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The Last Dance

El logro de Michael Jordan que Giannis Antetokounmpo busca igualar a la misma edad

Todavía está lejos de meter su nombre en el olimpo de los grandes que encabeza "Su Majestad", pero se podría decir que Giannis Antetokounmpo actualmente está en una situación similar a la que atravesaba Michael Jordan cuando tenía su misma edad (25 años).

Los 25 años encontraron a ambos siendo figuras dominantes de la liga, con varios premios individuales y participaciones en el All-Star Game, pero sin un anillo de campeón o siquiera una participación en las Finales.

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A MJ parecía que se le podía llegar a dar en la temporada 1987-1988, durante la que cumplió los 25 años. Chicago Bulls, un equipo mediocre en campañas anteriores y que nunca había finalizado con récord ganador en fase regular, alcanzó las 50 victorias y terminaron en tercer lugar de la Conferencia Este, dispuesto a darle pelea a Boston Celtics y Detroit Pistons. ¿En qué se basaron para eso? En un Jordan pletórico, que realizó una de las mejores campañas individuales de la historia: promedio de 35 puntos, 5,5 rebotes, 5,9 asistencias, 3,2 robos y 1,6 tapones por partido, con un 53% de efectividad en tiros de campo.

En los Playoffs, Chicago logró ganar su primera serie en la era Jordan: un sufrido 3-2 a Cleveland Cavaliers, con el escolta promediando la locura de 45,2 puntos por partido, pero en la segunda ronda finalmente los Bulls caerían con los Pistons, un equipo mejor armado que ya llevaba varios años en la postemporada y que logró contener mejor a Jordan: lo dejó en 27,4 puntos de promedio para un 4-1.

En la mitad de su tercera década de vida, Jordan seguía sin poder lograr acercarse a las Finales, pero definitivamente comenzaba su reindado como el mejor jugador de la NBA: ganó su primer trofeo de MVP, fue el MVP del recordado All-Star Game de Chicago 1988 y fue condecorado como el mejor jugador defensivo de la liga. Así, MJ fue el primer basquetbolista en ganar al mismo tiempo los premios de MVP y de mejor jugador defensivo de la NBA, el primero en tener ambos en sus vitrinas (el de mejor defensor fue creado recién en la temporada 1982-1983, perdón Bill Russell) y el primero, y aún único, en ser al mismo tiempo el mejor defensor y el máximo anotador de la competición.

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Yendo a Giannis, en lo colectivo está en una situación más ventajosa, aunque no por mucho: ya tiene una experiencia mayor en Playoffs que la de Jordan a su misma edad, con las finales de conferencia alcanzadas en la temporada pasada, pero esa serie ante Toronto que los Bucks comenzaron ganando 2-0 y terminaron perdiendo 4-2 terminó resultando traumática. También ya tiene el premio de MVP de esa campaña y fue destacado en el quinteto defensivo ideal de la liga.

Sin embargo, esta temporada 2019-2020 estaba mostrando una versión aún mejor del griego y de los Bucks. Las 53 victorias en 65 partidos para ya tener el primer puesto del Este casi asegurado, y un promedio de 29,6 puntos, 13,7 rebotes, 5,8 asistencias, un robo y un tapón en apenas 29,6 minutos por partido (más de 10 minutos menos de promedio que Jordan en la 1987-1988), sitúan a Antetokounmpo como gran candidato, sino el líder de ambas carreras, a los premios de MVP y de mejor jugador defensivo. Tras los pasos de Jordan.

De lograrlo, el griego sería el tercer jugador en la historia en conseguir ambas distinciones en la misma campaña: el primero en repetir al #23 fue Hakeem Olajuwon en la temporada 1993-1994, la de su primer título con Houston Rockets y la única que MJ no disputó entre 1984 y 1998. En esa campaña, el pivote aportó a los Rockets unos 27,3 puntos, 11,9 rebotes, 3,6 asistencias, 1,6 robos y 3,7 tapones en 41 minutos por partido.

Kevin Garnett (MVP en la 2003-2004 y mejor defensor en la 2007-2008) y David Robinson (MVP en la 1994-1995 y mejor defensor en la 1991-1992) también emularon a MJ, aunque a lo largo de distintas temporadas. Ningún otro jugador condecorado como mejor defensor logró ser elegido como el más valioso o viceversa, y apenas Alonzo Mourning en la temporada 1998-1999, Dwight Howard en la 2010-2011 y Kawhi Leonard en la 2015-2016 estuvieron cerca de lograrlo en el mismo año (Mourning fue el único que realmente tuvo opciones en la votación de MVP, que finalmente fue para Karl Malone).

En cuanto a los MVP, 22 de ellos ganaron el premio en la misma temporada en la que fueron incluidos en el mejor quinteto defensivo de la liga (distinción creada en la temporada 1968-1969): Willis Reed en 1970, Kareem Abdul-Jabbar en 1974 y 1980, Bill Walton en 1978, Moses Malone en 1983, Jordan en 1988, 1991, 1992, 1996 y 1998, Olajuwon en 1994, Robinson en 1995, Karl Malone en 1997 y 1999, Tim Duncan en 2002 y 2003, Kevin Garnett en 2004, Kobe Bryant en 2008 y LeBron James en 2009, 2010, 2012 y 2013.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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