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Moses Brown, Kevin Porter Jr. y Terance Mann, las revelaciones de marzo en la NBA

Moses Brown, Kevin Porter Jr. y Terance Mann son tres nombres que hace unas semanas no llamaban demasiado la atención en el ambiente de la NBA. El primero era un pivote con apenas nueve partidos disputados en la NBA y con contrato dual. El segundo, un jugador descartado por Cleveland Cavaliers por cuestiones de indisciplina que no había jugado ni un partido en la 2020-2021. El tercero, un suplente de los Clippers escogido con el pick 48 del Draft 2019.

Sin embargo en los últimos días estos jóvenes hicieron cada vez más ruido con sus actuaciones dentro de la cancha, especialmente el último sábado.

Brown finalizó con 21 puntos y 23 rebotes en el partido de Oklahoma City Thunder vs. Boston Celtics, Porter Jr. sumó 25 tantos para la victoria de Houston Rockets ante Minnesota Timberwolves y Terance Mann le dio 23 tantos desde el banco a LA Clippers frente a Philadelphia 76ers, el líder de la Conferencia Este.

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El menos conocido y por lo tanto el más sorprendente ha sido Brown. Pívot de 2,18 metros, 21 años y una envergadura tremenda, el chico de OKC Thunder hace honor a su nombre: es un especialista luchando en la pintura y, salvando las distancias, su nombre hace inevitable el recuerdo de la leyenda Moses Malone, uno de los mejores pivotes de la historia.

Nacido en New York a fines de 1999, su comienzo en el básquetbol fue a paso lento, pero a la mitad de su adolescencia creció más de 10 centímetros en un año. Llegó como una estrella a UCLA en la NCAA y en su primer año, no del todo desarrollado físicamente, no terminó de brillar. Aún así decidió saltar rápido al Draft de la NBA y con 19 años no fue elegido. Jugó Summer League con Houston Rockets, firmó un contrato dual con Portland Trail Blazers y en su campaña de novato apenas jugó 33 minutos en nueve partidos, con su última aparición sucediendo en febrero de 2020.

OKC Thunder confió en él para la 2020-2021 también con contrato dual dentro de su proyecto de darle oportunidades a varios jóvenes, aunque apenas jugó 30 minutos de diciembre a marzo. En el medio fue una figura de la burbuja de la G-League: promedió 18,5 puntos, 13,9 rebotes y 1,9 tapones, siendo elegido en el quinteto ideal de la liga y también entre los cinco mejores defensores. Al reaparecer en la NBA, Brown explotó: tiene una media de 12,4 puntos, 12,3 rebotes y 1,6 tapones en 27,7 minutos por partido en el mes de marzo.

Su segundo partido como titular en el lugar de Al Horford ya sorprendió, con 20 puntos y 16 rebotes ante Chicago Bulls, y en sus últimas tres presentaciones desde el inicio fue una garantía en los tableros. 13 puntos y 14 rebotes ante los Rockets, 4 tantos y 18 rebotes frente a Minnesota Timberwolves y el 21-23 contra Boston, igualando el récord de franquicia de rebotes y siendo el segundo jugador en las últimas cinco temporadas en recoger al menos 19 rebotes en un tiempo. Horford no volverá a jugar en esta campaña y a Moses le quedan 27 partidos de Fase Regular para mostrarse y obtener un jugoso contrato en el próximo mercado, en el cuál será agente libre: no abundan pivotes de su tamaño ni con su potencial.

Porter Jr. si lleva más tiempo siendo protagonista de las noticias de la liga, pero recién ahora es por lo que hace sobre la pista. Cleveland Cavaliers lo escogió con el pick 30 del Draft 2019 a este chico de 19 años recién cumplidos de USC que solamente disputó 21 partidos en la NCAA por problemas de conducta, apenas 4 de ellos como titular. Su talento como guardia era innegable, pero no tuvo muchas oportunidades en los Cavs en su primer año con la competencia de Darius Garland y Collin Sexton.

Jugó 50 partidos como rookie, promediando 10 puntos, 3,2 rebotes y 2,2 asistencias en 23,2 minutos por partido. En los últimos 15 encuentros mejoró su rendimiento y empezó a demostrar su talento ofensivo, con actuaciones de 30, 21 y 19 puntos. Sin embargo eso no alcanzó para que Cleveland siga confiando en su talento por sobre su disciplina: problemas con la ley y en el vestuario hicieron que los Cavs no le den minutos en la 2020-2021 y que lo terminen traspasando a Houston Rockets por una futura selección de segunda ronda.

Los Rockets primero lo enviaron a la G-League y allí Porter Jr. tuvo un gran mes de febrero, con 24,1 puntos, 7,3 asistencias y 6,4 rebotes de promedio encestando un 44,8% de campo. El talento estaba listo para ser explotado y un Houston de rumbo perdido en el medio de su racha de 20 derrotas seguidas tenía la oportunidad de probarlo. Debutó en los Rockets con 13 puntos y 10 asistencias y en tres de sus primeros cuatro partidos como titular KPJ consiguió al menos 22 puntos y 7 asistencias, llegando a un 27+8 contra Utah Jazz.

El retorno de John Wall lo dejó olvidado durante unos días a KPJ, pero el joven volvió a brilar el sábado con 25 puntos en 30 minutos para ganarle a los Timberwolves en su regreso a la titularidad, estando por primera vez efectivo desde el perímetro: 3-5 en triples. Porter Jr. está promediando 16 puntos y 6 asistencias por encuentro en marzo y, con un salario de apenas 2 millones de doláres para la temporada 2021-2022, este zurdo de 20 años parece ser una garantía en el plantel de los Rockets de la próxima campaña.

Por último vamos con Terance Mann, alguien que tiene un par de años más de edad (cumplirá 25 en octubre) pero que también esta despuntando en su segundo año como profesional. De largo paso por la NCAA (cuatro años en Florida State), algo poco habitual hoy en día, el alero de LA Clippers recién se presentó al Draft en 2019 y los angelinos lo eligieron con el pick 48, quedando bastante opacado en el mismo verano en el que Kawhi Leonard y Paul George llegaron a la franquicia.

En la Summer League se ganó un lugar en el roster NBA, pero hasta que llegó la burbuja de Disney apenas tenía tres partidos con más de 20 minutos en cancha, sin actuaciones destacados. En el último encuentro de los seeding games Mann se dio a conocer, firmando una planilla de 25 puntos, 14 rebotes y 9 asistencias en una victoria en tiempo suplementario ante OKC Thunder. Solamente 15 rookies habían tenido una actuación así en la historia, pero eso no significó que Mann logre tener más que minutos "basura" en los Playoffs: difícil hacerse espacio con todo el talento que tenían los Clippers.

Esta temporada Mann la empezó con un poco más de tiempo de juego pero rendimiento irregular: 4,7 puntos y 3,3 rebotes de media en 15,2 minutos por partido de diciembre a febrero. Este mes empezó a llegar su salto de calidad: los números crecieron a 9,5 puntos y 4,9 rebotes en 23 minutos con un 51,4% en tiros de campo.

En los últimos ocho días Terance consiguió dos doble-dobles y superó la línea de los 20 puntos ante Atlanta Hawks (21 puntos desde el banco, siendo fundamental para la remontada) y el sábado contra Philadelphia 76ers, sumando 23 puntos con 10-12 de campo. Hoy Mann si parece un jugador capaz de hacerse un hueco en los Clippers de cara a los Playoffs: un jugador con su capacidad atlética y facilidad para definir cerca del aro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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