Milwaukee Bucks

El panorama de Milwaukee Bucks para la 2021-2022 tras haberse consagrado campeón de la NBA

Milwaukee Bucks llegó a lo más alto. 50 años después de su primer título de la NBA los Bucks alzaron por primera vez al trofeo Larry O'Brien (creado recién en 1977) con su victoria por 4-2 ante Phoenix Suns que tuvo como impulsor principal a un Giannis Antetokounmpo de nivel escandaloso, MVP de la serie con un promedio de 35,2 puntos, 13,2 rebotes y 5 asistencias por encuentro.

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Han tenido obstáculos importantes delante, como tener que remontar un 0-2 tanto contra Brooklyn Nets en la segunda ronda como frente a Phoenix Suns en la definición, o medirse en la primera ronda ante Miami Heat, el subcampeón 2020. Ni hablar de cuando atravesaron el final de la serie contra Atlanta Hawks sin Giannis Antetokounmpo presente. Sin embargo los Bucks han contado con el talento, la ambición, el sacrificio y la frialdad necesaria para lograr ser campeones y de una vez llegar al triunfo total tras varios intentos frustrados de los últimos años. No solo se apoyaron en Giannis para eso: Jrue Holiday, Khris Middleton, PJ Tucker, Brook Lopez y más nombres pusieron su granito de arena.

Ahora, ¿serán estos Bucks un ave de un solo vuelo o estarán listos para repetir? Parece temprano para la pregunta, pero Antetokounmpo ya dejó bien en claro lo que disfrutó el logro y como quiere intentar repetirlo: "es como un sentimiento adictivo". ¿Con qué material contarán para ello?

Giannis en su mejor versión

Los golpes de los Playoffs de 2019 y 2020 habían sido muy fuertes para Milwaukee. Con Giannis siendo MVP de ambas fases regulares luego el equipo veía su producción caer en la postemporada, cuando las defensas rivales se ajustaban más sobre el griego, la propia defensa de los Bucks respondía menos y no parecía haber plan B ante un Antetokounmpo controlado. Toronto Raptors y Miami Heat, dos equipos muy sólidos en su ejecución táctica, los habían podido domar y parecía que Milwaukee si o si tendría que dar el salto en esta campaña, al menos hasta las Finales.

¿La decisión de los Bucks? Apostar el todo por el todo a cambio de potenciarse y hacerlo pensando en como rodear mejor a Antetokounmpo, su herramienta principal. ¿El camino para llegar a eso? Entregar varias elecciones de Draft y jugadores de su rotación como Eric Bledsoe y George Hill por Jrue Holiday, un jugador que les permitiría dar un salto de calidad tanto en defensa como en ataque. Esa solución encontró Milwaukee a su falta de espacio salarial y terminó siendo fundamental para su futuro a pesar de que se les cayó el fichaje de Bogdan Bogdanovic y de que luego perdieron a Donte DiVincenzo en los Playoffs.

En gran parte de los Playoffs y más que nada en las Finales vimos como Holiday los mejoró defensivamente a la hora de ocuparse de las estrellas rivales, como Middleton una y otra vez se encargó de manejar el balón en el clutch y de ganar partidos con sus tiros y como Antetokounmpo se ciñó más a su mejor papel, el de un destructor absoluto cerca del aro al que no hay forma de detener.

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Esta vez Milwaukee no fue el mejor equipo en la Fase Regular ni tuvo al MVP, pero terminó disfrutando demomentos dominantes en cada serie de Playoffs, dejó un poco de lado su apuesta por la cantidad reemplazándola por la calidad con una rotación más acotada (solamente siete jugadores disputaron más de dos minutos en el último encuentro) y llegó al éxito, alejando todos sus fantasmas del pasado.

Situación salarial y necesidades

  • Agentes libres: PJ Tucker, Thanasis Antetokounmpo y Jeff Teague.
  • Opciones de jugador/equipo: Bobby Portis (opción de jugador de 3,8M), Bryn Forbes (opción de jugador de 2,4M) y Mamadi Diakité (opción de equipo de 1,5M)
  • Jugadores con contrato: Giannis Antetokounmpo (39,3M), Khris Middleton (35,5M), Jrue Holiday (30,1M), Brook Lopez (13,3M), Pat Connaughton (5,3M), Donte DiVincenzo (4,6M), Sam Merrill (1,5M), Jordan Nwora (1,5M), Elijah Bryant (1,5M)
  • Elecciones del Draft: pick 31 (Segunda Ronda)

Giannis Antetokounmpo, Khris Middleton y Jrue Holiday, los tres pilares del equipo, tienen mucho tiempo por delante en Milwaukee: el núcleo está bajo contrato hasta la temporada 2022-2023 y Middleton tiene una opción para extender su contrato a la 2023-2024 por 40 millones de dólares, algo que con dos años de anticipación ya parece imposible que rechace. Esa misma opción entrará en juego para Holiday en la 2024-2025 y para Antetokounmpo en la 2025-2026. Difícil pensar en ellos saliendo de Wisconsin. A su vez la suma de los tres salarios de la próxima temporada supera los 100 millones de dólares y no le deja gran margen de maniobra al equipo.

Brook Lopez tampoco se irá de Milwaukee a corto plazo (contrato asegurado hasta el final de la 2022-2023) y recién al acabar la siguiente campaña podrán ser agentes libres Donte DiVincenzo (que fue titular durante toda la campaña hasta lesionarse en el Game 3 de la primera ronda) y Pat Connaughton, los jóvenes que le dan energía y triples al perímetro.

Entonces, ¿por dónde pasan las incógnitas de los Bucks? Jeff Teague no llegó a destacarse lo suficiente como para justificar su permanencia en el equipo y Thanasis Antetokounmpo parece tener más importancia en el vestuario que dentro de la cancha, aunque eso puede bastar para que el hermano mayor de Giannis tenga asegurado un lugar en el plantel de la próxima campaña a cambio de un contrato mínimo.

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PJ Tucker, la importante incorporación de Milwaukee a mitad de temporada, es de momento el único agente libre asegurado que aparece en la lista de los jugadores con mayor protagonismo en este título. El alero ya tiene 36 años pero sigue siendo rendidor en defensa y su experiencia parece haber sido importante para los Bucks en la postemporada. En el mercado seguro que tendrá equipos interesados en contratarlo. La falta de espacio salarial para conseguir un reemplazo probablemente lleve a Milwaukee a buscar retenerlo a cualquier costo, al menos por un año más.

A su vez, el bueno aunque irregular rendimiento de Bobby Portis en los Playoffs, coronado por sus 16 puntos en el último partido de las Finales, puede hacer parecer que el oriundo de Arkansas vale más que la opción de 3,8 millones que puede aceptar para continuar en la ciudad en la que se transformó en un héroe de culto y en la franquicia en la que afirmó haber encontrado su mejor versión. Otra historia a seguir en los próximos días: aun siendo suplente, la presencia de Portis le hace bien a estos Bucks.

¿Que necesitan? Fichar un base suplente más agresivo en ataque que Teague, reemplazar el perfil defensivo de Tucker si él se marcha y hacer lo mismo con el de anotador microondas de Portis. El equipo no parece tener algún proyecto joven súper interesante desarrollándose y a su vez tampoco cuenta con muchas cartas en el próximo Draft más que una segunda ronda que es prácticamente la recuperación de una de las primeras que enviaron a New Orleans por Holiday. A su vez su situación salarial hace que sea complicado que puedan acercar a cualquier nombre rimbonbante en una Agencia Libre algo escasa de estrellas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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