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NBA Draft 2020

Las mejores y peores elecciones de Indiana Pacers en la historia del NBA Draft

El Draft de la NBA. Esa noche que puede cambiar el destino de una franquicia para bien, de forma directa, o para mal de forma indirecta. O se aprovechan los picks para tener a la estrella del futuro o se realiza un error gigante, escogiendo a un jugador que será irrelevante y dejando pasar a otros que hubieran sido buenas opciones. Todas las franquicias de la NBA tienen momentos de los buenos y de los malos para recordar e iremos uno por uno revisándolos. Es el turno de los Indiana Pacers.

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Las mejores selecciones en la historia de los Indiana Pacers

Reggie Miller - #11 en el Draft de 1987

Si bien en los diez años anteriores desde su llegada a la NBA, los Pacers habían sumado algunos buenos jugadores como Clark Kellogg (1982) o Chuck Person (1986), el primer gran acierto de la franquicia llegó en 1987, cuando tomaron a Reggie Miller, escolta proveniente de UCLA con el 11° pick del orden.

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Luego de un primer año en el que salió como suplente y promedió 10 puntos, a partir de la 1988-1989, Miller empezaría a transformarse en la cara de la franquicia y eventualmente, en el jugador más importante de la historia de la misma. Allí disputó nada menos que 18 temporadas, retirándose con promedios de 18,2 puntos y un 40% en triples, además de haber sido elegido a cinco All-Stars y a tres Quintetos All-NBA.

Miller figura como el 21° máximo anotador de todos los tiempos en la liga, además del segundo máximo triplero (superado apenas por Ray Allen). Una verdadera leyenda, que tuvo que ver otros 10 nombres aparecer antes que él en el Draft, incluyendo figuras del calibre de David Robinson, Scottie Pippen, Kevin Johnson y Horace Grant.

Danny Granger - #17 en el Draft del 2005

Entre 1987 y 2005, el historia de selecciones de Indiana no es el más destacado, aunque claro, el éxito del equipo en aquellos años hacía que normalmente tengan un lugar de selección bajo, fuera de la Lotería. Sin embargo, eso no les impidió en el 2005 tomar a un futuro All-Star en el puesto 17: Danny Granger, alero que venía con cuatro años de NCAA en sus espaldas, pasando por las Universidades de Bradley y New Mexico.

Como Miller, Granger tuvo que esperar a su segundo año para consolidarse como titular, pero una vez que recibió esa confianza, se encargó de tomar las riendas del equipo. Las lesiones hicieron que su carrera tenga un arco particularmente extraño, pero su rendimiento entre la 2007-2008 y la 2011-2012 fue excelente, promediando 21,6 puntos, 5,4 rebotes y un 39% en triples durante esas cinco campañas.

Granger fue elegido a un All-Star Game (2009) y se quedó con el premio a Jugador de Mayor Progreso en la 2008-2009.

Paul George - #10 en el Draft del 2010

En el Draft de 1989, los Indiana Pacers tomaron a George McCloud con el séptimo pick. Entre ese año y el 2010, no tuvieron absolutamente ninguna selección dentro del Top 10 del orden. Pero cuando volvieron a tener ese lugar de privilegio, no lo desaprovecharon, tomando a Paul George en la décima posición.

El caso de George es idéntico al de Miller y Granger: suplente en su primer año, para luego afirmarse como titular y hombre clave a partir del segundo. En los Pacers, George jugó siete campañas, hasta su salida hacia OKC y posteriormente, Los Angeles. En esos siete años promedió 18,1 puntos y 6,3 rebotes, con un 38% en triples.

El currículum de PG13 muestra seis selecciones al All-Star Game, cinco Quintetos All-NBA, 4 participaciones en el Quinteto All-Defense y un premio a Jugador de Mayor Progreso.

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Las peores selecciones en la historia de los Indiana Pacers

Rick Robey - #3 en el Draft de 1978

Probablemente la peor elección en la historia de la franquicia haya llegado en el que fue justamente su primer pick de 1° Ronda en la NBA: Rick Robey, pivot surgido de Kentucky, en el tercer lugar del Draft de 1978, por encima de futuras estrellas como ¡Larry Bird! o Michael Ray Richardson.

Robey duró apenas 43 partidos en Indiana (8,6 puntos y 5,9 rebotes), siendo traspasado a Boston en su primer año a cambio de Billy Knight. El resto de su carrera no fue mucho mejor, con cinco campañas en los Celtics y tres en los Suns, para retirarse con un promedio de 7,6 puntos y 4,7 rebotes, habiendo titularizado apenas 46 partidos de 493 disputados.

Wayman Tisdale - #2 en el Draft de 1985

A diferencia de Robey, Tisdale tuvo buenos números en su carrera NBA, llegando a tener dos campañas por encima de los 20 tantos (ya jugando en Sacramento) y retirándose con promedios sólidos de 15,3 tantos y 6,1 rebotes. ¿Por qué está entonces en la lista? Primero, porque fue uno de los típicos casos de números grandes, en equipos chicos (casi sin participaciones en Playoffs, hasta sus últimos años en Phoenix).

Segundo y principal, por la calidad de jugadores que los Pacers dejaron escapar en su posición (ala pivot) en aquel Draft: Detlef Schrempf, Charles Oakley y Karl Malone, además de futuros All-Stars en otros puestos como Chris Mullin y Xavier McDaniel.

Scott Haskin - #14 en el Draft de 1993

El último jugador del repaso es Scott Haskin, un pivot surgido de Oregon State, elegido con el 14° pick del Draft 1993. ¿Su paso por la NBA? Apenas 27 partidos, en los que promedió 2 puntos y 2 rebotes. A los 23 años y a pesar de su reciente pasado como pick de Lotería, ya no volvería a disputar un partido oficial en la competencia.

Uno de los pocos fracasos rotundos, de una franquicia con muchos más aciertos que errores en la evaluación de talento.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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