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Indiana Pacers

Millsap da la victoria a los Nuggets en el último suspiro y condena a los Pacers

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Paul Millsap (NBA Getty Images)

Indiana Pacers 100 - 102 Denver Nuggets

Estadísticas

Noche de alta tensión en Denver. La victoria por prácticamente la mínima ante los Pacers no espanta los fantasmas que les persiguen desde hace unas semanas en lo relativo a juego, pero siguen demostrando que son un conjunto competitivo que no tira la toalla en ningún momento. Suman ya 3 triunfos consecutivos y siguen al acecho de unos Warriors que tampoco están dispuestos a fallar.

La llave del partido como viene siendo habitual la tuvo Nikola Jokic gracias a sus 26 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias que marcaron el camino a los Nuggets, sobre todo para introducirse en el partido después de un primer cuarto nefasto. Jamal Murray y Will Barton acompañaron al serbio con 17 puntos cada uno, dotando a Denver de una diversidad en ataque que tardó en ser evidente.

Los Pacers de nuevo volvieron a deshacerse progresivamente, perdiendo todo lo ganado conforme el reloj se iba a consumiendo. Thaddeus Young volvió a ser el más destacado con 18 puntos, pero la mayor parte a lo largo de la primera mitad, donde los Pacers fueron más dominantes. Después la aparición de jugadores como Bodganovic, Collison o Sabonis pondrían las cosas más difíciles a los Nuggets y acariciarían la victoria.

Fue un partido de contrastes y de aprovechar los parciales, pues del 36 a 25 para Indiana del primer cuarto, los Nuggets respondieron con un 24 a 32 que devolvía la patata caliente a los visitantes. Tras el descanso quedaba claro lo marcado anteriormente, la inestabilidad de los Pacers para conseguir una solidez que les permitiera mantener las ventajas.

Al igual que en la última fase de la temporada se vio a un equipo cansado y faltos de alternativas ofensivas, sin un Collison capaz de encontrar ventaja en el juego con Turner y sin descifrar del todo a Sabonis. Como resultado, Jokic y Murray pusieron por delante a los locales en un último cuarto que se antojaba apasionante.

El ritmo se detuvo y Denver sufría a media cancha. Los Pacers forzaban las líneas de pase para que Jokic no pudiese hacer su trabajo y la labor de descongestión de Plumlee se vio condicionada por problemas de faltas. Los Nuggets se escapaban por 10 puntos a falta de 5 minutos tras un buen parcial de Beasley, pero Bogdanovic respondía con varias acciones clave como un tapón que despertaban a los de McMillan. Todo eso convergía en un empate a falta de 27 segundos. Malone creó una jugada en la que tras consumir casi toda la posesión, Millsap acabó anotando con una bandeja, dando la victoria virtual a los locales que se confirmaría después de que Bogdanovic fallase el triple final.

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