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Los mejores momentos de los españoles en la NBA

Desde el estreno en 1986 de Fernando Martín, la NBA ha visto el crecimiento y auge de los españoles. La generación dorada llegó con los hermanos Gasol y la presencia de otros grandes, como Rudy Fernández, José Manuel Calderón, Jorge Garbajosa o Ricky Rubio.

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La 2018-2019 fue la temporada que vio a más jugadores españoles competir en la mejor liga del mundo. Un total de siete: los hermanos Gasol, los Hernangómez, Ricky, Calderón y Nikola Mirotic, ahora en las filas del FC Barcelona tras su sorprendente decisión del pasado verano.

Más de 30 años que comenzaron con la lucha de los extranjeros por conseguir un hueco y que culminan en el presente con el escenario más internacional. La irrupción del mejor talento que jamás ha dado España permitió que varios de ellos triunfasen en la NBA. ¿Cuáles son esos momentos más destacados y mediáticos?

Menciones de honor

Después del póster a Dwight Howard en la final olímpica de Pekin y de su viral promoción, guitarra incluida, Rudy se convirtió en 2009 en el primer español en disputar el concurso de mates de la NBA. Pero es que no solo era el primer español, también fue pionero entre los europeos.

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Rudy firmó el primer mate vestido con la camiseta de Fernando Martín en Portland, dejando a todos los presentes sorprendidos al no saber localizar quién era ese "Martin 10". El buen debut se vio truncado el intentar un complicado segundo mate, esta vez con Pau Gasol como pasador. El ahora jugador del Real Madrid pudo finalizar tras varios fallos, aunque la final quedaba lejos. Los concursos de Phoenix 2009, noche para el recuerdo.

Más de 10 años en Memphis, la mejor etapa de la franquicia, terminaron con el traspaso de Marc Gasol a Toronto en febrero de 2019. Masai Ujiri quería otra pieza para completar el equipo liderado por Kawhi Leonard, bloque que podía tener un único intento de anillo. Y así fue.

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El pívot supuso un chute anímico para los Raptors. Tenían el título entre ceja y ceja, y se clasificaron a las Finales con un Kawhi sensacional. Imparable es la palabra que define el juego del cyborg en la postemporada del curso pasado. Frente a Golden State, Toronto plantó su dura defensa y la inteligencia en ataque. Marc promedió 12 puntos, 7,3 rebotes y 2,7 asistencias en 28,8 minutos durante los seis partidos de la serie. Campeón de la NBA y, semanas después, también del Mundial.

Serge Ibaka tuvo un papel más secundario como rookie, pero ya en su segunda temporada en Oklahoma fue titular en 44 partidos. Sin embargo fueron los dos siguientes años, tercero y cuarto, cuando Ibaka explotó con los Thunder. En la 2011-2012 promedió 9,1 puntos, 7,5 rebotes y 3,7 tapones (¡!) en tan solo 27,2 minutos. Encadenó tres temporadas consecutivas como parte del mejor quinteto defensivo.

La producción ofensiva aumentó en la 2012-2013 y terminó con 13,2 puntos, 7,7 rebotes y 3 tapones en 31,1 minutos. Para la siguiente, la 13-14, continuó en la línea de crecer en ataque: 15,1 puntos, 8,8 rebotes y 2,7 tapones en 32,9 minutos. Años de mucho nivel en un equipo que alcanzó las Finales en 2012 con Ibaka en sus 22 años.

Lideró la NBA en tapones en la 2011-2012 y en la 2012-2013. Para poner en contexto su nivel, solo hay otros cuatro jugadores que hayan promediado más de 3,5 tapones en menos de 30 minutos por partido. Hassan Whiteside en el año de su explosión en Miami, Manute Bol, Shawn Bradley y Mark Eaton. Serge Ibaka añadió su nombre a esta lista. Ahí es nada.

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5 - El traspaso de Pau a Lakers

El 1 de febrero de 2008 cambió todo. De la noche a la mañana, el impacto mediático y seguimiento que provocaría el movimiento supondría un antes y un después para la NBA en España. Fue la explosión, la llegada de la mejor liga de baloncesto del planeta al seguidor más casual de nuestro país. La marea de las camisetas doradas con el "Gasol 16".

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Kobe Bryant pedía un All-Star. Los Lakers necesitaban un All-Star para satisfacer a Kobe y aspirar de nuevo al título. Y Pau salía de los Grizzlies, por una parte apenado, para comenzar una etapa llena de motivaciones. Incluso Marc Gasol, cuyos derechos fueron incluidos en el traspaso, se vio muy beneficiado al comenzar su carrera en Memphis. Todos ganaron, incluido el país.

