Playoffs 2021

Khris Middleton se disfrazó de héroe y Milwaukee Bucks pegó primero ante Miami Heat tras una genial batalla defensiva

¡Bienvenidos a los NBA Playoffs 2021! Y vaya comienzo que tuvimos. Si la serie entre Milwaukee Bucks y Miami Heat se presentaba como una de las más atractivas, por la calidad de ambos equipos y el condimento extra del factor revancha tras el duelo del 2020, este inicio llegó para ratificar toda la previa. Ambos ofrecieron un verdadero partidazo, sobre todo a partir de su enorme entrega y sacrificio defensivo, mostrando un nivel de absoluta elite. Tan parejo fue que necesitó de un suplementario, donde Khris Middleton se disfrazó de héroe para los de Giannis Antetokounmpo. Sí, el alero se llevó todos los ojos con una conversión de media distancia a 0,5 segundos del cierre que puso el 109-107 final para los de Mike Budenholzer.

Más | La previa completa de la serie

A continuación, algunas observaciones del inicio de la serie, que continuará el lunes, nuevamente en el Fiserv Forum de Milwaukee.

  • Middleton volvió a dejar en claro su condición de estrella. No sólo por asumir la responsabilidad con ese doble ganador, sino por haber sido la cuota más clara y efectiva de los Bucks para romper con las dificultades que generó la gran defensa de Miami. Cerró con 27 puntos (10-22 campo, 3-9 triples), 6 rebotes, 6 asistencias y 2 robos en 45 minutos. Notable trabajo.
  • Giannis no comenzó de la mejor manera para espantar los fantasmas del pasado... Sí, se fue con 26 puntos, 18 rebotes, 5 asistencias y 3 robos en 45 minutos, y se desgastó en defensa en casi todo momento. Pero falló al cubrir a Butler en la conversión de la igualdad antes de la prórroga y, sobre todo, sufrió con lo mismo de siempre: 10-27 de campo, fallando absolutamente todos sus intentos fuera de la zona restringida, y su 6-12 en libres casi le cuesta el partido a su equipo, sobre todo por los momentos (5-10 en el 4° cuarto). Milwaukee necesitará mucho más de Antetokounmpo para cumplir sus objetivos.
  • Con apenas su primer partido, Jrue Holiday demostró el salto de calidad que le puede dar a esta versión 2021 de los Bucks: 20 puntos (9-18 de campo), 11 rebotes, 3 asistencias y 3 robos en 42 minutos en donde tuvo el mejor +/- de los suyos (+10, significativo en un partido en donde ningún equipo tomó una ventaja de doble dígito). No sólo ofrece seguridad y resolución ofensiva (ideal si el plan del rival detiene a Giannis), sino que es elite absoluta en defensa.
  • Noche extraña para el triple: Milwaukee terminó ganando pese a tirar 5-31 a distancia. Y lo hizo ante un equipo que finalizó con 20-50 en triples.
  • Partido extraño de Jimmy Butler: 17 puntos, 10 rebotes, 8 asistencias, 2 robos, un tapón y 6 pérdidas en 46 minutos, con un pobre 4-22 de campo (2-9 triples). Al menos sí pudo aparecer con el doble sobre la bocina que forzó la prórroga, cuando venía 1-13 en tiros de dos puntos. También fue clave en defensa, pero Miami necesitará más de su anotación efectiva, sobre todo si la otra estrella, Bam Adebayo, tiene una jornada apagada (4-15 campo, 9 puntos).
  • Duncan Robinson y Goran Dragic sostuvieron a los de Florida: 24 puntos (7-13 triples) para el tirador, 25 tantos (5-10 triples) para el veterano esloveno.

La temporada 2020-2021 está aquí, el NBA League Pass es tu lugar para mirar la acción, y ahora lo puedes hacer gratis por aquí.7 días de prueba sin cargoPartidos en vivo y on demandLa oportunidad de mirar todo en tu dispositivo favorito.

Así fueron todas las actualizaciones del partido al instante.

ESTADÍSTICAS | JUGADAS | HIGHLIGHTS

Sin sorpresas con los iniciales

Los Bucks van con su formación habitual: Holiday, DiVincenzo, Middleton, Giannis y Lopez. Spoelstra también repite lo que venía usando: Nunn, Robinson, Butler, Ariza y Adebayo. En 2020 había usado a Dragic desde el inicio en la postemporada.

Pequeña ventaja para la visita

Duncan Robinson comenzó los Playoffs recordando lo bien que lo había hecho en 2020, conectando sus tres primeros intentos desde la larga distancia para adelantar (9-2) a un equipo muy bien plantado en defensa desde el inicio. En realidad, ambos estuvieron sólidos en ese costado, tanto que los errores en ataque fueron comunes de los dos lados (5 pérdidas para la visita y 4 para el local en los primeros 7 minutos).

Los Bucks, poco a poco, empezaron a percutir el sólido bloque de Spoelstra. Después de que Lopez conectara el primer triple luego de siete fallados, Holiday terminó de borrar la ventaja inicial (15-15) con una linda flotadora en el corazón de la pintura.

No fue el primer cuarto de las principales estrellas: Giannis, apenas 5 puntos y 2-7 de campo, con la defensa alejándolo de la pintura; Butler, fallando sus 5 lanzamientos. Pero claro, ambos demostraron que tienen buenos complementos. Los Bucks (que cerraron con 1-12 triples) encontraron siete tantos en la manos de Forbes, Portis y Connaughton, mientras que Dragic recuperó su versión agresiva y de ofensiva automática (7) para darle una leve ventaja a los suyos (24-22).

