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Sacramento Kings

Las mejores y peores elecciones de Sacramento Kings en la historia del NBA Draft

Continuamos repasando los antecedentes en el Draft de las diferentes franquicias de la NBA y en este caso, es momento de uno de los equipos más exitosas de la historia de la NBA, pero también una acostumbrada a tener malas rachas bastante largas: Sacramento Kings.

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Por hacer un par de menciones y dar contexto, la historia de los Kings -antes Royals- puede dividirse en su primera y exitosa etapa, y una posterior que alberga prácticamente toda su historia. Una franquicia que triunfó pronto, tuvo enormes jugadores pertenecientes al Salón de la Fama, y cuyas victorias se diluyeron con sus traslados, mala fortuna y peor gestión.

Queda fuera de sus mejores elecciones Tiny Archibald, cuyo mejor nivel fue insultante, pero que entre las lesiones y el escaso éxito colectivo quizás tiene menos peso que los de la lista. Por otro lado, también queda fuera Marvin Bagley y su elección en 2018 por delante de Luka Doncic. Bagley tiene el molde de ser All-Star, pero las lesiones apenas le han permitido jugar. Y mientras, Luka juega a nivel MVP.

Mejores elecciones de la historia del Draft de Kings

5 - Bobby Wanzer: #10 de 1948

  • 5x All-Star, 3x All-NBA, 1x Título
  • 12,2 puntos, 4,5 rebotes y 3,2 asistencias
  • 9 de 9 temporadas en la NBA con los Kings

Aunque sea un nombre menos recordado que los de Jerry Lucas u Oscar Robertson, el base Bobby Wanzer fue fundamental en el primer y único título de la historia de la franquicia, cuando los Rochester Royals vencieron en 1951 a los Knicks.

Desde que fue seleccionado en el Draft de 1948 se instituyó como una de las grandes primeras estrellas del equipo. Llegó tarde a la liga, con 27 años, después de servir en la Marina. Pasó toda su carrera con los Royals hasta que en 1956 tomó el cargo de entrenador-jugador. Fue cinco veces All-Star y tres veces All-NBA. Después de dos campañas como entrenador-jugador, sirvió como entrenador jefe una temporada más. Historia de la franquicia.

4 - Jerry Lucas: elección territorial de 1962

  • 6x All-Star, 5x All-NBA
  • 19,6 puntos, 19,1 rebotes y 3,3 asistencias
  • 6,5 de 11 temporadas en la NBA con los Kings

Jugador al que persiguieron los Royals durante años. Tenían en mente a Lucas desde 1957, se aseguraron sus derechos en el 58 y finalmente se hicieron con él en 1962, aunque no firmó hasta el siguiente verano para incorporarse a la plantilla en agosto de 1963.

En la 1963-1964 los Royals contaron con tres All-Star (Oscar Robertson, Wayne Embry y Jack Twyman) y con Lucas como Rookie del Año. La plantilla alcanzaba cuotas muy competitivas y la afición regresaba al pabellón. Lucas es sin duda uno de los jugadores más dominantes de la franquicia, aunque el éxito colectivo se quedaba lejos al competir con Boston y Philadelphia en Playoffs. Tras lograr temporadas de alto nivel individual (promedios de 20,5 puntos y 19,8 rebotes entre 1965 y 1968) Lucas salió traspasado a San Francisco cuando los Royals afrontaban su reconstrucción en 1969.

Pudo ganar un título como jugador reserva -y aun así importante- en los Knicks de 1973. Lucas era un jugador muy avanzado en términos ofensivos para su época.

3 - Peja Stojakovic: #14 de 1996

  • 3x All-Star, 1x All-NBA
  • 18,3 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias
  • 7,5 de 14 temporadas en la NBA con los Kings

Más reciente y conocido, aunque incluso menos recordado cuando se habla de los europeos más talentosos, o incluso de los extranjeros en la NBA. Stojakovic forma parte del mítico Draft de 1996 y solo las lesiones y su salida de Sacramento frenaron una carrera de primerísimo nivel. De lo mejorcito que ha salido jamás del Viejo Continente.

