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Dallas Mavericks

Un partido muy local: Luka Doncic visita a Goran Dragic con más de 2500 eslovenos en Miami

La comitiva de Dallas Mavericks aterrizó en el día de ayer en las soleadas tierras de Florida tras imponerse a San Antonio Spurs en un emocionante encuentro en el que Doncic conquistó su triple-doble número 13 en la temporada regular justo antes de cumplir 21 años. El equipo texano llegaba a Miami pero no lo hicieron solos, pues allí ya esperaban más de 2000 aficionados de origen esloveno que se habían dado cita para asistir al segundo encuentro de la temporada entre sus dos compatriotas: el mencionado Luka y Goran Dragic.

Miami Heat y Dallas Mavericks se enfrentarán a partir de las 2:00h (NBA League Pass) en el que podría ser un simple partido más de regular season de finales de febrero, sin embargo, infinidad de historias subyacen tras este enfrentamiento. Por un lado, el mencionado duelo nacional entre los dos de los tres eslovenos que habitan en la NBA, el cumpleaños de Doncic y la situación en la que se encuentran los Heat desde que comenzó 2020 con un balance de 12-14.

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Según Brad Townsend del Dallas Morning News, el American Airlines alojará a más de 2500 personas de nacionalidad eslovena (un 0,1% de la población del país) para ser testigos de un hito para un país de apenas 2 millones de habitantes. Los últimos campeones del Eurobasket están experimentando el auge y explosión mediática del baloncesto en sus fronteras de la mano de un Luka Doncic a nivel MVP que se ha convertido en un auténtico fenómeno de masas allí por donde pasa, expandiendo su impacto más allá de las fronteras nacionales, llegando así a otros lugares de la geografía balcánica como Serbia y sintiéndose también en España.

El hecho de que al fin los Heat de Goran Dragic hayan recuperado su condición de equipo de Playoffs convierte el partido en un enfrentamiento por todo lo alto, del que se espera igualdad y emoción a partes iguales.

Los texanos llegan en un buen momento tras recuperar a Porzingis y Doncic de sus respectivos problemas físicos y con dos victorias sumadas de manera consecutiva: ante Wolves y Spurs. Ahora los de Rick Carlisle afrontan los 23 partidos restantes con visitas a Miami y Chicago en los próximos días que pondrán a prueba la capacidad del equipo de dar el paso que necesitan si quieren optar a una mejor posición de cara a los Playoffs.

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Mientras, Miami se encuentra en una situación muy diferente. Y es que en menos de 60 días han pasado de ser el tercer mejor balance de toda la NBA a estar luchando para poder mantener el cuarto puesto de la Conferencia Este. Todo ello con el agregado de carecer de una de sus piezas clave como Tyler Herro y en un contexto donde los fichajes realizados en el trade deadline no han terminado de marcar las diferencias. "Con este tipo de juego, no tenemos oportunidad en los playoffs", dijo Dragic en The Athletic. "Solo tenemos que comunicarnos más rápido", comentó Adebayo. "Siento que ese es el mayor problema. No nos estamos comunicando lo suficiente en la transición. Tenemos que volver a nuestros viejos hábitos, los que construimos en el training camp", añadió.

Un partido especial en muchos sentidos cuyo principal foco estará puesto en la rivalidad amistosa entre Luka Doncic y Goran Dragic, las dos últimas perlas surgidas del país balcánico que se han consagrado en la mejor liga del mundo gracias a su talento y capacidad de trabajo.

Creando una tradición

El desembarco de más de 2000 aficionados venidos desde Eslovenia en las tierras de South Beach no será algo inédito en absoluto, pues la última ocasión en la que Heat y Mavs coincidieron en este emplazamiento un número similar de personas acudieron para ver en vivo y en directo el primer enfrentamiento entre Doncic y Dragic en la NBA.

Ese 28 de marzo de 2019 los Heat hicieron valer su condición de locales y Dragic lideró a los suyos a la victoria por 105 a 91 con 23 puntos siendo así el máximo anotador del mismo y ganándole la partida a su compatriota que aportó 19 tantos y rozando el triple-doble. Antes y después del mismo los fans venidos desde el este de Europa animaron y calentaron el ambiente para hacer sentir a ambos jugadores como si estuviesen jugando en la mismísima Liubliana.

"Honestamente", dijo Doncic esa noche, "tal vez por primera vez en mi carrera estaba nervioso antes del partido. Para mí fue diferente, pero fue una noche especial", agregó. Especial no solo por el ambiente, sino por el hecho de jugar ante uno de sus maestros en el juego como el ex del CB Murcia que ha servido para Luka como un mentor en su paso al profesionalismo.

"Sé que Dragic ha sido un mentor para Luka", dijo Rick Carlisle. "Sé que hay un gran nivel de respeto por Dragic de Luka, así que estoy ansioso por ver a estos muchachos competir entre ellos", comentó.

Los miles de aficionados venidos de Eslovenia a pesar de la distancia y el contexto internacional disfrutarán de una inmejorable velada entre dos de sus tres compatriotas que compiten en la NBA.

La incógnita sobre Doncic

En el último encuentro ante San Antonio Spurs el jugador de Dallas Mavericks recibió un fuerte golpe en el dedo pulgar de su mano izquierda que levantó las alarmas en el seno de la franquicia de Texas. En el último informe de lesionados emitido por la NBA, Doncic aparece listado como "questionable" (dudoso), lo cual no asegura su presencia en el partido frente a Miami Heat.

Sin embargo, la entidad del duelo así como las declaraciones del propio jugador despejan las dudas sobre su presencia sobre el parqué del American Airlines Arena. "No uso mucho mi mano izquierda", bromeó Doncic sobre sus problemas físicos. "Así que me alegro de que sea en esa mano", ironizaba.

Los Mavs están inmersos en la lucha por alcanzar los Playoffs por primera vez desde 2016 y se encuentran a 2,5 partidos de distancia del cuarto puesto que otorga el factor canca en la post-temporada. "Somos un equipo joven que crece y aprende continuamente unos de otros, sobre jugar en situaciones difíciles y competitivas", dijo Carlisle en declaraciones recogidas en el Dallas Morning News. "Y estamos luchando por la posición de playoffs. Estamos luchando para prepararnos para los playoffs", agregó.

Además, hoy 28 de febrero es el cumpleaños del propio Doncic, que cumple 21 años, lo cual supone un plus añadido al duelo y que el jugador quiere celebrar "ganando el partido".

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Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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