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Oklahoma City Thunder

Las mejores y peores elecciones de Oklahoma City Thunder en la historia del NBA Draft

Continuamos repasando los antecedentes en el Draft de las diferentes franquicias de la NBA y en este caso vamos por con una organización clave en las últimos años en la liga como los Oklahoma City Thunder.

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La historia de la franquicia está directamente relacionada con los Seattle Supersonics, pero tras su relocalización en 2008 en su actual emplazamiento en OKC nos obliga a acotar el espectro a ese último tramo. Por el camino se quedan brillantes jugadores como Gary Payton, Jack Sikma, Rashard Lewis o Shawn Kemp. En las 11 ediciones del Draft que se han producido desde que la franquicia se encuentra en Oklahoma

Mejores elecciones de la historia del Draft de Oklahoma City Thunder

Kevin Durant: #2 en 2007

Aquí rompemos la primera regla con la que introducíamos el artículo, pero a decir verdad resultaría injusto catalogar a Durant un jugador puramente de los Sonics pues desde hacía varios años los cantos de sirena de traslado planeaban sobre la ciudad de Seattle. Hecho que acabó por confirmarse el 31 de octubre de 2007 cuando informó al comisionado de la NBA, David Stern, que el grupo de accionistas tenía la intención de trasladar la franquicia Oklahoma City tan pronto como fuera legalmente posible. En abril de 2008 la Junta de Gobernadores aprobó el movimiento por 28 a 2 con los votos negativos de Blazers y Mavs.

Volviendo a lo puramente deportivo, Durant fue desde su llegada a la NBA una auténtica sensación, un ejecutor como pocos ha habido en esta liga y cuya progresión hizo de él el alma del proyecto que nacía en las llanuras de Oklahoma. El alero se consagró como un anotador puro, pasando de 20 a 25 tantos por encuentro de la primera a la segunda temporada en la NBA, algo que incrementaría al curso siguiente con 30, convirtiéndose en el máximo anotador de la liga a los 21 años, hito que repetiría durante tres campañas consecutivas.

Es una evidencia que KD ha sido el jugador más importante de la historia de los Thunder y el mayor acierto de la franquicia en todas sus participaciones en el Draft. Líder del proyecto entre 2008 y 2016 condujo a OKC a sus primeras Finales de la NBA en 2012 y alcanzaron las Finales de Conferencia en 4 de los 8 años que estuvo en el equipo. Segundo máximo anotador histórico de los Thunder con 17.566 puntos y una media de 27,4. Durant es historia viva de esta joven franquicia.

Russell Westbrook: #4 en 2008

¿Qué decir de Russell Westbrook? El primer jugador elegido por los Thunder tras la relocalización tuvo un impacto instantáneo en los resultados del equipo, conformando la dupla perfecta junto a Kevin Durant y convirtiéndose rápidamente en uno de los conjuntos más entretenidos de ver de toda la competición en esa década que agonizaba. Con un estilo de juego visualmente atractivo, con una personalidad atrayente y una ferocidad competitiva inigualable, Westbrook se ganó a la ciudad de Oklahoma desde el inicio, siendo partícipe de los mejores años de esta.

Aunque no tendría la misma progresión que su compañero KD en lo individual, su rendimiento no se quedaría lejos, asumiendo sin dudar toda la responsabilidad del juego ofensivo si el contexto lo requería y evolucionando hasta convertirse en una máquina de conseguir triple-dobles por partido y consiguiendo ser el primer jugador en promediar uno por encuentro en 2017 desde Oscar Robertson, hito que repitió en las dos temporadas siguientes. Por el camino conseguiría el segundo MVP de un jugador de los Thunder en 2017 tras Durant, consagrándose como una estrella de la NBA y alguien único.

A nivel histórico su impacto en la corta historia de los Thunder está lejos de toda duda. El jugador que más partidos ha jugado (821), más puntos ha anotado (18859), más asistencias ha repartido (6897) y más rebotes ha capturado (5760). Unos datos que si se uniesen a los atesorados durante el periodo en Seattle le colocarían a la par de históricos como Payton y Sikma.

James Harden: #3 en 2009

El tercero en discordia y el que permitió a los Thunder convertirse realmente en un proyecto con capacidad de conquistar un anillo. La sinfonía inacabada de OKC tocó techo en 2012 con las Finales perdidas ante Miami Heat en donde Harden se había asentado como el Sexto hombre y la tercera espada de un plantel que acabaría teniendo a tres MVPs.

