Los Angeles Lakers

Marc Gasol y su uso en Los Angeles Lakers, ¿cómo podría mejorar?

La noticia del desembarco de Marc Gasol en Los Angeles Lakers pareció en un principio ser la pieza perfecta para reforzar al equipo campeón. Un jugador veterano, capaz de alternar diferentes funciones en la cancha y sin la necesidad de acumular mucho balón para tener impacto sobre el juego. La adición que un grupo como el conformado por LeBron James y Anthony Davis iba a necesitar para descargarse de presión en la creación así como permitir a Frank Vogel plantear formatos y formaciones diferentes con las que experimentar.

A pesar de las expectativas formadas alrededor de su llegada, da la sensación tras varios encuentros que el catalán todavía está buscando su hueco en el sistema de los Lakers. Dicho de otro modo, que el equipo todavía no ha encontrado el modo de sacar todo el partido al perfil de Gasol, especialmente en el apartado ofensivo.

Los angelinos están firmando un correcto arranque, sin ser la fuerza dominadora que irrumpió en el pasado curso a estas alturas pero cumpliendo con lo que se les pide. Las llegadas de Dennis Schroder, Montrezl Harrell y del propio Marc han obligado a replantear buena parte del sistema de juego del equipo respecto a lo que se vio de estos en la anterior campaña, más teniendo en cuenta que Anthony Davis está teniendo una gestión de su fatiga mayor que anteriormente y que el equipo todavía está en construcción. Si la seña de identidad de los californianos había sido la creación a partir de la división con balón, bien con LeBron al frente o Rondo, ahora la idea de juego, aunque mantiene parte de su esencia, ha tornado alrededor de dos puntos: bloqueo directo explícito y secuencias por tríos.

De la primera cabe destacar la insistencia de los Lakers por aprovechar el talento de Schroder y Harrell para conectar entre ambos, preferiblemente con todo el lado fuerte vaciado y 3 jugadores en el opuesto a la espera del balón, mientras que la segunda busca potenciar tanto las aptitudes de Gasol como pasador como el de figuras secundarias como Kuzma para moverse sin la pelota. Ambos cambios responden a la necesidad de dosificar las energías durante la Fase Regular al tornar en un sistema más conservador y controlado, así como de construir automatismos que sean útiles en la postemporada.

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Dentro de este ecosistema Gasol apenas ha dejado detalles de lo que puede llegar a aportar, muy condicionado por la falta de acierto exterior así como de errores de finalización en los aledaños del aro. No así en lo que tiene que ver con la distribución del balón, dirección y pases, en donde ha dado muestras de ser el jugador de siempre pese a que todavía el encaje no es el más idóneo.

Hasta el momento, el español es el sexto jugador de los Lakers que más balones toca por partido, con 30,4 de media, pese a lo cual es el octavo que más tiempo retiene el balón en sus manos con menos de un segundo de promedio (0,7), por detrás de otros como Kuzma (1,1), Horton-Tucker (1,6) o Caruso (1,6). Este bajo uso ha hecho de Marc el jugador que menos puntos por posesión produce por cada vez que toca el balón, con un ínfimo 0,1 de media. No es que el español esté a un nivel tan bajo como indican los números, sino que su rol en el equipo todavía no es el más óptimo para el momento del grupo y el juego que por ahora profesan.

"Creo que tenemos que jugar a través de él mucho más", respondía LeBron James sobre el papel que ha de tener el español en este equipo. "Cuando lo hacemos somos buenos gracias a su capacidad de ver el campo y pasar el balón. Hace algunas cosas especiales en cancha".

"Cuando está sobre el parqué podemos hacer un mejor trabajo sin necesidad de jugar a través del bloqueo directo, con él colocando las pantallas, pero dejándole jugar desde el puesto de point-center en lo alto de la zona. Debemos permitirle que lidere el ritmo de ataque porque toma buenas decisiones. Vamos a involucrarle más porque va a ser alguien importante en lo que tratamos de conseguir", finalizó James.

