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Los 15 mejores jugadores europeos en la NBA desde el año 2000

La globalización del baloncesto NBA iniciada a partir de 1992 acabó por consumarse a comienzos del nuevo milenio. La constante llegada de jóvenes promesas a la liga procedentes de Europa, así como su progresiva relevancia en los sucesivos Drafts, abrió una nueva era para este deporte y enriqueció enormemente a la liga, en una sinergia que ha hecho de la competición norteamericana una de las más plurales y con más presencia en todo el mundo.

En los últimos 20 años encontramos un proceso gradual de asentamiento, ruptura de tabús y reivindicación por parte de los jugadores no formados en los Estados Unidos y, en especial, de los procedentes del Viejo Continente. El MVP de Dirk Nowitzki en 2007, el MVP de las Finales de ese año para Tony Parker, los All-Stars de los hermanos Gasol o la trascendencia que los jugadores balcánicos han atesorado en los diferentes equipos campeones confirman una transformación, que hace tiempo dejó de ser tendencia para convertirse en normalidad.

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Veintiún jugadores procedentes de Europa se han alzado con un anillo de campeón y dieciocho han sido All-Star en alguna ocasión desde el año 2000. Un aumento significativo de la importancia de estos que se materializa en una época repleta de éxitos tras más de 50 años de ostracismo deportivo.

Desde NBA.com hemos realizado una encuesta a la interna del Staff para elegir a los 15 mejores jugadores desde que comenzase el milenio. Así, se quedan fuera algunos de los más grandes como Arvydas Sabonis, Šarūnas Marčiulionis, Toni Kukoč o Dražen Petrović, entre otros, por la dificultad de medirlos con los mismos parámetros que aquellos que tomaron su relevo, aunque en algunos casos fuesen coetáneos.

Además, a continuación podrás visualizar una evolución de los máximos anotadores nacidos y criados en territorio europeo desde 1976 hasta nuestros días.

Resultados finales

15 - Danilo Gallinari

  • Promedios de carrera: 16,2 puntos, 5,5 rebotes y 44% en tiros de campo

El único italiano en este ránking ha sido durante mucho tiempo uno de los aleros pesados más efectivos de la última década, y está menos de 300 puntos de alcanzar los 10.000 y dejando claro que puede adaptarse progresivamente a las necesidades del equipo y de la propia liga.

14 - Zydrunas Ilgauskas

  • Promedios de carrera: 13,0 puntos, 7,3 rebotes y 1,6 tapones

Siempre a la sombra de LeBron James, la influencia de Ilgauskas en los Cavaliers de comienzos de siglo resulta fundamental y un producto de la escuela lituana. Dominador de las medias distancias y de los tiros desde el poste bajo, Big Z es una de las figuras más infravaloradas dentro del panorama europeo de los últimos años y sin el cual Cleveland no habría llegado a las cotas alcanzadas a partir de 2006.

13 - Hedo Türkoğlu

  • Promedios de carrera: 11,1 puntos, 4,4 rebotes y 42% en tiros de campo

Complemento perfecto de rol y uno de los europeos que mejor supieron crecer desde un papel pequeño para convertirse en piezas imprescindibles de los equipos en los que estuvo. Encasillado en el papel de tirador fiable, Türkoğlu alcanzó en Orlando Magic el punto álgido de su carrera, disputando unas Finales en 2009 y terminando su carrera con más de 11.000 puntos anotados y 1.200 triples.

12 - Boris Diaw

  • Promedios de carrera: 8,6 puntos, 4,4 rebotes y 3,5 asistencias

Una mente extraordinaria para el baloncesto y dos épocas muy diferenciadas en su carrera. Una marcada por una superioridad física y técnica que le hicieron ser un activo imprescindible para D'Antoni en los Suns, y otra muy distinta como generador de juego en los Spurs del último anillo. Su IQ para entender el movimiento del balón y cómo castigar al rival desde ese aspecto hicieron del francés un jugador de altísimo valor en la época.

