

La temporada 2020-2021 entra en su fase decisiva. Con la mayoría de los equipos con 3 o 4 partidos restantes para concluir el curso todos tratan de pulir los últimos detalles y asegurarse los mejores resultados posibles para concluir en la posición más alta posible. En esa misión se encuentran Los Angeles Lakers, para quienes esta campaña no ha seguido en absoluto el plan previsto en un inicio. Construidos con la intención de pasar sin apuros la Fase Regular, las lesiones y la entrada en protocolo de diferentes piezas clave les ha hecho estar fuera de posición, ocupando ahora mismo el 7º lugar en el Oeste. En otras palabras, ahora mismo están fuera de Playoffs y deberán competir por uno de los dos billetes restantes en el Play-In si no lo remedian antes de que se agote el calendario.

Una de esas piezas llegadas con el objetivo de revalidar el anillo y pasar por la temporada regular con cierta levedad fue Marc Gasol, quien por diferentes razones no ha tenido su mejor rendimiento. Primero por cuestiones físicas derivadas de las lesiones y en segundo lugar por su positivo en coronavirus en el mes de marzo. Aunque ya completamente recuperado y sin secuelas graves, el español reconoce sentirse bien tras la enfermedad, pero que el primer tramo posterior fue complejo. "Estoy mucho mejor que las primeras dos semanas después del COVID", contó a los medios. "El mes después de la enfermedad fue un reto. Las trazas que quedan son limitadas pero una vez que te acostumbras vas mejor, las cosas van un poco mejor. Siento que estoy de vuelta, mis condiciones atléticas también".

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Un Gasol que ha vivido una montaña rusa de emociones, pasando de ser titular consagrado y compartiendo muchos minutos con las principales figuras del equipo a pasar no pocos partidos sin jugar por decisión técnica o bien partiendo como suplente, una situación insólita en su dilatada carrera.

Ahora, con la post-temporada en el horizonte, los Lakers han de conjugar la competición y la necesidad de ganar con la experimentación, en busca de encontrar soluciones que sean útiles de cara a una hipotética serie de Playoffs. Una cuestión nada sencilla y que se ha intensificado con el regreso a las pistas de Anthony Davis.

Precisamente una de las últimas pruebas que puso en marcha Frank Vogel en el último encuentro ante los Suns fue la de alinear a Gasol y Montrezl Harrell a la vez, ocupando uno el puesto de pívot y el otro de ala-pívot. Una propuesta interesante a nivel ofensivo por los desequilibrios que puede producir en el oponente pero que hace de los Lakers un conjunto más frágil en defensa ante la reducida movilidad exterior de ambas piezas en caso de medirse ante interiores más rápidos o verticales.

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gasol lakers

"Ofensivamente podemos funcionar bien porque la naturaleza de cada uno, cómo jugamos y cómo soy capaz de leer dependiendo de lo que la defensa plantea. Defensivamente tenemos que hacer un mejor trabajo comunicando", relató Gasol tras concluir la sesión de entrenamiento del lunes. "Todos tienen que estar atentos porque requiere un proceso de adaptación con esa alineación en cancha. Tienes que estar super alerta porque ambos gravitamos igual por nuestros instintos van más allá de la bola, así que tenemos que trabajar y los otros tres jugadores en cancha tienen que estar atentos de estas cosas en las rotaciones y comunicación. Pero no es imposible de conseguir, hay que trabajar en ello, hay que tener una mentalidad de crecimiento. Es baloncesto, nos irá bien".

La confección de la plantilla siempre tuvo como objetivo final la consecución del campeonato o, al menos, el intento por lograrlo. Un aspecto en apariencia fácil pero que nunca es tan sencillo como aparenta, más en esta temporada y en una Conferencia Oeste sumamente compacta. Tras una primera mitad de campaña que transcurrió de manera apacible para los Lakers, llegando al parón del All-Star con 24-13 de balance, las bajas de LeBron James y Anthony Davis les han hecho sumar un 14-17 en la segunda parte del curso. Sin apenas tiempo para entrenar como equipo, con viajes constantes y muchos partidos seguidos, los de Vogel no han tenido margen para adaptarse como en años anteriores por lo que cada instante de competición se ha tornado en una oportunidad de aprendizaje.

"Nuestra mentalidad es mejorar cada día, hacer del tiempo algo útil cuando estamos en cancha, da igual si es una sesión de tiro, entrenamiento, paseo o sesión de vídeo", siguió el pívot español. "Tenemos que seguir creciendo como equipo y esas relaciones en la cancha, no importa como sean. Realizas todo eso con la cantidad de tiempo que sea, el momento en el que estás y el espíritu que tienes, no importa realmente la posición en la que terminas. Nuestro objetivo es ir a por el campeonato. Tenemos que maximizar todo el tiempo que pasamos juntos dentro y fuera de la cancha".

"No ha cambiado mi percepción sobre la temporada regular, es importante cómo construyes alrededor de la adversidad", añadió Marc. "Cuando pierdes partidos o las cosas no van como quieres en la cancha se trata de cómo reaccionas a eso con tu mentalidad. Ahí la clave es cuál es tu mentalidad y cuál es la del equipo. Creo que dependiendo de lo que apliquemos o dejemos de aplicar a la mentalidad del equipo, el resultado puede ser muy rápido una vez que lo pones en práctica. Todos tenemos el mismo modo de pensar, tenemos dos jugadores únicos que pueden hacer un gran trabajo y el resto tiene que ayudar del modo que sea. Jugar el uno por otro".

Con todos estos condicionantes, la química de vestuario y la relación con el cuerpo técnico se han convertido en factores fundamentales para enmendar situaciones como la de los Lakers. La presencia de figuras tan vocales como LeBron, Gasol, Harrell o Schroder ejerce un peso gigante en el desarrollo de los acontecimientos y es un activo enorme de cara a conseguir los retos marcados.

En ese sentido, Marc Gasol asegura no estar preocupado por dónde finalice el equipo en la tabla, incluso si eso acaba significando un partido eliminatorio como podría acabar sucediendo si no superan a los Blazers próximamente. El catalán pone el foco en la construcción de una identidad colectiva y de la sublimación del individuo en la masa para alcanzar la meta.

"Hay que diferenciar entre importancia y urgencia. ¿Hay una urgencia por terminar sextos o es más importante que seamos el mejor equipo que podamos? Creo que pongo ser el mejor equipo que podamos por delante de acabar en un cierto puesto en la clasificación. Ambos son importantes, pero es más urgente el segundo", reflexionó el 3 veces All-Star.

El calendario no dará un respiro a los de Vogel que en la noche de hoy recibirá a los duros New York Knicks (4:00h, NBA League Pass) para después medirse a Houston Rockets. La campaña quedará cerrada con dos viajes, uno a Indiana Pacers y otro a New Orleans Pelicans.

Pese a tener un registro de 2 victorias en los últimos 7 partidos Gasol dice que ha notado mejoría en el grupo a nivel mental, aspecto fundamental independientemente del camino que sigan una vez concluya el curso. "He disfrutado la mentalidad que ha demostrado el equipo. Dejando a un lado los individuos y comprando el concepto de equipo, todo el mundo poniendo todo encima para ganar. Preguntándonos qué tenemos que hacer para ayudar al equipo a ganar. Hay que estar preparado y me gusta cómo ha estado todo el mundo. Todos hemos resuelto situaciones comunicando de manera positiva. No hemos ejecutado perfectamente, pero el esfuerzo y la urgencia han crecido en estas dos últimas noches", finalizó.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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