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Chicago Bulls

Las mejores y peores elecciones de Chicago Bulls en la historia del NBA Draft

La historia de la NBA no se entiende sin el Draft. La ceremonia que da acceso a la mejor liga del mundo en una noche en la que se forja el futuro para las franquicias, jugadores y aficionados. La presentación en sociedad por excelencia y que en las últimas décadas ha adquirido una importancia mayor, especialmente desde los cambios realizados por David Stern introduciendo el sistema de lotería.

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Una de las franquicias que más éxito ha conseguido a través del Draft son los Chicago Bulls que en sus más de cincuenta años de historia han dado cabida a algunos de los jugadores más destacados que han pasado por esta liga. Más allá de los nombres que presentaremos a continuación es preciso hacer mención a jugadores como Elton Brand (1999), Ben Gordon (2004), Kirk Hinrich (2003), Horace Grant (1987), Ron Artest (1999) y Reggie Theus (1978). Una lista en la que se quedan fuera otros que pese a debutar con el equipo no fueron técnicamente elegidos por la franquicia como Scottie Pippen (Sonics, 1988), Luol Deng (Suns, 2004), Tyson Chandler (Clippers, 2001) o Nikola Mirotic (Rockets, 2011).

Mejores elecciones del Draft de Chicago Bulls

5 - Toni Kukoc, #29 en 1990

  • Promedios: 11,6 puntos, 4,2 rebotes y 3,7 asistencias en 846 partidos

La intrahistoria de la elección del jugador croata en el Draft por parte de Jerry Krause es una de las más curiosas del pasado más reciente de la liga. Estrella en Europa en la legendaria Jugoplastika de Split, Kukoc llamó la atención del general manager de los Bulls tras convencer a Jerry Reindsorf en el verano de 1990. Así, gastarían su única elección en el Draft que vería a Derrick Coleman ser el número 1 en un escuálido jugador venido de la lejana y extinta Yugoslavia con el pick 29, un jugador al que en el Viejo Continente le comparaban con el mismísimo Magic Johnson.

Sin embargo, el croata no daría su brazo a torcer tan facilmente. Tras reuniones fallidas en Seattle con Jordan de por medio, ni viajes a Split meses más tarde lo convencerían. Tendrían que esperar a los JJOO de Barcelona en 1992 para poder tratar de cambiar el parecer de Kukoc y que el joven de 24 años se frustrase tras perder en la Final Four ante el Limoges. El 19 de junio de 1993 "La pantera rosa" accedía y daba el salto a la NBA en la víspera del día en el que los Bulls conseguirían su tercer anillo consecutivo.

Su periplo en la franquicia de Chicago coincidiría con los años dorados de la misma y su impacto sería inmediato al promediar 11 puntos y 4 rebotes como novato. En sus siete temporadas en los Bulls sería parte activa del equipo que se alzaría con tres anillos de la NBA, siendo el segundo europeo más laureado tras Tony Parker (cuatro), además de conseguir el galardón al Mejor Sexto Hombre en 1996. Posteriormente y tras la disolución del equipo campeón iniciaría un traslado progresivo con destino a Philadelphia, Atlanta y Milwaukee donde finalizaría su andanza en la NBA.

4 - Jimmy Butler, #30 en 2011

  • Promedios: 17,0 puntos, 5,1 rebotes y 3,7 asistencias en 577 partidos

Forjado en la Universidad de Marquette como el nativo de Chicago Dwyane Wade, Jimmy Butler se adaptó como pocos a la exigencia que el por entonces entrenador del equipo Tom Thibodeau demandaba de sus pupilos. Un trabajador incansable que aprovechó como nadie el vacío originado por la lesión de Derrick Rose para aprender, crecer y establecerse rápidamente como una de las referencias de la franquicia.

Elegido en el puesto 30º del Draft de 2011 no tendría un inicio fácil en la NBA ocupando un puesto menor y con minutos de la basura. Sin embargo, su insistencia y constancia le harían con el tiempo un imprescindible, desplegando un dominio sobre todas las facetas del juego que se materializó definitivamente en 2015 cuando fue nombrado Jugador Más Mejorado además de ser All-Star por primera vez.

Jimmy B se convirtió en el líder de los últimos Bulls que lucharon por entrar en las Finales con su particular estilo defensivo y vocal que le generó una fama de aguerrido competidor y sólido líder antes de ser traspasado a Minnesota Timberwolves para finalmente acabar en Miami Heat.