La proyección de La Barba mostrada en sus tres primeras temporadas apuntaba a ser uno de los jugadores más determinantes en los años sucesivos, tras ser nombrado Sexto hombre del año en 2012, de haber ido evoluciondo de 9 puntos a 12 por encuentro hasta los 16 de su última campaña completa en OKC la renovación al alza era el paso natural en un escolta del talento de Harden. Incapaces de poder asumir los altos salarios que Harden e Ibaka iban a poder percibir al término de su contrato rookie el escolta fue traspasado a los Houston Rockets el 27 de octubre de 2012 donde rápidamente se convirtió en All-Star.

El periodo de Harden en OKC fue verdaderamente corto pero tuvo una influencia evidente en el desarrollo de los acontecimientos para la franquicia, protagonista de los éxitos en Playoffs y teniendo grandes noches contra Spurs o Mavs en 2012 que colocaron al equipo en disposición de dar la sorpresa.

Peores elecciones de la historia del Draft de Oklahoma City Thunder

Cole Aldrich: #11 en 2010

Seleccionado por los New Orleans Hornets como parte de una transacción a cambio de Craig Brackins y Quincy Pondexter (ambos elegidos por los Thunder en esa noche del Draft), Aldrich llegaba a Oklahoma City tras completar un ciclo de tres años en Kansas donde se consagró como un interior sólido e inteligente que añadir a una plantilla plagada de promesas.

Sin embargo, el nativo de Minnesota no acabaría por convencer a Scott Brooks que pronto lo mandaría a la G-League donde desarrollaría una dilatada carrera. En tres temporadas que estuvo en los Thunder Aldrich apenas disputó 44 partidos con 1,7 puntos y 1,9 rebotes de media antes de ser traspasado a los Rockets junto a Harden.

El movimiento fue una decepción para los intereses de OKC que perdió en una misma noche a Eric Bledsoe, seleccionado en el pick 18 y traspasado a los Clippers por una primera ronda, y a un defensor infravalorado como Pondexter. Con ambos picks los Thunder podrían haberse hecho con Lance Stephenson, Greivis Vásquez, Trevor Booker o Hassan Whiteside.

Cameron Payne: #14 en 2015

Sam Presti de nuevo se dejó llevar demasiado por lo visto en college y vio en Cameron Payne un jugador de futuro a razón de los 18 puntos de media que atesoró en Murray State. La realidad pronto superó las expectativas y el exterior de Tennessee no comenzó su andadura en la NBA con buenas sensaciones por culpa de una lesión en un dedo de la mano izquierda y que pese a su pronto debut en noviembre de 2015, rápidamente sería destinado al equipo de la liga de desarrollo de los Thunder.

Al año siguiente sufriría una lesión en su pie derecho perdiéndose dos meses de competición antes de ser traspasado a Chicago Bulls a cambio de Taj Gibson, Doug McDermott y una segunda ronda. Su periplo en la liga acabaría reduciéndose a 76 partidos más en las siguientes dos temporadas para quedarse sin equipo NBA en 2019 tras acabar contrato con los Cavs y poner rumbo a China.

En lugar de Payne, los Thunder podrían haber apostado por Kelly Oubre, Terry Rozier o Josh Richardson a nivel de proyección y talento.

Mitch McGary: #21 en 2014

Apodado "The Monster" y como un recruit de cuatro estrellas, McGary fue una pieza clave en el título universitario de 2014 bajo las órdenes de John Beilein como un seguro bajo los aros con sus 2,08 de estatura. Los Thunder apostaron por el ala-pívot con su primera elección de primera ronda por delante de otros como Rodney Hood, Clint Capela, Nikola Jokic o Bogdan Bogdanovic.

El periplo de McGary en la NBA pasaría desapercibido y se inició con mal pie cuando en el training camp se fracturó el segundo metatarsiano de su pie izquierdo, perdiéndose los primeros 14 partidos de la temporada 2014-15 y debutando en diciembre antes de volver a quedar fuera de juego por problemas en la tibia izquierda. El ala-pívot completó su primera temporada con buena nota ya que en febrero promediaría 8 puntos y 6 rebotes que redondeó con tres partidos de más de 10 tantos en el mes de marzo.

A partir de ese momento su carrera entró en espiral, disputando solamente 20 partidos más en su carrera NBA. El 8 de julio de 2016, McGary fue suspendido por 5 partidos por la NBA por un positivo en drogas, una suspensión que se amplió a 15 por saltarse las normas internas del equipo en este aspecto y fue cortado por los Thunder el 24 de octubre de 2016.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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