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Desafío de la semana: cuartos de final de las mejores temporadas de escuderos en la historia de la NBA

Who had the greatest season by any sidekick?
Who had the greatest season by any sidekick? (Getty Images; DAZN)

Cada semana en NBA.com, presentaremos un nuevo cuadro en forma de desafío, con enfrentamientos para votar a modo de encuesta. Al final de la semana, coronaremos a un campeón determinando a ese ganador a partir del voto de los aficionados. Esta semana buscaremos al mejor 'escudero' de la historia de la NBA.

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¿Cuál es la mejor temporada de escudero de la historia?

Una de las lecciones definitivas de lo que se necesita para ganar un campeonato en la NBA: Batman necesita de Robin.

Michael Jordan necesitó a Scottie Pippen. Shaquille O'Neal necesitó a Kobe Bryant. Larry Bird a Kevin McHale. Y la lista sigue.

El concepto de escudero es difícil de cuantificar. Simplemente se sabe cuando se lo puede ver. Actuaciones y también percepciones son lo que importa.Si bien el concepto de escudero no se mantiene durante toda una carrera completa, se puede manejar mejor (y aún así no es fácil) al seleccionar temporadas individuales. Y eso es exactamente lo que hicimos.

Seleccionamos las 16 mejores temporadas de escuderos de la historia de la NBA, y las clasificamos del 1 al 16. Desde ahí, depende de tu ayuda para resolver los enfrentamientos y determinar la mejor temporada de un escudero en la historia de la NBA.

En la primera ronda tuvimos varias sorpresas y algunos duelos parejos. A continuación, los resultados.

  • 1) Julius Erving en 1982-1983 venció a 16) John Havlicek en 1968-1969: 89% de los votos
  • 2) Kobe Bryant en 2001-2002 venció a 15) Pau Gasol en 2009-2010: 65% de los votos
  • 3) Scottie Pippen en 1995-1996 venció a 14) Manu Ginóbili en 2007-2008: 64% de los votos
  • 13) Magic Johnson en 1979-1980 venció a 4) Kevin McHale en 1986-1987: 70% de los votos
  • 5) Russell Westbrook en 2015-2016 venció a 12) David Robinson en 1998-1999: 60% de los votos
  • 6) Penny Hardaway en 1995-1996 venció a 11) Anthony Davis en 2019-2020: 55% de los votos
  • 7) John Stockton en 1994-1995 venció a 10) Dwyane Wade en 2010-2011: 56% de los votos
  • 9) Kareem Abdul-Jabbar en 1984-1985 venció a 8) Wilt Chamberlain en 1971-1972: 64% de los votos

Y así, pasamos a los cuartos de final.

1 vs. 9: 10 MVPs combinados

Comparación de estadísticas: 1) Julius Erving en 1982-1983 vs. 9) Kareem Abdul-Jabbar en 1984-1985

Es loco pensar que en un torneo que busca a los mejores escuderos de la historia, la segunda ronda tenga un duelo entre un par de jugadores que se combinan para 10 MVPs.

Antes de asumir un rol secundario con el arribo de Moses Malone en Philadelphia, Erving ganó el MVP de 1981, después de lograr tres en la ABA. Pero con el arribo de Malone en su prime, y en la puerta de ganar dos MVPs consecutivos, el primero de ellos en Houston Rockets, un Dr. J con 32 años estaba claramente en su fase de Robin.

Incluso como escudero, Erving terminó cuarto en la votación para MVP y ayudó para que los 76ers tuvieron una de las campañas más dominantes de la historia en aquella 1982-1983.

A los 37 años, Kareem seguía dominando. Promedió 22 puntos y 8 rebotes, integró el segundo equipo All-NBA y finalizó cuarto en la votación para MVP.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
1) Julius Erving en la 1982-1982
9) Kareem Abdul-Jabbar en la 1984-1985
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5 vs. 13: Westbrook y Magic

Comparación de estadísticas: 5) Russell Westbrook en 2015-2016 vs. 13) Magic Johnson en 1979-1980

Un rookie Magic Johnson generó la mayor sorpresa de la primera ronda, derrotando a la increíble temporada de Kevin McHale en 1986-1987.

Esto dice un montón sobre la popularidad de Magic, pero también sobre su legendaria temporada como rookie, con las Finales de 1980 como punto máximo. Si bien parece haber sido mejor en su segundo curso, su temporada como rookie incluye uno de los mejores momentos de escuderos, ya que fue titular como pivote en lugar del lesionado Kareem en el 6° partido de las Finales NBA, finalizando con 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias. Esa actuación sola resuena por completo para garantizar un lugar en este torneo, con una temporada como novato que igualmente había sido muy buena, con promedios de 18-7-7.

En los papeles, se podría hacer un caso para decir que Russell Westbrook tuvo una temporada incluso mejor que Kevin Durant en aquella 2015-2016 de Oklahoma City. Los dos estuvieron en el quinteto ideal All-NBA, y Westbrook finalizó más arriba en la votación para MVP. Pero, de nuevo, aquel OKC fue siempre el equipo de Durant, más allá de que este curso fue lo más cercano a una situación de 1a/1b. Si miramos de manera estricta a las estadísticas, se podría argumentar que Westbrook debería haber sido el #1 preclasificado. Si OKC hubiera eliminado a Golden State en las Finales de Conferencia en lugar de perder una ventaja de 3-1, y hubiera llegado al título, sería difícil de debatir el argumento.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
5) Russell Westbrook en la 2015-2016
13) Magic Johnson en la 1979-1980
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3 vs. 6: Reviviendo la temporada 1995-1996

Comparación de estadísticas: 3) Scottie Pippen en 1995-96 vs. 6) Penny Hardaway en 1995-1996

Es justo y encaja que tengamos un Penny vs. Scottie en toda su potencia.

