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¿Cuáles fueron las cinco mejores actuaciones de rookies en la historia de los Playoffs NBA?

Si bien varios de ellos aún deben jugarse la clasificación en la reanudación de la Fase Regular, se espera que varios de los rookies más importantes de la 2019-2020 formen parte de los Playoffs de este año. Algo poco común por una simple razón: generalmente los mejores novatos son seleccionados por equipos que vienen de tener uno de los peores registros durante el certamen anterior, por lo que es difícil que en apenas un año logren cambiar por completo esa realidad. De hecho, ni siquiera LeBron James pudo salirse de esa lógica, perdiéndose la postemporada del 2004 debido al bajo nivel de sus Cavaliers.

Sin embargo, jugadores como Zion Williamson, Ja Morant, Brandon Clarke, Jaxson Hayes, Terence Davis, Kendrick Nunn, Tyler Herro, Michael Porter Jr., Matisse Thybulle, Nicolo Melli o Rui Hachimura, todos en la élite de la clase 2019 de novatos, se encuentran con opciones concretas de clasificación o en varios casos, ya con la misma asegurada.

Con eso en mente, los invitamos a repasar las cinco mejores actuaciones que un rookie haya tenido en la postemporada. ¿Podrá alguno de los mencionados acercarse a ellas en esta campaña? En las próximas semanas, comenzaremos a descubrirlo.

Aclaración: no contamos a jugadores como George Mikan, quienes si bien aparecen en los registros NBA como novatos, ya llevaban algunos años de competencia en otras ligas profesionales cuando entraron a esa competición.

5) Jerry West - Playoffs 1961

Abriendo nuestro repaso está Jerry West, leyenda de Los Angeles Lakers. El base tuvo una correcta aunque poco memorable Fase Regular como novato. Promedió 17,6 puntos, 7,7 rebotes y 4,2 asistencias, lanzando un 42% de cancha y quedando claramente a la sombra de Elgin Baylor (34,8 puntos y 19,8 rebotes), perdiendo el premio a Rookie del Año a manos de Oscar Robertson.

Sin embargo, una vez que comenzaron los Playoffs, apareció la mejor versión posible de West, empezando a ganarse su apodo de Mr. Clutch. En la 1° Ronda fue clave para vencer a Detroit por 3-2, promediando 20,4 puntos y jugando su mejor partido en el decisivo quinto encuentro: 25 puntos, 12 rebotes y un extraordinario 11-14 de cancha.

En la siguiente fase aparecieron los Hawks de Bob Pettit y lo de West siguió siendo brillante: 24,7 puntos, 8,7 rebotes y un 51% de campo. Más allá de que su equipo terminó perdiendo la serie por 4-3, el base brilló en el séptimo punto, acabando con 29 tantos, 12 rebotes y 11-22 de cancha.

Sus números finales en esa postemporada: 22,9 puntos, 8,7 rebotes, 5,3 asistencias y 49% de campo, siendo el único novato de la historia en registrar un 22-8-5 con al menos cinco partidos disputados.

4) Marques Johnson - Playoffs 1978

En el cuarto lugar aparece el único de la lista que no pertenece al Salón de la Fama: Marques Johnson, quien tuvo unos Playoffs inolvidables en 1978 jugando para los Milwaukee Bucks. El alero ya había tenido muy buenos números en la Fase Regular (19,5 puntos y 10,6 rebotes) pero los potenció a la hora de la verdad, para unos Bucks extremadamente jóvenes, cuyos seis principales anotadores en Playoffs tenían entre 21 y 25 años (el más veterano de la rotación era John Gianelli con 27).

Milwaukee dio la sorpresa en la 1° Ronda, eliminando a los Phoenix Suns de Paul Westphal y Walter Davis (ganador del ROY ese año) por 2-0, con dos enormes actuaciones de Johnson: 24 puntos, 16 rebotes y 11-17 de campo en el Game 1 y 33 puntos, 12 rebotes y 11-20 de cancha en el Game 2.

El sueño de los Bucks, quienes también contaban en su plantel con otra joven promesa como Alex English, se acabaría en la siguiente ronda, cayendo ante Denver por 4-3. A pesar de la derrota, Johnson mantuvo sus cifras excepcionales: 22,7 puntos, 12 rebotes, 3,9 asistencias, 2 tapas, 1,1 robos y un 53% de campo en siete encuentros, incluyendo un 22-16-4 en el decisivo séptimo duelo.

En esos 9 encuentros, el oriundo de Louisiana promedió 24 puntos, 12,4 rebotes, 3,4 asistencias, 1,9 tapas, 1,1 robos y un 55% de cancha, teniendo la mejor actuación en postemporada de toda su carrera.

