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Marc Gasol y la reanudación: "Tengo total confianza en lo que la NBA está haciendo"

Los últimos 12 meses de Marc Gasol han sido una montaña rusa de emociones. De los picos alcanzados en lo individual y colectivo con el éxito en las Finales de 2019 y la consecución del oro en el Mundial de China pasó a un rápido y vertiginoso descenso en el arranque de la temporada 2019-2020 de la NBA potenciado por sus problemas musculares en la pierna izquierda. Un total de 36 partidos con los promedios más bajos de toda su carrera en anotación (7,6), rebotes (6,3) y acierto de cara al aro (41,9%) han oscurecido la que podía haber sido una campaña de celebración y éxito.

Poco antes de que la liga echase la persiana el 11 de marzo Nick Nurse comentó ante los medios que el catalán iba a descansar hasta que comenzasen los Playoffs con el objetivo de llegar en las mejores condiciones posibles. Irónicamente y dadas las circunstancias ha podido invertir los últimos cuatro meses en recuperarse totalmente y mejorar considerablemente su forma física para afrontar una reanudación en donde tiene claro el objetivo: revalidar el anillo.

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"Ha sido una temporada extraña para mi porque no he podido coger el ritmo adecuado y ayudar al equipo del modo que debería", relató Marc Gasol en conferencia de prensa en la tarde del miércoles. "Al final vienes de un largo sprint en junio, exitoso por otro lado, dándolo todo por el equipo. Y después a mitad de julio empiezas con la Selección española y tratas de conseguir algo especial con ellos también, lo cual hicimos. Esos fueron dos grandes esfuerzos. En definitiva tienes que poner todo el tiempo y trabajo si vas a usar tanta energía, especialmente si sacas tanto dinero del banco pero nunca ingresas", bromeó.

Esfuerzos continuados que expusieron a su cuerpo a un estrés nunca antes experimentado que acabó por pasarle factura. Superado el periodo de cuarentena en Toronto y una vez que pudo tomar un avión viajó directo a su casa en España donde junto a su familia ha pasado los últimos meses en un contexto único y (casi) irrepetible. "Así que tan pronto como nos informaron de que las instalaciones cerraban, me uní a una llamada con el resto del equipo y nos adaptamos al plan para solventar los problemas".

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"He tratado de maximizar la situación", reconoce. "No solo por una cuestión profesional, sino también personal, pasas más tiempo con tu familia y puedes discernir entre lo que es importante y no. Te sientes muy afortunado por ello, por estar sano y tratas de que el resto alrededor tuyo también lo esté. Tienes que ser responsable y actuar de manera segura, no solo por ti y tu familia, sino por el resto del mundo".

En su casa en España pudo descansar y trabajar a partes iguales, con la seguridad de estar cerca de los suyos si así lo requerían y no a miles de kilómetros de distancia. Allí, asentado en su domicilio pudo al mismo tiempo entrenar y mejorar su condición física para estar en disposición de acometer el reto que los Raptors tendrán ante sí en las próximas semanas.

"Ha sido un confinamiento total, yo he pasado todo el tiempo en casa también con mi mujer e hijos", dijo sobre sus últimos meses. "No me ha importado mucho el estar alejado del resto pero no poder ver a gente cercana a mi o estar cerca de ellos, al menos el estar relativamente cerca de ellos a una llamada de teléfono me ha dado al menos un poco de calma", añadió.

Una meta clara

Marc Gasol es un tipo afable y cercano, pero en ocasiones puede resultar tajante por su claridad y transparencia. Lejos de ser un aspecto negativo, el catalán remarca cuál es su única meta y evita cualquier excusa, pues pese a estar a punto de finalizar su contrato es consciente del momento que vive y de lo fundamental que puede llegar a ser para los Toronto Raptors. "Todos estamos aquí por un mismo objetivo: ganar el anillo", sentencia. "Todo lo que no sea eso es irrelevante en este momento. No es importante, no te puede ayudar en lo que estás haciendo. Una vez que te comprometes a venir y jugar y todos estamos aquí por una razón y es el deseo de ganar", afirma.

La reanudación de la temporada ya está en marcha aunque todavía no haya comenzado el fuego real que dará comienzo el próximo 30 de julio con el primer encuentro entre Jazz y Pelicans. Pese a ello, los equipos se encuentran ya dentro del campus de Walt Disney World en Orlando dentro de un gran complejo que la NBA ha preparado para que pueda coronarse finalmente a un campeón.

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"Tengo total confianza en lo que la NBA está haciendo", señala. "Una vez llegamos aquí, sabes que siempre hay un cierto riesgo, pero es un riesgo mínimo. Los protocolos que tienen, las medidas de seguridad, test continuos creo que es muy preventivo. Estamos en lo que se ha llamado el ambiente más seguro dadas las circunstancias", dice.

Los Raptors están en disposición, un año después, de volver a optar a ser campeones. Puede que Kawhi Leonard ya no esté en el equipo pero si de algo sirvieron los 64 partidos previos a la suspensión fue para demostrar que los canadienses conforman un sólido grupo, con las ideas claras y un estilo de juego en ambos extremos del campo que puede mirar frente a frente a los llamados superequipos con dos o más estrellas. "Estamos aquí para ganar partidos y luchar por el anillo y trato de estar en la mejor situación posible para ayudar al equipo", dice Marc.

Por otro lado, Gasol dejó unas declaraciones más que acertadas para cerrar la conferencia de prensa sobre el racismo sistémico y las situaciones de injusticia social que se viven:

"Es un problema global. Obviamente en Estados Unidos tiene una magnitud mayor por todos los sucesos desafortunados que se han producido. Pero es un problema de todo el mundo. Cuando observas a cada sociedad, en cada comunidad puedes ver que hay un racismo estructural que está ahí y creo que es nuestra responsabilidad y deber afrontarlo. No debería haber nadie que se apartase de ese asunto. Lo he vivido a diferentes niveles en Europa, lo he visto con mis propios ojos y es momento de decir que ya basta. Tenemos que pedir un cambio, especialmente como parte de un proceso y un sistema, por cómo está todo estructurado para que podamos educar a las próximas generaciones sobre cómo tratar al resto de personas. Para mi es sencillo: se trata de ser más responsables como individuos".

Gasol y los Raptors volverán a la acción en la madrugada del 2 al 3 de agosto a las 2:30h contra Los Angeles Lakers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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