Juegos Olímpicos

Mo Wagner y Nicolo Mannion clasificaron a Alemania e Italia a los Juegos Olímpicos: batacazos ante Brasil y Serbia

Luka Doncic le dio a Eslovenia el primer pasaje a los Juegos Olímpicos Tokio 2020 en disputa en los Preolímpicos de FIBA, con una actuación histórica en Lituania ante la selección local. Otros jóvenes de la NBA, de perfil muchísimo menor al del esloveno, no fueron menos para los equipos representativos de sus países: Alemania e Italia dieron las grandes sorpresas de la jornada este domingo al haber superado a Brasil y Serbia respectivamente con los NBA Mo Wagner y Nicolo Mannion tomando mucho protagonismo en dichas proezas.

En primer turno llegó lo de los alemanes, que jugaban la final en Split, Croacia, ante un Brasil que metía miedo desde el rendimiento previo: le había ganado por 26 puntos de diferencia a Túnez, por 27 a Croacia y por 28 a México, anotando 102 puntos en la semifinal. Sin embargo el equipo sudamericano que contó con Anderson Varejao entre sus filas se deshizo en el partido definitivo: el tamaño de los alemanes fue demasiado para ellos y los europeos, que ayer le habían ganado a Croacia a pesar de los 38 tantos de Bojan Bogdanovic, ganaron por 75-64.

Moritz "Mo" Wagner, jugador de 24 años de Orlando Magic que lleva tres temporadas en la NBA, fue el gran héroe alemán de la jornada. Imparable en ataque, terminó con 28 puntos (9-12 de campo), 6 rebotes y 3 robos. Maodo Lo, Robin Benzing y Johannes Voigtmann fueron sus laderos principales: esta vez no jugó Isaac Bonga, el hombre de Washington Wizards que formó parte del plantel de este torneo. Entre los brasileños el máximo anotador fue Varejao, jugador que culminó la última temporada en Cleveland Cavaliers, con 14 puntos lanzando 7-9 de campo.

Dennis Schroder, el mayor crack teutón hoy en día, fue testigo de todo desde la tribuna y celebró con sus colegas. ¿Se sumará para los Juegos Olímpicos? Es agente libre y ese asunto contractual lo marginó de este Preolímpico. Es la segunda vez en los últimos 25 años en la que Alemania participará del básquetbol masculino en los Juegos Olímpicos: fue a Beijing 2008 con Dirk Nowitzki y Chris Kaman pero quedó eliminada en fase de grupos. Alemania nunca logró terminar entre los seis mejores del torneo olímpico.

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Una hora más tarde, el básquetbol internacional se vio resonado por una sorpresa mayor. Serbia, finalista del último torneo olímpico, no estará en el básquetbol masculino de Tokio 2020. Los balcánicos cayeron en Belgrado, su capital, ante Italia por 102-95. Las bajas de Nikola Jokic y Bogdan Bogdanovic resintieron a un equipo que igualmente llegaba como candidato con Boban Marjanovic (7 puntos y 3 rebotes), Nemanja Bjelica (5 puntos y 4 rebotes), el MVP de la Euroliga Vasilije Micic (8 puntos y 2 asistencias), la leyenda Milos Teodosic (5 puntos y 5 asistencias) y el prospecto del Draft 2021 Filip Petrusev (22 tantos y 5 rebotes). Con superioridad desde el triple y en los rebotes, los italianos controlaron el partido desde el primer cuarto e hicieron historia.

Achille Polonara (22 puntos y 12 rebotes con 6-8 en triples) fue la figura del encuentro, pero el joven NBA Nicolo Mannion, base novato de Golden State Warriors, dejó su impronta en esta final como durante todo el torneo (Italia venció a Puerto Rico y República Dominicana previamente). Mannion, de 20 años, sumó 24 puntos y 4 asistencias. Nicolo Melli fue la otra presencia NBA de la Azzurra, con 5 puntos y 4 rebotes ante Serbia.

Ahora que Danilo Gallinari acabó su participación con Atlanta Hawks en los Playoffs, queda esperar para conocer si el alero de 32 años se suma a Italia para darle un salto de calidad al equipo en lo que será la tercera participación olímpica de Italia desde 1985: terminaron quintos en Sydney 2000 y obtuvieron la medalla plateada en Atenas 2004 al perder con Argentina en la final. También se quedaron con ese premio en Moscú 1980, evento en el que no participaron Estados Unidos ni otras selecciones de América.

Italianos y alemanes formarán parte del grupo B en Tokio, integrado también por Australia y Nigeria. La acción de ese grupo comenzará el 25 de julio.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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