Denver Nuggets

Michael Malone tras la derrota de Denver Nuggets: "Tuvimos tres días para prepararnos y siguen habiendo fallos"

Debut poco feliz para Denver Nuggets en los Playoffs 2021: el equipo de Colorado perdió por 123-109 en casa ante Portland Trail Blazers, dejando una mala impresión defensiva en un partido en el que fueron aplastados en el tercer cuarto y en el que permitieron a su rival encestar 19 triples, un nuevo récord de franquicia.

Tras la derrota, el entrenador Mike Malone atendió a la prensa y dejó en claro este tema con algo de frustración: tienen que mejorar en defensa si quieren recuperarse en una serie que ahora se presenta con adversidad, estando 1-0 abajo y con varias ausencias como las de Will Barton (de posible regreso la siguiente semana), PJ Dozier y Jamal Murray. A continuación repasamos sus conceptos:

"Hay que hacer mejor muchas cosas en defensa. Nuestra preocupación en la semana era si podríamos defender la línea de tres puntos. En nuestras dos victorias ante ellos en Fase Regular creo que promediaron unos 13 triples, en su triunfo encestaron 18. Para ganar un partido de Playoffs, especialmente cuando faltan jugadores, hay que hacer bien todo, tener mucha disciplina respecto al plan de juego, a las marcas, y no lo tuvimos", afirmó Malone.

"Se sintió como que hubieron dos grandes pasajes del partido que fueron cruciales. Ellos cerraron el primer cuarto con un 15-4, permitimos 35 puntos. Y el tercer cuarto lo empezamos bien, creo que llegamos a liderar por 10 puntos, y ahí pidieron un tiempo muerto y reaccionaron con un 32-13, incluyendo un 8-0 al final de eso con Damian Lillard al mando. En el primer tiempo tuvieron los triples de Anfernee Simons y Carmelo Anthony, ellos fueron increíbles. Nuestros muchachos jugaron duro, pero tenemos que jugar de forma más inteligente", agregó el entrenador sobre un partido en el que su equipo permitió un 47,3% de acierto en tiros de campo, 47,5% en triples (19-40) y 18-19 en tiros libres.

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"Siento que en la primera parte hicimos un gran trabajo en la media cancha, creo que dejamos a Lillard y McCollum combinados para un 8-22 de campo. El impacto de ellos llegó desde el banco, Simons y Carmelo nos prendieron fuego", declaró Malone. Anthony y Simons se combinaron para 21 puntos en la primera parte con 6-9 en triples, y aunque Melo solamente sumó tres unidades en el segundo tiempo, el joven Simons encestó 8 puntos más en apenas 10 minutos.

"La preocupación es que tuvimos tres días para prepararnos y siguen habiendo fallas. Esperábamos que con todo el plan, pudiendo entrenar del miércoles al viernes, podríamos hacerlo bien tras muchas repeticiones pero llegó el primer partido y no ejecutamos el plan. Es algo decepcionante pero esperamos que sea corregible. Tuvimos grandes momentos, pero cuando fuimos malos fuimos realmente malos y ellos generaron esos dos parciales de los que hablé antes", dijo un Malone crítico que luego se explayó sobre la defensa sobre Damian Lillard, autor de 34 puntos y 13 asistencias con 10-25 en tiros de campo.

"Es difícil mantener a Dame controlado durante cuatro cuartos y luego se encendió. Tenemos que ayudar a Michael (Porter Jr. ) porque es un poco lo que vimos en los últimos Playoffs: tratan de dejarlo defendiendo uno vs. uno y atacarlo. Obviamente Michael tiene que ser mejor y nosotros tenemos que encontrar formas de ayudarlo. Pero Dame es difícil. Si lo cierras, tendrás a CJ, Powell, Carmelo y Nurkic y todos ellos. Hemos hecho un buen trabajo sobre Dame en el pasado, pero nos pusieron mucha presión con sus guardias. Igualmente a Dame lo dejamos tomar muchos triples desde el drible y definitivamente ese no era el plan".

Lillard castigó a la defensa pegajosa de Facundo Campazzo (su defensor primario, tomándolo durante un 73% del tiempo) con triples lanzando 4-6 aunque le costó a la hora de atacar el aro (0-4 y una pérdida). Cuando quedó cambiado con Aaron Gordon, Dame no sumó (0-3 de campo), pero a Nikola Jokic y Michael Porter Jr. les anotó con facilidad (3-7 al serbio y 2-3 al estadounidense).

"Es duro jugar con tantas ausencias así que hay que limitar el número de errores tácticos para tener una chance. (...) No hubieron sorpresas esta noche, ellos hicieron lo que nosotros intentamos. Nikola estuvo fantástico, con 34 puntos y 15 rebotes, simplemente necesitamos más ayuda alrededor de eso. En los Playoffs el juego es un poco más lento, más físico, cada posesión importa y cuando tienes los errores que tuvimos nosotros no los pudimos resistir en la línea de triples, que fue clave para sus grandes momentos. Es un juego de ajustes, tendremos que ser mucho mejor que lo hecho esta noche para tener una chance de llevar la serie empatada a Portland", cerró Malone que también explicó la decisión de utilizar al rookie Markus Howard (7 puntos en 20 minutos) y dejar sentado en el banco durante todo el partido a Shaquille Harrison.

"Markus Howard nos da ataque, nos genera espacio, es una amenaza desde el tiro. Con todos los jugadores que nos faltaron, tiramos un 30% desde el triple esta noche. Ellos aprovechan y se cierran sobre Michael (Porter Jr.) o Nikola (Jokic), así que sabemos que Markus es un jugador capaz de poner el balón en el aro. Shaq es un jugador distinto, puede encestar tiros, pero es un jugador defensivo. Y si ves el último partido que jugamos ante ellos podrás observar lo que hicieron cuando Shaq estaba en cancha", explicó el entrenador.

Nuggets y Trail Blazers volverán a enfrentarse el próximo lunes 24 de mayo en Denver, a las 21.00 horas de CDMX y 23.00 horas de Argentina.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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