Stojakovic tuvo un par de primeras temporadas como pieza de banquillo por encima de los 20 minutos, hasta explotar en la 2000-20001 como titular. Desde esa temporada y hasta la 2004-2005 promedió 21,1 puntos, 5,5 rebotes, 2,2 asistencias y 1,2 robos con un 41% en triples. Incluso terminó cuarto en la carrera por el MVP de 2004, su pico más alto.

Salió traspasado en 2006 cuando los Kings contemplaban el final de su mejor proyecto en décadas. Desde entonces, Stojakovic jamás recuperó el nivel de Sacramento, aunque tuvo buenas temporadas -cuando permitieron las lesiones- jugando junto a Chris Paul y David West con los Hornets. Ya como pieza de banquillo pudo sumar el título de 2011 con los Mavs en su última campaña en la NBA.

2 - Jack Twyman: #14 de 1955

  • 6x All-Star, 2x All-NBA
  • 19,2 puntos, 6,6 rebotes y 2,3 asistencias
  • 11 de 11 temporadas en la NBA con los Kings

Conocido por sus retransmisiones en la ESPN, Twyman es uno de los mejores de la historia de los Kings. Vivió el traslado de Rochester a Cincinnati y fue un acierto descomunal. All-Star en su segunda temporada, el alero fue élite de la competición entre 1958 y 1962 con promedios de 26,2 puntos, 8,6 rebotes y 3 asistencias. Llegó a la franquicia en los años posteriores al título del 51 y formó parte del núcleo que vivió la llegada de Lucas y las caídas contra Celtics y 76ers.

Twyman se retiró joven, pero es que sus actos fuera de la cancha sobrepasaron lo que consiguió dentro de ella, que no fue poco. La historia de Twyman haciéndose cargo de su compañero Maurice Stokes, que sufrió parálisis tras una grave lesión, es una de las más conocidas de la NBA. Por supuesto, Twyman forma parte del Salón de la Fama.

1 - Oscar Robertson: elección territorial de 1962

  • 10x All-Star, 9x All-NBA, Rookie del Año, 1x MVP
  • 29,3 puntos, 8,5 rebotes y 10,3 asistencias
  • 10 de 14 temporadas en la NBA con los Kings

Pensar en los Kings es pensar en Robertson. Es cierto que nunca vistió el nombre "Kings" en el pecho, si no Royals, pero es indiscutible su etiqueta como mejor jugador de la historia de la franquicia. De hecho, su MVP de 1964 es el único que atesoran.

Ganó con los Bucks y Kareem Abdul-Jabbar el título que se le resistió con la franquicia de su vida, pero eso no quita un dominio nunca visto en su era para un base. Mr. Triple-Doble, el primer jugador en promediar triple-doble a lo largo de una temporada. Poseedor de multitud de récords y registros. Salón de la Fama y considerado uno de los más grandes de la historia de este deporte.

Peores elecciones de la historia del Draft de Kings

5 - Nik Stauskas: #8 de 2014

  • Promedios: 4,4 puntos, 1,2 rebotes
  • 1 de 4 temporadas en la NBA con los Kings

La apuesta por Nik Stauskas fue un error desde el primer momento. Los Kings enfocaron al canadiense como tirador en estático desde antes del Draft, cuando se trata de un jugador que necesita estar cerca de la pelota, puede generar y, después de eso, usar sus ventajas como tirador. Sacramento quería que esperase en el alero y produjese sin el balón. Si a eso sumamos una construcción de jugador que no es de All-Star, el experimento Stauskas fue un fracaso desde el minuto uno.

Pasó una temporada con menos de 16 minutos de promedio y salió a Philadelphia, comenzando un periodo de tres temporadas en el que demostraría poco y tendría menos continuidad. Por detrás suyo salieron jugadores como Zach LaVine, TJ Warren, Gary Harris, Rodney Hood o Bogdan Bogdanovic.