La NBA comenzó a ser lo que es hoy en día en España, un fenómeno que todo el mundo conoce y cada vez más seguido, cuando Pau Gasol fue traspasado a los Lakers. Pocos movimientos de mayor calibre se han dado en la historia deportiva española.

4 - Marc Gasol, Defensor del Año

Fuera del Rookie del Año y otros honores, el Defensor del Año que ganó Marc en 2013 es el premio individual más destacado que ha recogido un español en la NBA. Esa temporada, la 2012-2013, fue la primera de Gasol tras el debut en el All-Star de 2012. Aunque consiguió el DPOY, no fue elegido en 2013 para el Partido de las Estrellas,

Marc lideró con 28 años a Memphis, la segunda mejor defensa de la liga concediendo 99,1 puntos por cada 100 posesiones, prácticamente igualados con Indiana, la número uno (99 x 100 posesiones). La polémica estuvo servida al ser la temporada en la que LeBron James tuvo más opciones de ganar el Defensor del Año. James hacía de ancla defensiva siendo alero y los Heat fueron la 9º mejor defensa. Sin embargo, el galardón fue para Marc y LeBron terminó segundo.

Como curiosidad, el top 3 lo completó Serge Ibaka. Es decir, el podio lo formaron Marc, LeBron e Ibaka, dos interiores españoles.

3 - El debut de Fernando Martín

La primera estrella del baloncesto español. Fernando Martín fue una revolución deportiva y social en la España de los 80. Un jugador de baloncesto que competía a nivel mediático con los cracks del fútbol. Atlético, seguido por la prensa rosa y de carisma especial. Poco se puede decir de Fernando que no se sepa ya.

Aunque pudo dar el salto antes, y seguro que con New Jersey Nets hubiese funcionado mejor, el debut de Martín tuvo lugar el 31 de octubre de 1986 contra Seattle, cuando la forma de comunicarse era muy diferente. Varios periodistas españoles fueron a cubrir el suceso. Internet y las redes sociales quedaban lejos de su crecimiento, por lo que las noticias llegaban de forma muy distinta.

Fernando fue un pionero en octubre del 86 al aventurarse en terreno desconocido. Nadie sabía lo que supondría la aventura norteamericana, que significó el comienzo de este largo viaje.

2 - Los títulos de Pau con Lakers

El título de Marc con Toronto vale igual, pero es que esos dos campeonatos fueron muy especiales. Pau era el escudero de lujo de Kobe, uno de los más grandes de siempre, y el español estaba en el mejor momento de su carrera. El seguimiento de las series contra Orlando y Boston fue enorme. España estaba volcada con Pau en su búsqueda de la gloria eterna.

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Las Finales de 2009 fueron un paseo militar comparadas con las de 2010. Después de caer en 2008 contra Boston y ganar la plata en la final olímpica de ese mismo verano, Bryant quería más que nadie que Pau pudiese levantar el Larry O'Brien meses después. Y lo hicieron, por partida doble.

Pau promedió 18,6 puntos, 9,2 rebotes, 2,2 asistencias y 1,8 tapones en 42,5 minutos en la serie contra los Magic (4-1), y se fue a 18,6 puntos, 11,6 rebotes, 3,7 asistencias y 2,6 tapones en 41,9 minutos contra Boston (4-3). La evolución de Gasol desde las primeras Finales perdidas hasta la venganza contra los verdes fue notoria. Más duro, agresivo y decidido. Parte imborrable del esplendor histórico de Lakers.

1 - El salto de los Gasol en el All-Star 2015

Los títulos pesan, los honores quedan grabados y los jugadores españoles continuarán pasando por la liga. Realmente este honor es más para ellos, un regalo que les dio el baloncesto para celebrar, en escasos segundos, todo lo conseguido. Dos hermanos españoles, ahora ambos campeones de la NBA y del Mundial, saltando en la Meca de Nueva York para abrir un All-Star Game.

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De toda la lista fue sin duda el momento más efímero. Llegó, pasó y se marchó tan rápido que parecía mentira la excitación que había provocado en los días anteriores. Pero es un detalle que jamás se olvidará. El día que los Gasol pusieron el baloncesto español en lo más alto del All-Star Weekend, el fin de semana más mediático de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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