Los Bucks, mejorados y al frente

Butler empezó a carburar en ataque, curiosamente encontrando su primera conversión con un triple, pero principalmente percutiendo con su agresividad y capacidad para sacar faltas y llegar a la línea (8 unidades en el 2°). Además, el plan defensivo dio resultados, porque cada intento de penetración de Milwaukee se encontró con un muro congestionando la pintura, algo que funcionó aún mejor considerando el 2-17 en triples de los de Budenholzer en la primera mitad.

Pero claro, así como el Heat mostraba sus armas de siempre, los Bucks dejaron en claro que están mejor armados. Buena energía para igualar la lucha y algunos caminos alternativos, como Middleton y su media distancia (12 y 5 asistencias en el PT). Así llegó un parcial de 8-0 que puso a los locales al frente por primera vez (43-40).

Y no se quedó ahí. Porque Brook Lopez se destacó pisando más la pintura y sin conformarse con el triple (11 tantos en el PT), Portis hizo lo suyo desde el banco (8 en 9 minutos)... Sí, a Giannis le costó encontrar sus puntos (13, con 6-16 de campo), pero Milwaukee tuvo tres jugadores a su alrededor con al menos 8 unidades. Ese factor y su sólido trabajo defensivo (dejó a Miami en 33,3% campo, Holiday fue uno de los pilares) fueron clave para el 53-50 al llegar al descanso.

Dragic vs. Holiday, duelo de complementos

La defensa de Milwaukee generó algunos errores y pudo correr y encontrar puntos fáciles tras el descanso, tomando una ventaja de 7 puntos tras un parcial de 6-2 en 2 minutos (59-52). Sin embargo, los triples de Miami evitaron el despegue: dos de un implacable Robinson y otro de Nunn para recuperar el control (65-64).

Esos destellos abieron un poco las defensas, y ambos ataques encontraron un pasaje de fluidez. De un lado, Dragic con otro ingreso productivo (8 puntos en 5 minutos); del otro, un Holiday sensacional, tomando las riendas en descansos de Giannis o Middleton... Sus 11 puntos en el tercer cuarto fueron la diferencia para el 80-78 parcial. Todo por decidirse aún.

¡Nos vamos a suplementario!

El último parcial fue un palo a palo constante y en donde nadie lograba sacarse ventajas. Cuando de un lado aparecían Herro (dos triples) y Dragic, del otro respondían Middleton y Holiday. Lo que también aparecía eran los nervios, los apuros y la falta de claridad para tomar lanzamientos, la tendencia al llegar a los 5 minutos finales con el marcador igualado en 90.

Aunque claro, también se transformó en una verdadera batalla defensiva, con ambos equipos dejando la piel en cada posesión y entregándose al 100%. Milwakuee había encontrado un aire desde la línea de libres (97-93), pero un triple de Ariza redujo la distancia a 1m30 del cierre (97-96). Y los nervios también pesaron en la línea. Primero, Giannis falló uno y en el segundo cometió una violación de 10 segundos. Después, Butler también falló uno de dos. Y más tarde, Antetokounmpo volvió a fallar uno de dos, alcanzando para darle la ventaja de uno (98-97) a los suyos conn menos de 30 segundos en el reloj.

En la siguiente, el griego realizó una gran acción defensiva sobre Butler, forzó el salto entre dos y los Bucks terminaron recuperando el balón. El tema es que Giannis fue enviado a la línea una vez más y, sí, falló uno de los intentos, dejando el marcador 99-97 con 8 segundos en el reloj.

¿Quién apareció para Miami? Sí, Jimmy Butler, quien se escapó de Giannis, ganó en velocidad y definió con una bandeja sobre la bocina para la igualdad (99-99) y llevar las cosas a suplementario. Un detalle. Hasta ese momento llevaba 1-13 en tiros de dos puntos.

¡Middleton y el tiro ganador!

Los de Budenholzer tomaron la primera ventaja (102-99), pero llegó a rápida respuesta de Miami con dos que no aflojaron nunca: triple de Robinson (su 7°) y conversión de media distancia de Dragic para el 104-102, que luego fue igualdad por Robin Lopez y su palmeo tras un rebote ofensivo. Tras anotar un libre, Holiday estiró la diferencia a tres (107-104) con 39 segundos en el reloj, después de tomar un rebote defensivo y concretar una corrida fulminante que tomó dormida a la transición de la visita.

El drama siguió. Después de una gran circulación de balón, Dragic encontró un triple en la esquina y lo igualó a 20 segundos del cierre... Pero la última palabra la tuvo Khris Middleton, quien se jugó el aclarado y anotó un lanzamiento fantástico desde la media distancia, sobre la marca de Robinson, para la ventaja que fue definitiva a 0,5s del final. Holiday le puso los clavos con la defensa final al intento desesperado de Butler.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

antetokounmpo-tucker-nbae-gettyimages
Antetokounmpo y el reto de dejar atrás el pasado
Sergio Rabinal
Durant
Durant hace historia en el G7: 48 puntos
Juan Estevez
durant, irving, harden
El panorama de Brooklyn tras la eliminación
Sergio Rabinal
Ziaire Williams
🔍️ Ziaire Williams, un alero talentoso
Juan Estevez
Rudy Gobert
Clippers y cómo hacer de Gobert una debilidad atrás
Leandro Fernández
Giannis KD
Bucks eliminó a Nets en un Partido 7 inolvidable
Juan Estevez
Más noticias