4 - Jimmer Fredette: #10 de 2011

  • Promedios: 7 puntos, 1,5 asistencias y 1,1 rebotes
  • 2,5 de 6 temporadas en la NBA con los Kings

Entre las mayores decepciones de la historia del Draft. Jimmer Fredette llegaba con 22 años a la NBA y cartel de ser uno de los mejores anotadores universitarios de siempre. Este sí encajaba más en el rol de tirador sin balón que tanto buscaban los Kings, desde luego no era un jugador que precisase ese punto de sobar bola y generar como Stauskas.

Realizaron un traspaso en la noche del Draft en el que enviaron su pick 7 (Bismack Biyombo) a Charlotte y a un sólido base titular como Beno Udrih a cambio de Fredette (pick 10). Fue cortado por el equipo en 2014 y sus experiencias en la NBA han resultado negativas, incluido un último intento en 2019 con Phoenix. Por detrás suyo salieron Kawhi Leonard, Nikola Vucevic o Tobias Harris, pero sobre todo, en la elección posterior, Klay Thompson.

3 - Thomas Robinson: #5 de 2012

  • Promedios: 4,8 puntos y 4,7 rebotes
  • 0,5 de 5 temporadas en la NBA con los Kings

Tras su paso por Kansas Thomas Robinson era visionado como el pívot atlético del futuro, un nuevo Amar´e Stoudemire. Fue elegido con el pick 5 y disputó un total de 51 partidos con los Kings antes de salir traspasado. Sí, le movieron a Houston en su año de novato. Junto a él salían Francisco García y Tyler Honeycutt para recibir a Cole Aldrich, Toney Douglas y Patrick Patterson. Debería figurar entre las peores gestiones deportivas de la historia.

Robinson se quedó muy corto en sus diferentes intentos en la liga. Servía para cuarto interior y en equipos flojos, de los del fondo. En el pick posterior fue seleccionado Damian Lillard, y en los siguientes salieron nombres como Harrison Barnes o Andre Drummond.

2 - Phil Ford: #2 de 1978

  • Promedios: 14,9 puntos, 7,8 asistencias y 2 rebotes
  • 5 de 7 temporadas en la NBA con los Kings

Base con recursos anotadores y facilidad para el pase. Ford fue la segunda elección de su Draft y apuntaba maneras con los Kings, incluso ganó el premio de Rookie del Año. Sin embargo, sufrió el cambio de planes de los entonces Kansas City Kings y quedó relegado a un rol secundario. Es cierto que había hecho buenas tres primeras temporadas (16,5 puntos, 8,2 asistencias), pero buscaban cambios y perdió balón.

Salió por la puerta de atrás a los Nets y terminó como moneda de cambio hasta quedarse sin hueco en la NBA tan solo tres años después de ser desechado por los Kings. En su Draft hubo buenas elecciones como Micheal Ray Richardson, Purvis Short o Reggie Theus, pero en especial una: Larry Bird.

1 - Pervis Ellison: #1 de 1989

  • Promedios: 8 puntos, 5,8 rebotes y 1,9 asistencias
  • 1 de 11 temporadas en la NBA con los Kings

La única vez que los Kings pudieron elegir con el primer pick. Y menuda resultó. Vieron en el pívot de Louisville el jugador que daría la vuelta a la ya entonces conocida como "maldición de la franquicia". Ellison fue descrito incluso por el propietario como "lo mejor que le había ocurrido al equipo".

Las lesiones le limitaron a solo 34 partidos como rookie en los que apenas pudo brillar. De hecho, decepcionó. La afición mostró su decepción con Ellison ya desde su elección en el Draft: hubo abucheos en su elección y en los partidos, jugase o no. Salió traspasado tras solo una campaña y en los Wizards de los 90, equipo terrible, registró 20 puntos y 11 rebotes en un equipo que ganó 25 partidos. Fueron números vacíos, alguien tenía que hacerlos.

Mientras que la carrera de Ellison tuvo esa losa siempre encima y las lesiones le trituraron, por detrás suyo triunfaron Sean Elliott, Glen Rice, Tim Hardaway o Nick Anderson.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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