Precisamente con quien sí está consiguiendo rendir bien Gasol es con LeBron James pues en los más de 120 minutos que ambos han compartido pista el net rating acumulado, diferencia entre eficiencia ofensiva y defensiva, ha sido de 31.5, el más alto de entre todas las parejas de jugadores de los Lakers. Algo que es gracias a la fantástica interpretación del juego de la que hacen gala ambos, conectándose en acciones de 2x2 o bien sin balón. Además, las tres alineaciones principales de los Lakers con ambos jugadores han acumulado más de 24 puntos de net rating en casi 100 minutos en total.

No obstante, la imagen general de Gasol hasta el momento en los Lakers no es del todo positiva. El equipo está ganando, lo cual siempre suma, pero no han encontrado la manera de congeniar con este en varios momentos de esos partidos, derivando en pérdidas o desaprovechando oportunidades de canasta.

Cómo podrían aprovechar los Lakers a Marc

Con el paso de los años y el proceso madurativo de Marc Gasol como jugador se ha acabado por convertir en un perfil extramadamente útil para cualquier equipo, ya sea en Fase Regular como en Playoffs. Su capacidad de lectura en movimiento y de anticipación en según que situaciones le ha llevado a convertirse en uno de los mejores hombres altos pasadores de la actual NBA así como uno de los mejores en su posición y funciones distributivas. Desde 2015 Marc ha sido uno de los jugadores que más asistencias ha realizado con más de 1.600, lo que llevado a la posición de center le hace ser el 3º que más, solo por detrás de Al Horford y por supuesto de Nikola Jokic.

Su gran IQ y personalidad altruista de cara al juego es lo que le ha permitido en estas tres últimas campañas poder seguir siendo relevante en equipos aspirantes pese a que la rapidez y la efectividad de antaño no le acompañen de igual modo. Especialmente notorio fue esto durante el pasado curso en los Raptors donde buena parte del peso ofensivo del equipo canadiense nacía de sus manos, como relatábamos en este artículo.

Situación Minutos Eficiencia ofensiva Eficiencia defensiva Net rating
Con Gasol en pista 155 119,8 101,5 +18,2

Sin Gasol en pista

229 107,2 103,3 +3,9
Media Lakers 384 113,4 103,6 +9,8

La clave del impacto del catalán en Toronto nacía de esas secuencias por tríos que ya han puesto en marcha los Lakers y por la libertad creativa que tenía desde la cabecera de la zona, lugar desde el cual encontrar cortes y tiros abiertos. En el caso de los angelinos, tras lo visto en este arranque, queda claro que va a demorar más de lo que podría esperarse en un primer momento hasta que todas las piezas encajen como debería, y tanto Marc como el resto de los jugadores se acostumbren a compartir pista, desarrollando hábitos sin necesidad de estructurar más el ataque.

En ese sentido y como se aprecia en el vídeo con quien más tiene que trabajar esa coexistencia en pista es con Dennis Schroder, el cual por su estilo de juego no encaja a priori con el español, ya que el alemán representa el verso libre de los Lakers, alguien eléctrico y resolutivo. Hasta ahora la principal interacción que han tenido en cancha ha venido a través del bloqueo directo, desde donde el base está construyendo su juego pese a no ser todavía muy eficiente (0,88 puntos por posesión).

En esta otra secuencia se puede apreciar otro ejemplo de una mejorable toma de decisiones, en concreto sobre el bloqueo directo. Los Spurs saltan al trap para frenar la ventaja del pick&roll, obligando a Schroder a retroceder, este decide conectar rápido con Davis al que le entrega un pase que acaba en pérdida. Una lectura más adecuada dada la defensa agresiva habría sido aprovechar el hecho de jugar con tres jugadores de cara al bloqueo, estando Gasol en cabecera, con quien podría haber triangulado y dado con Davis en el poste o bien directamente al aro.

Algo que, por ejemplo, con LeBron James sí ha podido suceder.

