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Toronto Raptors

Todo lo que necesitas saber sobre los españoles en la reanudación NBA: previa, calendario, objetivos...

La NBA ya ha vuelto y con ella la lucha por coronar un nuevo campeón ha comenzado. Los 22 mejores equipos de la competición tomarán parte en un reinicio que se extenderá desde el mes de agosto hasta bien entrado octubre, en una fase final que contará con la presencia de 3 jugadores españoles: Ricky Rubio, Marc Gasol y Serge Ibaka.

Los cuatro meses de parón se han hecho largos y los españoles lo han utilizado para tratar de mejorar sus condiciones físicas y técnicas con la esperanza de aventajar a sus competidores a base de trabajo y esfuerzo. Durante la primera parte de este reinicio, en los llamados seeding games, tanto los Toronto Raptors como los Phoenix Suns dispondrán de un total de 8 partidos que determinarán su posición en la clasificación final de cara a los Playoffs. Mientras los canadienses ya tienen su presencia asegurada con el segundo puesto prácticamente en sus manos, los de Arizona lo tendrán un poco más complicado ya que se encuentran en decimotercer lugar a seis partidos del octavo, por lo que tendrán que dar el máximo si quieren mantener intactas sus opciones de postemporada.

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Tras el éxito de los jugadores españoles en la pasada temporada, donde Gasol e Ibaka se coronaron como campeones de la NBA, en este 2020 cualquier cosa es posible y no sería del todo extraño acabar en el mes de octubre viendo a los Raptors en condiciones de emular lo conseguido en 2019. Por otro lado, el hecho de que los Suns tengan opciones de luchar por entrar en Playoffs es un halo de esperanza en el proyecto comandado por Ricky que en su primera campaña de naranja ha superado considerablemente las expectativas.

¿Cómo llegan los españoles? ¿Qué tienen por delante? ¿Cuáles serían sus objetivos individuales y colectivos? Te lo contamos a continuación.

¿Cuándo juegan los españoles?

Marc Gasol y Serge Ibaka

  • 2 de agosto (2:30h): contra Los Angeles Lakers
  • 3 de agosto (19:30h): contra Miami Heat
  • 6 de agosto (2:00h): contra Orlando Magic
  • 8 de agosto (3:00h): contra Boston Celtics
  • 9 de agosto (20:00h): contra Memphis Grizzlies
  • 11 de agosto (00:30h): contra Milwaukee Bucks
  • 13 de agosto (00:30h): contra Philadelphia 76ers
  • 14 de agosto: contra Denver Nuggets

Ricky Rubio

  • 31 de julio (22:00h): contra Washington Wizards
  • 3 de agosto (3:00h): contra Dallas Mavericks
  • 4 de agosto (22:00h): contra LA Clippers
  • 6 de agosto (22:00h): contra Indiana Pacers
  • 9 de agosto (1:30h): contra Miami Heat
  • 10 de agosto (20:30h): contra Oklahoma City Thunder
  • 11 de agosto (22:30h): contra Philadelphia 76ers
  • 13 de agosto: contra Dallas Mavericks

Marc Gasol

Si el 2019 fue un año redondo para Marc Gasol el 2020 ha sido todo lo contrario. Y no por una cuestión de rendimiento individual o colectivo, sino por impedimento físico ya que apenas ha podido estar a pleno rendimiento con los Raptors por arrastrar constantes problemas musculares en su pierna izquierda. Los 36 partidos que ha disputado en este curso son el registro más bajo en sus 12 temporadas en la NBA lo que ha producido como consecuencia los peores guarismos individuales de su carrera en la liga.

Sin embargo, todo eso forma parte del pasado.

Cuatro meses de parón han servido para que Marc no solo sane completamente los problemas en los isquios de la pierna izquierda, sino para que haya podido alcanzar una forma física imponente, perdiendo bastante peso y aumentando su masa muscular. "Ha sido una temporada extraña para mi porque no he podido coger el ritmo adecuado y ayudar al equipo del modo que debería", decía en rueda de prensa.

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El impacto que puede llegar a tener un Gasol en plena forma física dentro de un sistema como el de los Raptors que potencia tanto el juego sin balón, los cortes y la circulación ofensiva solo puede beneficiar al catalán que en la primera mitad de la temporada mostró una integración total en el renovado esquema de juego de Nurse. No resulta chocante hablar del catalán como uno de los mejores pasadores de toda la competición y si lo añadimos a la segunda mejor defensa de la NBA las posibilidades de que los Raptors con Gasol sano puedan emular lo que hicieron el año pasado son altas.

"Todos estamos aquí por un mismo objetivo: ganar el anillo", dijo Marc hace unas semanas. "Todo lo que no sea eso es irrelevante en este momento. No es importante, no te puede ayudar en lo que estás haciendo. Una vez que te comprometes a venir y jugar y todos estamos aquí por una razón y es el deseo de ganar", afirmó.

Después de causar ausencia en el primer partido amistoso, en el segundo frente a Portland Trail Blazers jugó apenas 10 minutos como parte del plan de reacondicionamiento de los Raptors y su aportación al comienzo del reinicio irá de menos a más según ha dejado entrever Nick Nurse. Mientras, en su segundo encuentro contra los Suns de Ricky, el pívot catalán contó con una mayor continuidad firmando 5 puntos, 9 rebotes y 2 tapones en menos de 20 minutos.

Gasol termina contrato al término de esta temporada y será agente libre sin restricciones a sus 35 años, por lo que el campus de Orlando servirá como escaparate y al mismo tiempo como trampolín para relanzar su figura después de una fase regular marcada por las lesiones y que le ha impedido mostrar todo su potencial en uno de los mejores equipos de la liga.