3 - Artis Gilmore, #117 en 1971

  • Promedios: 17,1 puntos, 10,1 rebotes y 2,0 rebotes en 909 partidos

Hace falta remontarse a cuando la línea del triple era algo de ligas menores para encontrar al siguiente acierto de la gerencia de los Bulls, que todavía bajo la dirección ejecutiva de Jon Kovler se hicieron en el Draft de expansión de 1976 por la desaparición de la ABA con uno de sus mejores jugadores: Artis Gilmore. La estrella de los Kentucky Colonels dominó los tableros a inicios de los años 70 a razón de 22 puntos y 17 rebotes de media que le colocaron a la cabeza de la competición.

Un jugador de técnica aparentemente limitada pero que sabía sacar el mejor partido de su imponente físico (2,18 metros y 108 kilos) jugando por encima del aro y causando el terror en los atacantes (3,3 tapones de media en la ABA). Así, su perfil y su bagaje fueron una adición imprescindible para que los Bulls de finales de década le eligiesen en el puesto 117. Su impacto sería instantáneo, alcanzando los Playoffs por primera vez desde 1975 y convirtiéndose en un fijo en los All-Stars mientras estuvo en Chicago.

Su fantástico nivel no fue acorde al del resto del equipo que solo entraría dos veces en los Playoffs durante su estancia, pero dejaría una huella imborrable en la ciudad.

2 - Derrick Rose, #1 en 2008

  • Promedios: 18,8 puntos, 3,4 rebotes y 5,6 asistencias en 596 partidos

Su irrupción en la NBA y el impacto que este generó en la ciudad de Chicago solo es comparable con el número 1 de esta lista. El primer pick 1 (2008) tras Elton Brand significó una revolución que derivó en un pico de carrera tan frenético como volátil. En 2009 se alzaría con el Rookie del año, en 2010 sería All-Star y en 2011 MVP, el más joven de la historia. Su carrera parecía ir encaminada hacia convertirse en uno de los más grandes de todos los tiempos, pero en 2012 su cuerpo dijo basta, iniciando así una bajada a los infiernos que partiría su trayectoria en dos y, con ella, su legado.

Antes de que la tragedia sucediese, D-Rose se había convertido en la figura más importante de la franquicia y les había devuelto a los Playoffs a razón de un estilo físico, visual y capaz de marcar la diferencia en cada encuentro. Sus vuelos, robos y determinación eran síntoma de un carácter diferente, impropio en un líder que apenas rozaba los 22 años. Todo lo sucedido en adelante tras aquella serie contra Philadelphia 76ers no puede encuadrarse dentro del mismo jugador y solo refuerza el hecho del gran acierto que el base fue para los intereses de los Bulls.

1 - Michael Jordan, #3 en 1984

  • Promedios: 30,1 puntos, 6,2 rebotes y 5,3 asistencias en 1072 partidos

Nunca una elección número 3 (1984) llegaría tan lejos. Pronunciar el nombre de Michael Jordan es invocar a uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto además de uno de los competidores más feroces que el deporte contemporáneo ha conocido. Ganador de todo y más, "His Airness" cambió las reglas del juego y dejó huella, una marca que todavía se siente a pesar de que hace más de 15 años que colgó las botas por última vez y más de 20 desde que se coronó campeón por sexta vez.

Hall of Fame, 5 veces MVP, 14 veces All-Star y 11 All-NBA, el escolta de North Carolina no tiene parangón.

Peores elecciones del Draft de Chicago Bulls

5 - Tate Armstrong, #13 en 1977

  • Promedios: 3,8 puntos, 1,1 asistencias y 1 rebote en 92 partidos

Los años oscuros de los Bulls. Seleccionaron en 1977 al escolta de Duke Tate Armstrong, que apenas jugaría 66 partidos en su primera temporada y 26 en la segunda. Después, en agosto de 1979, le traspasaron a San Antonio para quitárselo de encima. Armstrong no volvió a jugar en la NBA.

Si bien es cierto que la edición del 77 presentó menos talento que otras y los mejores jugadores ya habían salido, los Bulls fueron a por un jugador que apenas aportó nada en dos cursos. Por detrás suyo, inmediatamente en las tres elecciones posteriores, Tree Collins, Brad Davis y Rickey Green fueron los seleccionados. Jugadores con largas y productivas carreras NBA.