No obstante, el rendimiento con Schroder según las estadísticas indica que la unión de ambos ha sido sumamente positiva, acumulando un +18 en net rating y siendo la tercera dupla con más minutos, prácticamente empatada en eficiencia con la formada por LeBron James y Anthony Davis. Esos números han venido fundamentalmente de la creación desde el bloqueo directo, aprovechando el buen posicionamiento y tamaño del español y la rapidez y ejecución del base alemán.

El pasado año, los Lakers fueron el cuarto equipo que más puntos produjo por partido en situaciones de corte, con más de 12 por noche, algo que en este curso puede llegar a multiplicarse considerablemente gracias a la adición de Marc. Algo que los equipos han tenido muy en cuenta y han dispuesto sus defensas para evitar conceder canastas sencillas. La idea inicial de Vogel de conducir el juego con Marc en cabecera y dos secuencias de bloqueos indirectos para liberar cortes no está dando todos los resultados esperados por esa respuesta rival, lo cual obliga a repensar el papel del español a media pista.

Un punto fundamental donde sí se está apreciando el potencial valor de Gasol para los californianos está siendo en acciones de entrega o mano a mano, donde de igual modo que sucede en el bloqueo directo, el gran tamaño y timing de este le hace un arma de gran valor y de la que ya se está beneficiando Kyle Kuzma.

Esta es una temporada muy extraña, tanto por la situación sanitaria como por el limitado tiempo que han dispuesto los equipos para practicar antes del fuego real de la Fase Regular, lo cual no está dejando aflorar la mejor versión de unos Lakers que están jugando por debajo de lo que son capaces. Además, el hecho de que Marc Gasol siga arrastrando problemas de acierto de cara al aro (36% en T3) y, cosa que no había sucedido nunca antes en su carrera, no ayuda en absoluto a cambiar esta dinámica. El tiempo es la mejor garantía para el éxito de un equipo diseñado para competir en Playoffs.

Desarrollo de Anthony Davis

Por otro lado, la presencia de Marc Gasol en los Lakers ha permitido a Anthony Davis regresar a su posición natural de 4, sin necesidad de tener una gran función en la creación de juego para otros pues reduce la cantidad de impactos que puede recibir y llega mejor al final del partido. Además, con Gasol en cancha, AD puede centrarse en ser más resolutivo en donde es verdaderamente determinante como es el poste y sin el balón en las manos.

Una figura de la trayectoria del español suma muchísimo en el proceso de construcción de una cultura ganadora como el que están viviendo los Lakers, que consiguieron su primer anillo en 10 años el pasado mes de octubre. El potencial de esta franquicia pasa porque Anthony Davis acabe por convertirse en alguien todavía más completo, siendo el pase una de sus asignaturas clave y que junto a Gasol puede aprender y desarrollar muchísimo.

"Solo estoy tratando de agregar más a mi juego", dijo Davis recientemente. "Sé que muchos equipos intentan hacerme traps solo para que yo tenga una apariencia diferente cuando anoto, así que la mejor manera de vencer a un equipo que es agresivo es encontrar al tipo abierto y que el resto encuentre tiros. Solo tengo que hacer mi trabajo y sacar adelante el trap. Una vez que hago eso, encuentro al tipo adecuado, ya sea que esté frente a mí, (en la) esquina del lado débil, el grande en el medio; sea lo que sea, tengo que hacer esa lectura. Así es como haces mejor a tu equipo".

"Es bueno tener a Marc aquí porque he estado aprendiendo mucho de él en cuanto a pasar desde arriba, el codo, desde el poste o simplemente tratando de encontrar formas de producir desde ahí. Solo estoy tratando de mejorar y agregar continuamente a mi juego", añadió AD.

La presencia de Gasol en los Lakers no es ni debe ser testimonial, sino que su figura ha de transformar a este equipo en una fuerza dominadora y completa en todos los sentidos, que permita a los californianos construir una identidad de juego sólida y poder optar a revalidar el título.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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