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Michael Porter Jr, ¿una realidad en la rotación de Denver Nuggets o experimento sin Jamal Murray?

¿Son suficientes tres partidos para emocionarse con un jugador? Sobrerreacción o no, Michael Porter Jr es una realidad en la rotación y en las victorias de Denver Nuggets. Tres partidos en Disney y tres titularidades, además de muchos minutos y peso en la ofensiva en los últimos dos.

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Ante Miami, el partido de apertura, MPJ jugó 25 minutos y estuvo menos fino con el tiro. Comienzo algo flojo ante unos defensivos Heat que pusieron en problemas a Denver. Pero contra Oklahoma y San Antonio, Porter Jr da un paso al frente y se sitúa como jugador más diferencial del equipo: 37 puntos, 12 rebotes y 12 de 16 en tiro contra los Thunder (121-113), y 30 tantos, 15 rebotes y 11 de 19 contra los Spurs (132-126).

"Lo curioso es que pensé en esto hoy pensando en Michael Porter", comentó el entrenador Mike Malone a los medios tras el partido, recogido por Denver Post. "Michael Porter no fue seleccionado para jugar el Rising Stars este año. ¿Me estás tomando el pelo?"

Es curioso pensarlo ahora, como dice Malon: Michael Porter Jr se quedó fuera del partido de rookies en el fin de semana del All-Star. Por aquel entonces el brillo no era el mismo, aunque podría haber encontrado sitio sin problemas. Pero seguro que preferirá su situación actual, en la que bate su récord de puntos, rebotes y triples anotados en dos partidos, y se convierte en el primer jugador de los Nuggets con un partido de 30 puntos y 15 rebotes desde Dikembe Mutombo (1992). También es el primer novato de la 2019-2020 con tres partidos de al menos 20 puntos y 10 rebotes, superando a Zion Williamson y Eric Paschall.

"Soy un jugador diferente en este momento de lo que era en ese (All-Star), aunque algunas personas argumentaron que debería haber estado en el partido", añade Porter. "Trabajé muy duro durante el parón cuando estábamos fuera y creo que volví mejor jugador".

Denver todavía está sin Jamal Murray, principal foco anotador del equipo, por lo que su ausencia da espacio y sentido para MPJ. Es necesario para el equipo de Colorado tener un anotador así, más si Murray continúa con sus problemas de selección y consistencia en el tiro.

Y no es solo la ausencia de Murray, también la de Will Barton. Tanto Murray como Barton parecen titulares inamovibles para Malone, el primero por la confianza de la franquicia en lo que puede ser y el segundo por la preferencia del entrenador por aleros ofensivos. El veterano es la mayor amenaza en tiro perimetral de Colorado. Malone opta por un quinteto con Monte Morris, Torrey Craig, MPJ, Paul Millsap y Nikola Jokic. Lo más probable es que los regresos de Murray y Barton manden a Morris y, ¿a MPJ o a Craig? El segundo es un correcto especialista defensivo y Porter Jr encaja mejor en el rol de sexto hombre. Falta esclarecer su rol en Playoffs, algo que descubriremos con el paso de los encuentros.

"No es una sorpresa para mí", dijo Porter. "Sé que es una sorpresa para mucha gente".

Ante Oklahoma intentó 16 tiros y ante San Antonio 19, que son las marcas más altas de su carrera. Lo mismo ocurre con los minutos: 36 contra San Antonio y 44 contra Oklahoma. Este tramo de dos minutos sirve de minúscula muestra y alimento de ilusión para Denver. Mike Malone introduce con velocidad el peso añadido del rookie, que puede terminar en Disney como una de las grandes novedades.

En estos momentos, Michael Porter Jr es el 12º máximo anotador presente en la reanudación en Orlando con 26 puntos por noche, con su compañero Nikola Jokic en el puesto 16º (24,7). MPJ añade números de 9,3 rebotes, 1,3 asistencias, 1 tapón y 47,8% en triples en 34,8 minutos. Los Nuggets marchan 3º del Oeste con un balance de 45-23, a tan solo medio partido de los Clippers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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