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Muggsy Bogues, el pionero entre los jugadores bajitos en la NBA

Elegido en el pick 12 del Draft de 1987, Muggsy Bogues sorprendió a la NBA por ser el jugador más bajo en la historia de la liga con tan solo 1,60 metros. El base venía de un año en la United States Basketball League (USBL) con los Rhode Island Gulls, para después declararse elegible y entrar a la liga con 22 años.

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Durante las 14 temporadas que jugó de 1987 al 2001, el nacido en Baltimore, Maryland, promedió 7,7 puntos, 7,6 asistencias, 2,6 rebotes y 1,5 robos, que lejos de ser espectaculares, fueron productivas en su paso por los Washington Bullets, Charlotte Hornets, Golden State Warriors y Toronto Raptors.

Pero más allá de eso, le abrió una puerta en un deporte en el que parece imposible que los más bajos pueden tener cabida.

¿Quiénes han sido los más bajos de la historia?

Como lo mencionamos previamente, 160 centímetros de Muggsy Bogues lo hacen el jugador más bajo en la historia de la NBA y cada vez es menos común encontrar a jugadores de baja estatura. Por ejemplo, en la temporada 2019-2020, que se suspendió por la pandemia del coronavirus, Chris Clemons e Isaiah Thomas fueron registrados como los de menor estatura con 1,75 metro, sacando 15 centímetros de ventaja al ex de los Hornets.

En el caso de Thomas, quien tuvo muy buenos años en los Boston Celtics, es el único jugador en la historia de la liga en tener un partido en Playoffs de 50 puntos o más midiendo menos de 1,80, después de que encestara 53 contra los Washington Wizards en 2017.

Aunque la liga actual no es tan física como era en la época en que jugó Mugg, los equipos buscan jugadores atléticos que aunque su juego puede tener algunas carencias a edades tempranas, con trabajo diario pueden desarrollar y dar ese salto que complemente con ese atletismo.

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Hay algunas excepciones en la actualidad, aunque el caso de Bogues es extraordinario, porque no se ha vuelto a ver a alguien tan bajo en la NBA. José Juan Barea (1,78) es alguien muy inteligente que viene desde la banca para darle minutos de descanso a los titulares, y que aunque por su estatura no penetra mucho hacia el aro, puede repartir más de 3 asistencias por noche.

Hay otros como Tremont Waters (1,78), D.J. Augustin (1,80), Jordan McLaughlin (1,80) y Frank Mason III (1,80), que tienen que sustituir esa desventaja física con otras cosas, y eso es el IQ para manejar el juego.

Alguien que abrió las puertas para tener a jugadores de baja estatura, sin dudas, fue Muggsy Bogues. "Por la manera en que jugué, sobre todo a la defensiva, por la estatura que me sacaban, yo diría que lo más cercano es Patrick Beverley, pero no hay jugadores de este tamaño y que jueguen como lo hice yo", dijo Muggsy en una entrevista para TUDN.

Y a pesar de su estatura, cree que en la NBA actual tendría cabida: "Se ajusta a mi estilo, es un juego abierto, no puedes hacer el hand-check, los jugadores altos no juegan su rol tradicional. Siento que habría sido muy bueno para mí jugar en esta era".

Además de Bogues, aquí el listado de los jugadores más bajos en la historia de la NBA:

  • Earl Boykins - 1,65
  • Spud Webb - 1,70
  • Keith Jennings - 1,70
  • Greg Grant - 1,70
  • Charlie Criss - 1,73
  • Isaiah Thomas - 1,75
  • Nate Robinson - 1,75
  • Calvin Murphy - 1,75
  • Kay Felder - 1,75

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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