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Denver Nuggets

Con el mejor partido de Michael Porter Jr., Denver Nuggets venció a Oklahoma City Thunder

El partido entre Denver Nuggets y Oklahoma City Thunder aparecía con muchas bajas de jugadores importantes: ni Jamal Murray, ni Will Barton ni Gary Harris en Denver ni Dennis Schroder en OKC. Pero igualmente terminó teniendo a un protagonista que se lució. Bueno, en realidad a dos.

Los Nuggets ganaron por 121-113 en tiempo suplementario disfrutando del mejor partido de Michael Porter Jr. como profesional: el alero novato tuvo un día excepcional, con 37 puntos y 12 rebotes. En la prórroga, MPJ ya parecía bastante cansado pero fue el momento de Nikola Jokic: 8 tantos del serbio, que en todo el partido llegó a 30 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias.

Denver terminó así rescatando una victoria muy importante para mantenerse en el top 3 del Oeste: su 44-23 sigue siendo superior al 42-24 de Houston Rockets y Utah Jazz. OKC perdió la oportunidad de igualar a Rockets y Jazz y sigue sexto, ahora con 41-25.

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Para el Thunder fue notoria la baja de Schroder, que debió marcharse de Orlando el lunes por la mañana debido a que su esposa está esperando el segundo hijo de la pareja, algo que ya estaba previsto.

Sin el alemán, candidato a mejor sexto hombre de la liga, perdieron anotación desde el banco comparado a lo habitual más allá de los 13 puntos de Abdel Nader. Shai Gilgeous-Alexander fue el máximo anotador del equipo con 24 tantos.

El próximo partido de Denver será el miércoles contra otro rival de conferencia, San Antonio Spurs, mientras que Oklahoma volverá a jugar en esa misma jornada, frente a Los Angeles Lakers.

Porter en su máxima potencia

Desde su aparición en el sistema de high school, Michael Porter Jr. Se asoma como un jugador con potencial de estrella. Tiene todo para ser una amenaza de elite en ataque: el físico, el tiro, el talento con el balón en las manos, el IQ. Y todo fue demostrado este lunes ante Oklahoma.

El alero firmó una estadística de 37 puntos, 12 rebotes, un robo, un tapón y una asistencia en 43 minutos, con 12-16 de campo y 4-6 en triples además de un perfecto 9-9 en tiros libres. Lo que más llama la atención de MPJ es como hace todo esto con perfil bajo: en el primer tiempo le anotó 20 tantos a los Nuggets con muchas jugadas en las que explotó bien su movimiento sin balón. Porter fue dominante como nunca.

El rookie de 22 años dejó muy atrás la vara de lo que habían sido sus mejores actuaciones de la 2019-2020: 25 puntos contra Indiana en enero y 20 puntos y 14 rebotes frente a Minnesota en ese mismo mes. De hecho sus 35 puntos y 10 rebotes fueron algo que no hacia un novato de Denver desde Carmelo Anthony en abril de 2004. Por ahora es la máxima cifra anotadora para un rookie en la 2019-2020.

Denver lo necesitó y Porter mostró todo lo que le puede agregar al equipo en ataque, más allá de que en defensa esté un escalón abajo que otros veteranos. Al final la extensa carga de minutos lo diezmó al joven, que nunca había estado más de 30 minutos en cancha, pero Mike Malone tuvo otro jugador en quién apoyarse.

Jokic, un asesino silencioso

Después de la derrota con Miami del día sábado, Nikola Jokic salió tranquilo a la cancha este lunes, sin querer demostrar de más. De hecho en el primer cuarto no estuvo fino: 0-3 en triples, solamente tres puntos y tres asistencias, pero también dos pérdidas. El 7-4-4 del Joker al entretiempo sonaba a poco mientras que Denver perdía por un punto.

El segundo tiempo fue distinto. Nikola empezó a sumar al atacar al aro, yendo mucho a la línea de libres. En el período final el Jokic facilitador permitió que Denver no se atasque y que aguante en el toma y dame con Oklahoma para llegar a ir al tiempo suplementario. Anotó cinco tantos en el clutch y participó de las jugadas en las que Monte Morris llevó el partido a la prórroga.

En ese alargue, el serbio dominó: ocho puntos para que los Nuggets se vayan arriba por 119-113, además de estar activo tomando varios rebotes y de robar un balón. Finalmente llegó a su décimo tercer triple-doble de la 2019-2020: 30 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias, tirando 10-21 a pesar de su 0-5 desde el périmetro.

Oklahoma y un problema importante

Sin Dennis Schroder, el entrenador Billy Donovan deberá tratar de hacer jugo con piedras a la hora de utilizar a su segunda unidad. Oklahoma no posee ningún jugador de características similares y por momentos abusó de situaciones para Hamidou Diallo (2 puntos en 24 minutos, 1-5 de campo) y Darius Bazley (5 puntos en 23 minutos, 2-5 de campo).

Nader ingresó y sumó 13 pero fue más que nada a puro triple (3-4), dando respuestas en los pequeños instantes que pasó en cancha en cada cuarto. El trío de Chris Paul (23 puntos), Shai Gilgeous-Alexander (24 tantos) y Danilo Gallinari (20 puntos con 4-9 en triples) dio su rendimiento habitual, pero faltó el aporte habitual del alemán

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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