11 - Rudy Gobert

  • Promedios de carrera: 11,7 puntos, 11,0 rebotes y 2,2 tapones

Un físico privilegiado y una inteligencia magistral en defensa ha hecho al pívot francés replantear la posición como un baluarte imprescindible del éxito de Utah Jazz. Ahora mismo Gobert es uno de los 20 jugadores en toda la historia de la NBA en promediar al menos 2 tapones por encuentro.

10 - Luka Doncic

  • Promedios de carrera: 24,4 puntos, 8,5 rebotes y 7,1 asistencias

Pocos jugadores venidos del Viejo Continente han conseguido hacerse un nombre en tan poco tiempo como Luka Doncic y con un impacto similar. El primer Novato del Año europeo desde Pau Gasol, que se ha convertido en una superestrella en poco menos de dos años.

9 - Joakim Noah

  • Promedios de carrera: 8,8 puntos, 9,1 rebotes y 1,3 tapones

El tiempo no ha sido totalmente justo con la carrera y la relevancia del pívot francés. El avance del juego y el impacto de las lesiones en su cuerpo le arrebató a Noah la posibilidad de seguir siendo determinante en la liga.

Su figura como ancla defensiva de los últimos Bulls contendientes y el paso adelante que ofreció en 2014 hacen del francés un jugador clave en la última década.

8 - Andrei Kirilenko

  • Promedios de carrera: 11,8 puntos, 5,5 rebotes y 47% en tiros de campo

Con tan solo un All-Star y una capacidad atlética para jugar por encima del aro, Kirilenko fue parte de los últimos grandes Jazz junto con Okur, Williams y Boozer, con temporadas de hasta 15 puntos de media. En un momento en el que los europeos comenzaban a despuntar en la NBA, el hecho de no brillar tanto en lo individual como Gasol o Nowitzki le dejó relegado a un segundo plano, y el paso del tiempo ha hecho que su gran valor colectivo caiga en desgracia.

Sorprende que con su larga y duradera carrera, principalmente en Utah Jazz, el alero ruso no recibiese el reconocimiento que mereció.

7 - Nikola Jokić

  • Promedios de carrera: 17 puntos, 9,7 rebotes y 5,4 asistencias

Al igual que Antetokounmpo, el serbio es uno de los jugadores más importantes de nuestro tiempo y con un potencial suficiente para dejar huella en la NBA en un futuro remoto. En apenas cinco temporadas en la NBA, Jokic se ha hecho un hueco representando un perfil insólito en la competición actual y poniendo al servicio del equipo una cabeza privilegiada para el baloncesto.

Con menos de 400 partidos a sus espaldas sus registros de 6.000 puntos, 3.000 rebotes y 2.000 asistencias hacen de Jokic alguien único para sus 7 pies.

6 - Peja Stojaković

  • Promedios de carrera: 17 puntos, 4,7 rebotes y 40% en triples

Prolífico anotador, alero pesado y de técnica depuradísima, Stojaković encontró su hogar en Sacramento Kings junto a Vlade Divac donde se consagraría como All-Star. Más tarde adquirió un papel más específico y encuadrado en Hornets, lastrado por el impacto de las lesiones, hasta coronarse como campeón en los Dallas Mavericks de 2011.

Quinto máximo anotador europeo de todos los tiempos en la NBA, el serbio ocupa el vigésimo lugar en el histórico de triples de la liga tras haberla liderado en 2004.

5 - Marc Gasol

  • Promedios de carrera: 14,7 puntos, 7,6 rebotes y un 48% en tiros de campo

Siempre a la sombra de su hermano por una comparativa sin mucha base, Marc Gasol ha construído su propia historia con un estilo muy particular y haciéndose esencial en un mercado tan pequeño como el de Memphis.

Campeón de la NBA en 2019 con los Raptors y Defensor del año en 2013, el catalán ha sido durante un largo periodo uno de los interiores más dominantes de la liga y un prolífico anotador inmerso en los mejores Grizzlies de la historia.

4 - Tony Parker

  • Promedios de carrera: 15,5 puntos, 5,6 asistencias y 49% en tiros de campo

Bajo la tutela de Gregg Popovich, Tony Parker fue parte fundamental del éxito de los mejores San Antonio Spurs de todos los tiempos. Junto a Dirk Nowitzki el francés es el único europeo con un MVP de las Finales, siendo además el primero en lograrlo en 2007. Un hito inigualable que sirvió para reconocer la enorme importancia del base en el éxito de los Spurs, con su mejor versión hasta ese momento promediando 24 puntos en las series por el título.

