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Washington Wizards

Es el momento de Washington Wizards: siguen ganando y esta vez frenan a Portland Trail Blazers de Damian Lillard

En los últimos siete días solamente dos equipos de la NBA no han conocido la derrota. Uno es Brooklyn Nets, gran candidato al título. El otro es ¡Washington Wizards!, el equipo de Bradley Beal y Russell Westbrook que estaba último en la Conferencia Este pero que a fuerza de victorias comienza a trepar escalones en la clasificación. Este domingo su víctima fue otro equipo que estaba en un gran momento, Portland Trail Blazers, a quien su dependencia de Damian Lillard le terminó costando caro.

Los Wizards ganaron por 118-111 fuera de casa en su cuarta victoria consecutiva, la que los sigue teniendo decimoterceros en el Este con récord de 10-17 pero ahora a apenas 1,5 partidos de diferencia del décimo puesto que entrega acceso al Play-In por un lugar en la postemporada.

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Fueron Beal y Westbrook los que funcionaron en tándem como casi nunca sucedió en esta temporada.

Russ terminó con 27 puntos, 13 asistencias, 11 rebotes y 7 pérdidas en un partido en el que además de ser muy activo fue bastante eficiente lanzando al aro: encestó 11 de sus 17 lanzamientos y apenas intentó un triple (fallado). Beal en tanto terminó con 37 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias y 5 pérdidas tirando 16-27 de campo en su décimo partido de la 2020-2021 con al menos 35 tantos convertidos. Como sucedió ante Brooklyn Nets en el mes de enero, con Westbrook y Beal encendidos, los Wizards volvieron a ganar.

La producción ofensiva del resto del equipo no fue extremadamente voluminosa en un Washington en el que prácticamente la mitad de los lanzamientos fueron intentados por alguna de las dos figuras (como se puede ver en el cuadro superior), pero hay que rescatar el valor de los 17 puntos de Rui Hachimura, máximo anotador del último cuarto con 9 puntos. El alero japonés además recogió 7 rebotes y robó 3 balones. Washington, que tiró 6-26 en triples, además tuvo a Robin Lopez en doble dígito de anotación con 10 puntos y 11 rebotes. Entre Hachimura, Lopez y Davis Bertans (2-8 en triples, convirtiendo los dos en la parte final del encuentro) tuvieron algo de protagonismo para remontar el partido cuando Portland ganaba por 96-95 a menos de nueve minutos del final

Dejar a un rival en 111 puntos suele funcionarle al equipo de Scott Brooks: tienen récord de 6-2 en estas situaciones. El entrenador destacó la mejoría del equipo en la labor defensiva como el argumento de la racha de cuatro victorias que pondrán en partido el martes, cuando visiten a Los Angeles Lakers.

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Portland por su lado llegó a este encuentro con seis partidos ganados de manera consecutiva pero siendo rescatado más de una vez por Damian Lillard en el último cuarto. El llamado al Lillard de los milagros no funcionó esta jornada: el base llegó agotado a los minutos finales luego de haber anotado 23 puntos en el tercer período para que Portland se recupere luego de haber perdido el segundo cuarto por 30-12, yéndose al descanso seis puntos por detrás en el marcador.

Dame lanzó 1-9 en el último capítulo con 1-6 en triples y el reloj no marcó el "Dame Time" más allá de que en un momento amenazó convirtiendo un triple desde el logo. Con un Lillard distinto a otras noches, Portland no tuvo alma ni poder ofensivo y fue limitado a 19 puntos en el último cuarto.

Enes Kanter terminó con 19 puntos y 13 rebotes, Gary Trent Jr. sumó 16 tantos y Robert Covington y Derrick Jones Jr. encestaron 11 cada uno para los Blazers, que apenas encestaron un 35,9% de sus tiros de campo con muy poca efectividad desde el banco: 4-27 en tiros de campo entre Carmelo Anthony, Anfernee Simons y Rodney Hood. La derrota en la misma noche que Phoenix Suns venció a Memphis Grizzlies dejó a Portland en soledad en el quinto puesto de la Conferencia Oeste con récord de 18-11. El martes visitarán a los Suns con la oportunidad de volver a ingresar al top 4.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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