Ricky Rubio

La suspensión de la temporada el 11 de marzo pilló a Ricky Rubio en uno de los mejores momentos del curso, consiguiendo un triple-doble y manteniendo un ritmo de asistencias que podrían haberle conducido a ser el segundo máximo asistente de toda la competición.

La larga pausa sin baloncesto hizo que el base tornase a casa para estar junto a los suyos, desde donde se mantuvo en forma y entrenando por su cuenta, sin embargo, poco antes de poner rumbo al campus de Orlando y realizando entrenamientos individuales en las instalaciones de los Phoenix Suns, Rubio contrajo el COVID-19. Un contratiempo sin mayores repercusiones que postró al base español unos días y ha obligado a jugador y equipo a afrontar el reinicio con más cautela de la prevista. "He estado fuera unas 3 o 4 semanas. Estoy bien, no tengo síntomas. Tus brazos y tus piernas lo notan", decía en su primera aparición en rueda de prensa. "Tenemos que elaborar un plan. Lo estamos llevando día a día. No es algo que podamos planear con anticipación como en otras ocasiones solo por el momento en el que estamos".

Ricky hizo efectiva su reaparición con los Suns en el segundo de los tres amistosos previstos debutando con una sólida actuación que se tradujo en 6 puntos y 4 asistencias en los 20 minutos que estuvo en cancha contra los Celtics. Mientras, en el segundo, Rubio dio un paso adelante, ahora con más minutos, siendo el líder de los Suns con 22 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias y 4 robos en la victoria sobre los Raptors.

Lo que han dejado claro ambos partidos de preparación desde el mes de marzo es que pocas cosas han cambiado desde entonces ya que los Suns volvieron a evidenciar que hay dos versiones muy diferentes del equipo con y sin el base catalán sobre el parqué. Ricky da al equipo solidez, empaque y lo mantiene unido en ambos extremos del campo, repartiendo juego en ataque y frenando la circulación de balón rival.

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No lo tendrá fácil Rubio y Phoenix en esta reanudación, no al menos si el objetivo es clasificarse para los Playoffs pues las posibilidades parecen muy remotas teniendo en cuenta la entidad de los rivales a los que tendrán que superar. La necesidad de quedar a menos de 4 partidos de distancia del octavo clasificado es relativamente alcanzable, el problema es que para entrar dentro del play-in y luchar por ese último billete a la postemporada los de Monty Williams deberían quedar en novena posición, por delante de equipos como Pelicans, Blazers, Spurs o Kings. El hecho de estar en el campus de Orlando ayudará considerablemente al desarrollo del proyecto de Phoenix, ganando experiencia y trabajando en situaciones de máxima exigencia de cara al futuro.

"Vamos a ir partido a partido", dijo Rubio tras el partido ante los Raptors. "Sabemos que nuestras posibilidades de llegar a Playoffs son muy bajas, pero si estamos aquí tenemos una opción. Así que vamos a ir a por ello empezando por el primer partido".

Todo puede pasar en un contexto como este y si algo nos han demostrado este año los Suns de Ricky es que si están todos centrados pueden dar más de una sorpresa gracias a su juego rápido y a la presencia de un anotador de altísima calidad como Devin Booker.

Serge Ibaka

El tiempo no ha pasado en absoluto para el jugador hispano-congoleño o, al menos, no le ha afectado, casi que le ha servido para mejorar todavía más. Ibaka estaba firmando su mejor temporada en lo individual en el momento que la temporada quedó suspensa mostrando unas habilidades para anotar y un desarrollo de su rango de tiro que habían ayudado a los Raptors a mantenerse en lo más alto de la Conferencia Este incluso a pesar de las lesiones.

Cuando todo se detuvo el ala-pívot africano dio un paso al frente y se sobrepuso a los contratiempos, montándose un gimnasio en casa desde el que trabajar sus condiciones físicas y no perder un ápice el ritmo. Más adelante cuando las instalaciones de las franquicias reabrieron fue uno de los que más tiempo invirtió junto a los entrenadores para pulir su juego de cara al campus de Orlando. "Cada vez que salto a la cancha es para competir", dijo recientemente. "Esa es una de las razones por las que trabajo duro cada día y he entrenado tanto durante la cuarentena, trabajar lo más duro posible para llegar en la mejor forma", cuenta.

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Y vaya que si ha llegado en la mejor forma posible pues en los partidos de preparación Ibaka ha demostrado que el trabajo tiene su recompensa y esta ha quedado clara en forma de fantásticas actuaciones individuales. En el primer amistoso contra los Rockets sumó 18 puntos en 17 minutos y frente a los Blazers 19 tantos en 24 minutos. Todo ello manteniendo un acierto excepcional en su lanzamiento, acumulando un 13 de 19 en tiros de campo en esos dos encuentros.

Ya en el último partido de preparación, donde los Raptors estuvieron muy lejos de su mejor versión, el africano acabó con 8 puntos y 9 rebotes y un 2 de 5 en tiros de campo.

Ibaka es un jugador fundamental para Nick Nurse. Se entiende a las mil maravillas con Kyle Lowry en el bloqueo directo, encuentra al resto de sus compañeros cuando estos cortan a canasta y es un jugador fiable con el balón en las manos a la hora de anotar por el bajo uso ofensivo que acumula. A todo esto cabe sumar un paso adelante en el apartado defensivo como intimidador y protector de aro que dado el contexto del Este ayudará a allanar el camino de Toronto en la reanudación. El ala-pívot también finaliza contrato al término de este curso por lo que su futuro está en sus manos y su perfil, cada vez más en auge en la NBA, será muy codiciado en el mercado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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