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Toronto Raptors

Marc Gasol encuentra su redención en Sacramento: 12 puntos y el alma de los Raptors

La espada de Damócles parecía planear sobre la cabeza de Marc Gasol. Su inicio, desacertado e impropio de su bagaje, generó sorpresa entre los aficionados, que venían de verle triunfar a un alto nivel con la selección española y Toronto Raptors. Su errática serie en los dos primeros choques de temporada, en su contexto, parecían lógicos, pero las necesidades colectivas precisaban de un Gasol mucho más producitivo de cara al aro.

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Los resultados no eran negativos, no al menos para lo que se preveía en un principio con respecto a los canadienses. El problema venía del análisis en primera instancia del rendimiento del catalán, pues sus 4 puntos con un 15% en tiros de campo era extraño , no tanto si se visualizaba el metraje en vídeo, poniendo en valor, una vez más, su control de las situaciones ofensivas, la lectura del bloqueo directo y sus asistencias.

Poco a poco, Marc fue adaptándose de nuevo a las exigencias del momento mientras otros compañeros como Pascal Siakam, Kyle Lowry o Serge Ibaka daban un paso adelante en la producción ofensiva. Primero se produjo el primer doble-doble en temporada regular ante los Magic, doblegando nuevamente a Nikola Vucevic, repitiendo en la derrota ante los Bucks. Desde aquella noche ante los Bulls en el tercer partido, Gasol ha ido mejorando, hasta llegar a los 12 puntos en 4 de 6 lanzamientos en la victoria de Raptors por 124 a 120 ante los Sacramento Kings. El pívot ha incrementado sus guarismos en los últimos cuatro encuentros hasta los 9,5 puntos, 7,5 rebotes, 1,8 asistencias y 50% en tiros de campo.

El pase como eje de todo

Los Raptors de la presente campaña apenas mantienen la parte visual y humana respecto a la temporada anterior. La salida de Leonard y Green ha trastocado el playbook y filosofía ofensiva de Nick Nurse. De un juego eminentemente más lento (100,5 posesiones por partido) han aumentado progresivamente la rapidez de ejecución, la toma de decisiones y un uso más efectivo del tiempo de juego (aumentando a 103,3 posesiones por partido).

Un hecho que para Marc no pasa desapercibido, que el nota en cómo se desenvuelve en la pista y la predilección de Nurse por quintetos más móviles con los que abrir el campo y conseguir exprimir la defensa rival. El técnico de Raptors sacrifica el movimiento y el juego sin balón por la fluidez y rapidez en ciertos momentos del juego.

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"Creo que ese es el tipo de juego que estamos tratando de jugar como equipo", reconoce Gasol en The Athletic . "No es la única forma de desenvolverse en pista, pero lo entiendo, es lo que los entrenadores están predicando: mover la pelota, tomar decisiones rápidas, crear líneas de pase. Es realmente difícil de defender".

Los cambios tácticos no están afectando a sus actuaciones en pista, pues su IQ y visión de juego prevalece por encima de cualquier set. Con el balón en las manos, colocado en la bombilla o los codos, con vista panorámica de los movimientos donde Marc brilla y destaca por encima del resto. "Pasar el balón es algo contagioso porque pone a todos en marcha. Mantiene a todos involucrados. Todos se mueven. Todos prestan atención. Todos tienen sus manos listas. Están comprometidos mentalmente", asegura Marc con unas declaraciones para guardar y predicar.

"En los últimos cinco minutos del partido, sabes que el juego se va a ralentizar. Será más difícil, pero buena parte del juego es encontrar la manera de jugar correctamente", añade.

"Un gran equipo necesita mucha generosidad por parte de todos porque la naturaleza humana tiende a señalar los errores: 'Esto es culpa tuya, no estás haciendo esto'", asegura el pívot de los Raptors. "Ahí es donde tienes que mirarte al espejo y decir: 'No, tengo que hacerlo mejor, tengo que dar un poco más'. Y si no funciona todo eso, todavía tienes que dar un poco más para beneficiar al equipo. Eso es lo que más disfruto del baloncesto y el hecho de competir por ganar", finalizaba el español en declaraciones recogidas por Eric Koreen.

Marc Gasol evoluciona paso a paso, se adapta al sistema porque entiende los entresijos de un juego donde siempre prevalecerá la mente, la visión y la anticipación a la planificación. Los Raptors marchan con un balance de 5-2 en quinta posición de la Conferencia Este y han recuperado al pívot catalán para la ocasión.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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