4 - Doug McDermott, #11 en 2014

  • Promedios: 8,2 puntos, 2,3 rebotes y 0,7 asistencias en 161 partidos

Pocos jugadores en la historia de la NCAA tienen el currículum de McBuckets. Aunque llegaba como 23 años tras pasar cuatro cursos en Creighton, su inteligencia y tiro exterior le situaban como una elección segura en el Draft. ¿Qué pasó? Los Nuggets usaron su pick 11 en él y en la misma noche del Draft le enviaron a Chicago, que ofreció sus elecciones 16 y 19: Jusuf Nurkic y Gary Harris.

McDermott apenas pudo jugar como rookie y en la segunda por fin tuvo minutos y continuidad. Sin embargo, en su tercera temporada fue traspasado a Oklahoma junto a un favorito de la afición como Taj Gibson (y una 2º ronda que terminaría siendo Mitchell Robinson). Los Bulls recibieron a Joffrey Lauvergne, Anthony Morrow y, la pieza del botín, Cameron Payne. Lo peor de todo es que McDermott estaba en su mejor temporada en Chicago (10,2 puntos, 3 rebotes y 37% en triples) y se fue junto a Gibson. Pagaron de más por él y más tarde le regalaron.

3 - Jimmy Collins, #11 en 1970

  • Promedios: 3,8 puntos, 0,9 asistencias y 0,9 rebotes en 74 partidos

Uno de los casos más flagrantes del Draft para Chicago es Jimmy Collins. Este escolta de New Mexico State fue elegido con el pick 11 y no pasó de 8,7 minutos como mejor marca en Chicago. En Chicago y en su carrera, que apenas duró dos temporadas. Dick Motta, el entrenador del equipo, apenas le dio minutos, en parte por lo que dejaron escapar en su elección por un jugador mediocre para la NBA.

Poco después de Collins salieron tanto Calvin Murphy como Tiny Archibald. En especial este segundo estaba en la órbita de los Bulls, pero los consejos de uno de sus principales scouts hicieron virar y optar por Collins en vez de Archibald. Tanto Murphy como Archibald fueron All-Star, este segundo en seis ocasiones, y Hall of Fame. ¿El scout que recomendó a Collins sobre Archibald? Un tal Jerry Krause.

2 - Tyrus Thomas, #4 en 2006

  • Promedios: 7,8 puntos, 5,1 rebotes y 0,9 asistencias en 254 partidos

Jugador útil durante varios años en la NBA, sí, pero muy lejos de lo esperado. La modernización de la NBA le dejó rápidamente en un segundo plano y a partir de 2012 tuvo menos importancia en Charlotte, quedándose fuera de la liga en 2013, con una breve participación de 7 minutos con Memphis en 2015.

El asunto es que fue Portland el equipo que seleccionó a Thomas con el cuarto pick de 2006, pero fue traspasado esa misma noche junto al rookie Viktor Khryapa por la segunda elección, realizada por los Bulls: LaMarcus Aldridge. Khryapa promedió 8 minutos en dos temporadas en Chicago y Thomas hizo un papel decente. Mientras, Aldridge se convirtió en uno de los mejores interiores anotadores de la liga.

1 - Tyson Chandler y Eddy Curry, #2 y #4 en 2001

  • Promedios: 7,1 puntos, 7,7 rebotes y 0,9 asistencias en 340 partidos (Chandler); 11,8 puntos, 4,9 rebotes y 0,6 asistencias en 289 partidos (Curry)

El Draft de 2001 parecía el definitivo para darle la vuelta al proyecto de los Bulls postcampeones. Tenían ya a Elton Brand en plantilla y a Jamal Crawford, además del pick 4 de una clase floja y cargada de jugadores de instituto que en su mayor parte terminaron decepcionando. Aquella noche sigue sin ser comprensible, una de las peores de Jerry Krause.

El ejecutivo traspasó a Brand a los Clippers para disponer del pick 2. ¿Qué hizo? Seleccionar a los dos jóvenes interiores más prometedores de la camada fuera de Kwame Brown: Tyson Chandler en el dos y Eddy Curry en el cuatro. ¿Quién quedó en medio en el pick 3? Pau Gasol. Curry se vio envuelto en lesiones y problemas de peso que jamás le permitieron explotar su talento, para salir traspasado en octubre de 2005 a los Knicks a cambio de un paquete muy pobre. Mientras, la etapa de Chandler fue una decepción absoluta en los Bulls. Tyson salió meses después, en julio de 2006, a los Hornets por PJ Brown y JR Smith.

No solo movieron a Elton Brand y dejaron escapar a Pau Gasol, si no que por detrás salieron piezas como Jason Richardson, Shane Battier, Joe Johnson o Richard Jefferson.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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