Phoenix Suns

Mikal Bridges y su explosión en Phoenix Suns, ¿el mejor 3&D de la liga?

Los Phoenix Suns entran a la jornada de este domingo empatados con Philadelphia, Boston y Lakers como los franquicias con mejor récord de este comienzo de temporadas: todos ellos con siete victorias y tres derrotas. Y si bien la mayor atención en los dirigidos por Monty Williams se la llevan jugadores como Devin Booker, Chris Paul o Deandre Ayton, hay otra pieza que está jugando un papel fundamental para ese buen arranque: Mikal Bridges.

El alero viene de ser decisivo en la victoria del sábado ante los Pacers, consiguiendo la máxima anotadora de su carrera (34 puntos) para coronar un gran inicio de 2020-2021 de su parte. Bridges está promediando 15,2 puntos, 5,4 rebotes, 1,3 tapones y un 46,7% en triples en esta campaña, manteniendo lo que ya había sido un muy buen cierre del último torneo, con su evolución mostrada en el reinicio en Disney.

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Con semejantes porcentajes y nivel, Bridges empieza a anotar su nombre como uno de los mejores 3&D de la liga. Y no es casualidad que los Suns sean el quinto mejor equipo en cuanto a triples convertidos, mientras que tienen el noveno mejor rating defensivo de la competencia. El ex Villanova es uno de los principales motivos para encontrar ese balance ideal, que está impulsando a los de Arizona.

La eficacia de Bridges es sencillamente superlativa. Su True Shooting Percentage (tiene en cuenta porcentaje en dobles, triples y libres) es el quinto mejor del torneo, entre aquellos jugadores con al menos 100 lanzamientos. Por delante suyo apenas aparecen un especialista en términos de eficacia como Khris Middleton, una estrella como Paul George, uno de los mejores tripleros del certamen como Joe Harris y un candidato a MVP como Nikola Jokic. Quinto, justo por encima de otros nombres a tener en cuenta para el MVP como Kevin Durant (6°) y Joel Embiid (7°), está el nacido en Philadelphia.

Si a esa eficacia le agregamos su rendimiento en defensa, nos encontramos con el jugador de rol soñado. Su 46,7% es la novena mejor marca de la NBA (mínimo 40 intentos) y si descontamos a dos All-Stars como George y Middleton, ninguno de los jugadores que tiene por delante posee su versatilidad y producción en el campo propio.

Aún sin requerir jugadas llamadas para él y teniendo la bola poco en sus manos, Bridges se está transformando en un perimetral completamente diferencial. Al punto que posee el mejor +/- (+6,6) de los cinco titulares de Phoenix, por encima incluso de Booker (+5,1), Paul (-1,4) y Ayton (-4,2).

Ese impacto positivo no solamente se explica por su capacidad triplera, sino también por su tarea defensiva. Entre todos los jugadores con los minutos en cancha de Bridges, el alero registra el décimo mejor rating defensivo de la NBA: los Suns permiten 105,4 puntos por cada 100 posesiones con él en cancha. Entre los perimetrales con sus minutos, solamente Isaac Okoro (104,7), RJ Barrett (103,4) y Kevin Durant (101,8) tienen cifras superiores. Y de nuevo, descartando a una súperestrella como KD, luego hablamos de un Okoro que está en un 18,2% en triples y de un Barrett en un 21,4%. Así de única es la combinación de Bridges.

Esta acción ante los Pelicans es un ejemplo perfecto de su presente: robo de un lado, triple del otro.

Lo mejor para Phoenix es que el nivel del ex Villanova luce completamente sostenible en el tiempo. Defensivamente no hay motivos para imaginar un retroceso, mientras que si bien su porcentaje triplero puede ser algo exagerado, la combinación de anotadores y pasadores que poseen los Suns debería seguir generándole tiros cómodos al alero. De hecho, los de Williams son el quinto equipo que más triples abiertos (defensor a 2 metros o más de distancia) están encestando: 8 por partido. Bridges seguirá beneficiándose de eso y en el camino, consolidándose como un 3&D absolutamente de élite.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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