El jugador europeo con más anillos de campeón (4) y el responsable de que ahora mismo Francia sea el país que más jugadores procedentes del Viejo continente aporta a la NBA.

Con una rapidez endiablada, una serie de habilidades inagotables y una inteligencia superior, Parker es uno de los bases más importantes de las últimas dos décadas a ambos lados del charco.

3 - Giannis Antetokounmpo

  • Promedios de carrera: 20 puntos, 8,9 rebotes y 4,3 asistencias

El único de entre los cuatro primeros cuya relevancia final todavía se desconoce pues, como es lógico, continúa en activo. En apenas siete temporadas el jugador griego ha conseguido repetir lo que tanto tiempo tardó en alcanzar el propio Nowitzki, consiguiendo alzarse como MVP en la temporada pasada con unos registros inéditos desde Shaquille O'Neal y volviendo en 2020 con una versión todavía más demoledora.

La evolución de Antetokounmpo desde su llegada a la NBA en 2013 representa el nuevo modelo de europeo que llega a la liga, con gran potencial pero que precisa mucho desarrollo.

El techo de Giannis todavía es una incógnita, tiene herramientas de sobra para alcanzar el primer puesto en este ránking e incluso llegar a codearse con los mejores de la historia.

2 - Pau Gasol

  • Promedios de carrera: 17,0 puntos, 9,2 rebotes y 50% en tiros de campo

Una verdadera leyenda del baloncesto. Para el de Sant Boi de Llobregat nunca importó si se trataba de baloncesto FIBA, NBA o ACB, lo importante siempre fue ganar y Gasol de eso sabe un rato. Uno de los jugadores más dominantes e infravalorados de las últimas décadas, que siempre consiguió dejar su impronta allá donde estuvo, desde Lakers a Bulls sin olvidar sus comienzos en Grizzlies y su adiós en Spurs.

Ganador de dos anillos de tres posibles, Pau Gasol es uno de los once jugadores en toda la historia de la NBA en acumular más de 20.000 puntos, más de 10.000 rebotes y más de 1.500 tapones, siendo de entre ellos el que más triples anotó.

El jugador español todavía lucha por mantener viva la llama de su carrera a pesar de las lesiones y, aunque ya hubiera disputado su último encuentro, su legado sería prácticamente inmejorable.

1 - Dirk Nowitzki

  • Promedios de carrera: 20,7 puntos, 7,5 rebotes y un 47% de acierto en tiros de campo

El único europeo en conseguir el MVP de las Finales y el de la temporada regular, Nowitzki ha sido elegido como el mejor europeo de lo que llevamos de siglo y fácilmente podría entrar dentro de los mejores de la NBA desde el 2000. Sexto máximo anotador de todos los tiempos (31.560) y el noveno de toda la historia con más elecciones para un All-Star Game.

La carrera del gigante alemán está repleta de éxitos, reconocimientos, premios y galardones. Su trayectoria es inigualable y sirve como precedente para las generaciones venideras de que no es preciso dar el salto desde la NCAA o desde un gran club para poder hacerse un hueco en la mejor liga del mundo. Una evolución constante marcada por lo insólito de su perfil como cuatro abierto, que modificó la manera en la que podía ser entendido un jugador de más de 7 pies.

Recuento de votos

Puesto Jugador Total
1 Dirk Nowitzki 75
2 Pau Gasol 67
3 Giannis Antetokounmpo 67
4 Tony Parker 60
5 Marc Gasol 56
6 Peja Stojakovic 48
7 Nikola Jokic 36
8

Andrei Kirilenko

32
9

Joakim Noah

29
10

Luka Doncic

27
11 Rudy Gobert 22
12

Boris Diaw

19
13 Hedo Turkoglu 15
14 Zydrunas Ilgauskas 13
15 Danilo Gallinari 12

Otros jugadores que recibieron votos:

Nikola Vucevic (5), Vlade Divac (9)

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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