3) Wilt Chamberlain - Playoffs 1960

No hay repaso de grandes actuaciones individuales que no incluyan a Wilt Chamberlain y este no es la excepción. El pivot explotó en la NBA desde el primer minuto que pisó una cancha y promedió 37,6 puntos y 27 rebotes como novato, quedándose no solo con el Rookie del Año, sino también con el MVP de esa campaña (solo él y Wes Unseld lo ganaron en su primera temporada).

¿Qué pasó con sus Philadelphia Warriors en Playoffs? En la 1° Ronda sufrieron para derrotar a los Syracuse Nationals por 2-1, necesitando a un Chamberlain completamente dominante: 38,7 puntos y 22,3 rebotes de media, incluyendo ¡53 puntos! en el Game 3.

En la siguiente instancia lo esperaban los Boston Celtics, iniciando así con la histórica rivalidad entre Chamberlain y Bill Russell. Como ocurrió casi siempre, fue Russell quien terminó saliendo victorioso (4-2), más allá de que Wilt siguió teniendo números explosivos: 30,5 puntos y 27,5 rebotes, con un 50% de campo.

Los 33,2 puntos de Chamberlain en los 9 partidos de esos Playoffs son la segunda marca más elevada para un novato en la historia, mientras que sus 25,8 rebotes lideran la tabla, justamente por encima de Russell, quien bajó 24,4 en 1957.

2) Kareem Abdul-Jabbar - Playoffs 1970

¿Qué rookie logra superar a Wilt, para ser dueño de la mayor marca de anotación en Playoffs? Nada menos que Kareem Abdul-Jabbar, quien empezó a confirmar todo su talento en la postemporada de 1970, luego de haber promediado 28,8 puntos y 14,5 rebotes en la Fase Regular (se quedó con el ROY).

Kareem, por ese entonces llamado Lew Alcindor, fue decisivo para que su equipo superase cómodamente a Philadelphia 76ers en la 1° Ronda por 4-1. El pivot marcó tendencia desde el principio, terminando con 36 puntos y 20 rebotes el Game 1, mientras que luego le puso el sello en el Game 5 con 46 tantos y 25 tableros. ¿Su promedio? 36,2 puntos, 15,8 rebotes y un fenomenal 58% de campo.

En la Final del Este aparecían los New York Knicks y Alcindor tenía el mayor desafío posible: enfrentarse a Willis Reed, quien ganaría el MVP de aquella 1969-1970. Si bien Milwaukee no pudo competir con New York y acabó cayendo por 4-1, lo de su pivot volvió a ser magnífico: 34,2 puntos, 17,8 rebotes, 4,8 asistencias y un 55% de campo, frente a un defensor dominante como Reed.

Los promedios de Alcindor en esa postemporada hablan por si solos: 35,2 puntos, 16,8 rebotes y 4,1 asistencias. Con un detalle clave más: su 57% de campo es el mejor para cualquier rookie por encima de los 23 puntos de media en postemporada.

1) Magic Johnson - Playoffs 1980

Si bien los números anotadores de Magic Johnson no están a la altura de otros de los nombres de esta lista, no hay dudas de que a la hora de pensar en un rookie dominando los Playoffs, el base de los Lakers es el primer jugador que aparece en nuestras mentes. Por una simple y lógica razón: es el único novato en ganar un MVP de Finales, algo que consiguió en esa inolvidable definición de 1980 ante los Sixers.

El camino para los Lakers comenzó con una sencilla victoria ante Phoenix en 1° Ronda por 4-1, con Magic (había perdido el ROY a manos de Larry Bird) promediando nada menos que un triple-doble: 15,4 puntos, 11 asistencias y 10,8 rebotes, además de 3,4 robos por encuentro. Como ante Marques Johnson dos años atrás, la dupla de Walter Davis y Paul Westphal volvía a ser sacada de la cancha por un novato.

La historia no fue mucho más difícil para los Lakers en la Final del Oeste, venciendo a los campeones SuperSonics por 4-1, con Johnson subiendo su producción anotadora (17,4) y apenas reduciendo su tarea rebotera (9,4) y asistidora (8,8).

Llegaron así las Finales ante los Sixers de Julius Erving, en las que Magic conseguiría uno de los grandes hitos en postemporada de todos los tiempos. Los Lakers ganaron el cruce por 4-2, con Johnson promediando 21,5 puntos, 11,2 rebotes, 8,7 rebotes, 2,7 robos y un 57% de campo. Sin embargo, lo más memorable pasa por lo que hizo en el último partido (Game 6): forzado a jugar como pivot debido a la baja de Kareem, la estrella surgida de Michigan State respondió con ¡42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias! para liderar a los suyos al triunfo por 123-107.

Título, MVP indiscutido y primer paso para lo que sería el comienzo de una nueva era de la NBA en la década de los 80.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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