Penny se quedó con la ventaja en los Playoffs de 1995. Pippen lo hizo en 1996. Los dos representaron en primer equipo All-NBA de la 1995-1996 como compañeros estrellas de Michael Jordan y Shaquille O'Neal, quien se perdió un tercio de la temporada.

Estadísticamente, es difícil ir contra un Hardaway más joven. Promedió más puntos, asistencias y robos, tiró con mejor porcentaje de campo, tuvo la ventaja en PER, Win Shares y más...

En el único lugar donde no tuvo una ventaja es en victorias. Los Bulls de Pippen no sólo terminaron 72-10 (cómodamente arriba de las 60 victorias del Magic), sino que además los barrieron en las Finales de la Conferencia Este, para tomarse revancha de los Playoffs pasados. Además, jugó al lado de un Jordan que, a diferencia de O'Neal, no se perdió ningún partido, algo que sin dudas tiene un factor a la hora de generar el contexto detrás de los números.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
3) Scottie Pippen en la 1995-1996
6) Penny Hardaway en la 1995-1996
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2 vs. 7: Anotación vs. asistencias

Comparación de estadísticas: 2) Kobe Bryant en 2001-2002 vs. 7) John Stockton en 1994-1995

Kobe Bryant y John Stockton. Dos competidores sin igual, y así y todo es difícil imaginar un duelo con un contraste de estilos tan claro. Bryant es sin dudas el mejor anotador de todos los que quedan en carrera, mientras que Stockton está en otra galaxia en cuanto a pasador.

Se puede sostener que Bryant era lo suficientemente par de Shaq como para no calificar. Pero la combinación de haber barrido los MVP de Finales y la dinámica de "hermano mayor, hermano menor", dejan a Kobe en el grupo de "escuderos extremadamente sobrecalificados".

Stockton, como Pippen, son sinónimos de la etiqueta de escudero. Si prefieren elegir la temporada 1989-1990, en la que repartió unas absurdas 14,5 asistencias por partido, adelante. Pero me quedo con la 1994-1995, en la que integró el Quinteto All-NBA y lideró la liga en Offensive Box-Plus Minus y True Shooting Percentage.

El único ingreso de Stockton al Primer Quinteto All-NBA llega justamente en unos años en los que Michael Jordan estaba retirado, durante los '90. Algunas veces pensamos que Stockton no ganó títulos debido a Jordan, pero no solo eso, sino que además fue víctima a la hora de unos Quintetos All-NBA que suelen tomar mayor importancia a la hora de conversar sobre el legado de un jugador.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
2) Kobe Bryant en la 2001-2002
7) John Stockton en la 1994-1995
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Los participantes

La carrera por la mejor preclasificación tuvo a tres jugadores: Julius Erving, Kobe Bryant y Scottie Pippen.

Los tres fueron parte del mejor equipo All-NBA, los tres ganaron el título y también terminaron quintos en la votación para MVP.

Si se considera el legado del equipo, es difícil elegir otro que no sea Pippen, quien ayudó para el histórico 72-10 de aquellos Bulls.

Si se considera estadísticas individuales, es difícil elegir otro que no sea Bryant, el más prolífico entre los tres.

Pese a esas aclaraciones, Erving era una mega-estrella superior a los Pippen y Kobe de ese entonces. Esta fue la primera temporada en donde realmente pasó del estado de perro alfa, que le cedió al MVP de la liga, Moses Malone. Y pese a terminar quinto en la votación para MVP, Dr. J recibió más votos de primer lugar que todos los no llamados Malone. Eso dice todo lo que necesitan saber sobre su posición en el juego pese a ser una segunda guitarra.

Clasificación Temporada de escudero
#1 Julius Erving (1982-1983)
#2 Kobe Bryant (2001-2002)
#3 Scottie Pippen (1995-1996)
#4 Kevin McHale (1986-1987)
#5 Russell Westbrook (2015-2016)
#6 Penny Hardaway (1995-1996)
#7 John Stockton (1994-1995)
#8 Wilt Chamberlain (1971-1972)
#9 Kareem Abdul-Jabbar (1984-1985)
#10 Dwyane Wade (2010-2011)
#11 Anthony Davis (2019-2020)
#12 David Robinson (1998-1999)
#13 Magic Johnson (1979-1980)
#14 Manu Ginóbili (2007-2008)
#15 Pau Gasol (2009-2010)
#16 John Havlicek (1968-1969)

Algunos detalles:

  • Cada jugador sólo puede aparecer una vez. ¿El Pippen de 1995-1996 fue mejor que el de 1991-1992? Ese es otro debate, pero uno que tuvimos para cada jugador seleccionado.
  • En casos de verdaderos 1a/1b, simplemente los dejamos de lado porque realmente no aplica para el espíritu del concepto de escudero. Por eso no verán a Stephen Curry o Kevin Durant en las temporadas juntos en Golden State, o a Elgin Baylor o Jerry West durante su tiempo en Los Angeles Lakers.
  • Tratamos de evitar la superposición entre los mismos equipos. Como fuimos con Kareem Abdul-Jabbar como escudero de Magic Johnson a mediados de los '80, no pusimos también a James Worthy. Lo mismo aplica para haber elegido a Manu Ginóbili por sobre Tony Parker.
  • El ganar importa. También las selecciones All-NBA, la votación para MVP. Todo importa.
  • Nos quedaron candidatos afuera. Algunos de los más destacados: Oscar Robertson en los Bucks, Shaquille O'Neal en Miami, Kyrie Irving en los Cavaliers, Klay Thompson en los Warriors.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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