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NBA Finals 2020

Miami Heat, ¿el finalista más impensado de los últimos 35 años de la NBA?

Miami Heat terminó la temporada 2018-2019 con récord de 39-43, su tercer peor balance desde la temporada 2002-2003, la previa a la llegada de Dwyane Wade a la franquicia. No pudo clasificarse a Playoffs en una Conferencia Este en la que lo superó su rival estatal Orlando Magic.

Luego de eso y de un mercado que no generó demasiada atención, con la llegada de un Jimmy Butler que no había sido All-Star en la campaña pasada y la marcha de jugadores importantes como Dwyane Wade (retirado), Hassan Whiteside (pasó a Portland Trail Blazers) y Josh Richardson (a Philadelphia 76ers) como movimientos más importantes, parecía ilógico que Miami, un año después, esté en las Finales de la NBA. Pero aquí están los Heat, tras un rendimiento impresionante en Playoffs, con un lugar en la definición para ir en búsqueda del trofeo Larry O'Brien.

Los Heat ingresaron a los Playoffs desde el quinto lugar de la Conferencia Este y se fue abriendo paso en la postemporada, aunque eso ya no sorprendió tanto porque durante el año se habían mostrado como un equipo peligroso, con dos All-Star 2020 como Butler y Adebayo, jóvenes que estuvieron entre las mayores revelaciones de la temporada como Tyler Herro y Duncan Robinson y "renacimientos" como los de Jae Crowder y Goran Dragic. Ahora, antes de comenzar a verlos en la cancha, todo eso no estaba en los papeles.

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Eso nos lleva a preguntarnos: ¿Miami Heat es el finalista más sorprendente de la historia de la NBA? Es una pregunta muy subjetiva, pero hay una forma de responderla con una buena perspectiva: basándonos en lo que indicaban las casas de apuestas en la previa de cada temporada de la liga. No es un parámetro que tenga la verdad absoluta, pero sirve para comprender lo que está haciendo Miami.

Los archivos de sportsoddshistory van tan atrás en el tiempo como 1985, por lo que al menos podemos hablar de los últimos 35 años, de la era moderna de la NBA, ya con la presencia de Michael Jordan como ícono y con la línea de tres puntos introducida al juego, por ejemplo. Y según esos registros, Miami es uno de los dos finalistas que más dinero le pagaban a un apostador si elegía a ellos como campeones antes de comenzar la temporada. Unos 60 dólares de premio por cada dólar apostado.

¿El otro caso al que iguala este Miami Heat? Los New Jersey Nets del 2002. En realidad puede argumentarse como más sorprendente a lo de esos Nets comandados por Jason Kidd, que aparecían como el favorito número 12 de la Conferencia Este sobre 15 equipos, mientras que este Miami era séptimo en su Conferencia en la previa.

Esos Nets llevaban tres años consecutivos con un porcentaje de victorias menor al 40% y habían terminado con récord de 26-56 en la 2000-2001, pero con el canje de Stephon Marbury por Jason Kidd, el despegue de jóvenes como Kenyon Martin y Richard Jefferson y la recuperación de Kerry Kittles, que no había jugado en la temporada anterior, terminaron primeros del Este con 52-30 y llegaron hasta las Finales, en donde no le pudieron presentar mucha oposición a unos Los Angeles Lakers que iban por el tricampeonato de la mano de Shaquille O'Neal y Kobe Bryant y ganaron por 4-0.

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Otros casos que son mostrados como impensados por las apuestas son los de Portland Trail Blazers en 1990 (35 dólares, octavos en el Oeste en la previa), Los Angeles Lakers en 2008 (30 dólares, octavos en el Oeste en la previa) o Golden State Warriors en 2015 (28 dólares, sextos en el Oeste en la previa). Pero esos tres equipos luego fueron arrolladores en la fase regular: los Blazers terminaron segundos en el Oeste y los Lakers y los Warriors primeros, todos con al menos 57 victorias. En el caso de los Lakers, por ejemplo, se potenciaron mucho a mitad de temporada con la llegada de Pau Gasol y pasaron a ser favoritos.

Desde el lugar de preclasificación, el quinto puesto de Miami en el Este habla de sorpresa pero hubo casos de equipos que llegaron desde más abajo en los últimos 35 años: New York Knicks en 1999 como octavo preclasificado del Este y Houston Rockets en 1995 como sexto preclasificado del Oeste.

Igualmente, en esos casos no estamos hablando de "underdogs" previos: los Knicks del 99 eran los terceros favoritos de su Conferencia en la previa y ya llevaban siete años consecutivos ganando al menos una ronda de Playoffs: lesiones sufridas por Latrell Sprewell y Patrick Ewing los relegaron un poco durante la fase regular. Y los Rockets del 95 eran los campeones defensores de la NBA, que tenían a una súperestrella como Hakeem Olajuwon y a mitad de temporada incorporaron a otro hall of famer como Clyde Drexler. Casos disímiles a lo actual de los Heat.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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