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The Last Dance

¿Qué hubiera pasado si Michael Jordan hubiera jugado en el Oeste?

En las 15 temporadas que Michael Jordan jugó en la NBA, siempre lo hizo en la Conferencia Este con los Chicago Bulls (13) y Washington Wizards (2). Históricamente, el Oeste ha sido más competitivo y aunque han tenido distanías muy destacadas en ambas Conferencias, es más común que en el Este lleguen menos desgastados a las instancias finales

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Pero ahora que vamos por el capítulo 4 de "The Last Dance", la serie documental que cuenta el sexto y último campeonato de los Chicago Bulls en la temporada 1997-1998, nos preguntamos: ¿qué hubiera pasado si Jordan hubiera jugado en el Oeste? Veamos.

El Oeste en los ochenta

Elegido en la tercera selección por detrás de Hakeem Olajuwon (Houston Rockets) y Sam Bowie (Portland Trail Blazers), Michael Jordan llegó a la NBA en 1984. En aquella época, los grandes referentes eran Magic Johnson y Larry Bird, con esa rivalidad Lakers-Celtics que le dio un muy buen sabor a la liga.

En su paso por la postemporada, Jordan se tuvo que enfrentar a Boston (3), Cavaliers (4), Knicks (3), Pistons (4), Bucks (2), entre otros equipos más. Y de las seis veces que se clasificó a las Finales, en cuatro ocasiones los Bulls llegaron más descansados que sus rivales del Oeste, lo que puede dar una cierta ventaja para series tan largas.

Para esta dinámica, vamos a tomar en cuenta a las dos franquicias del Oeste que dejaron pasar a MJ23 en el Draft: los Rockets y los Blazers.

Los dos campeonatos que ganó Houston fue cuando Michael Jordan se retiró para practicar béisbol en 1994 y 1995, liderados por Olawujon, Otis Thorpe y en el último con Clyde Drexler.

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Aquel equipo no era igual de espectacular que los Bulls y si Houston hubiera elegido a Jordan en el Draft, no hubieran podido tener a Hakeem. Si algo hemos visto en el documental es el valor que Michael le da a tipos como Scottie Pippen, alguien capaz de respaldarlo, y en su segunda etapa con los Bulls se agregó a Dennis Rodman, que hacía el trabajo sucio para que los otros dos se lucieran.

Y en el caso de los Blazers, tal vez hubiera sido muy distinto. Un año antes de que MJ entrara a la liga eligieron en la posición 14 a Clyde Drexler, uno de los mejores jugadores que ha tenido en la franquicia. De su mano llegaron en dos ocasiones a las Finales, pero sucumbieron ante los Pistons y Bulls. También tenían en el roster a Terry Porter, el escudero de Drexler.

Aunque el talento de Jordan nadie lo ha vuelto a tener en el deporte, hubiera sido muy complicado que lograra trascender con los Rockets ante equipos como los Suns de Charles Barkley, los Jazz de Karl Malone y John Stockton, y los SuperSonics de Gary Payton y Shawn Kemp, porque siempre tuvo a alguien al lado que lo ayudara. Pero quizá la historia de los Blazers hubiera cambiado si en lugar de escoger a Sam Bowie, eligieran a Michael Jordan.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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