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FIBA Basketball World Cup

Mundial de baloncesto 2019: ¿Cuál es el equipo de Estados Unidos? Los detalles de la plantilla de Gregg Popovich

Team USA Mundial Estados Unidos
El Team USA, con caras renovadas para China 2019. Getty Images

Se cae Anthony Davis, se cae James Harden, que a ellos los siguen Damian Lillard, CJ McCollum y Bradley Beal... Las últimas semanas alrededor del equipo de Estados Unidos tuvieron un denominador común: las renuncias. Por diferentes motivos, de la mayoría de los nombres más importantes que tenía la lista original elegida por el entrenador Gregg Popovich para afrontar el Mundial de China 2019 (desde el 31 de agosto).

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Ojo, no fueron sólo los más pesados. También se bajaron un par de hombres que habían sido elegidos como reemplazos, y hasta jóvenes del "Select Team" que ayudará en los trabajos en la preparación.

Lo concreto es que este lunes (y hasta el viernes 9 de agosto), el Team USA tendrá su training camp en Las Vegas, donde comenzará oficialmente su camino rumbo a la defensa de la corona mundialista (campeón en Turquía 2010 y España 2014). Y la pregunta alrededor del plantel es clara: ¿alcanzará para no sufrir y repetir el título? La respuesta empezará a conocerse cuando el balón esté en el aire en China. Por lo pronto, hacemos una radiografía de los 15 nombres que trabajarán junto a Pop para conseguir uno de los 12 lugares del plantel final que jugará en el Mundial.

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Kemba Walker

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,85 metro
  • Promedios en la 2018-2019: 25,6 puntos, 4,4 rebotes y 5,9 asistencias (34,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Probablemente, el nombre de mayor peso de los que quedaron en el conjunto de Pop. El base viene de la mejor temporada de su vida en la NBA. Se cargó a un limitado equipo de Charlotte al hombro e hizo todo lo posible para llevarlo hasta los Playoffs. Su esfuerzo no fue suficiente, pero sus números y rendimiento (máxima anotación de su vida) lo llevaron al All-Star Game (tercer año consecutivo) y lo pusieron en el tercer mejor quinteto de la temporada.

Kemba, quien después de 8 temporadas en los Hornets pasó a Boston Celtics en la reciente Agencia Libre, es una definición clara de un base moderno: con el aro entre ceja y ceja, súper agresivo, con un muy buen lanzamiento exterior como parte de un gran abanico de recursos ofensivos, y una visión de juego mejorada con el correr de los años. Será uno de los referentes de Pop.

Kyle Lowry

  • Equipo: Toronto Raptors
  • Posición: base
  • Edad: 33
  • Altura: 1,85 metro
  • Promedios en la 2018-2019: 14,2 puntos, 4,8 rebotes y 8,7 asistencias (34,0 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Juegos Olímpicos 2016 (medalla de oro)

Uno de los líderes por naturaleza del equipo nortamericano. Experiencia, jerarquía y calidad asegurada en este armador que viene del pico máximo de su carrera, siendo uno de los referentes del campeonato de Toronto Raptors frente a Golden State Warriors.

Lleva 5 selecciones consecutivas al All-Star Game, toda una muestra de su lugar ganado como uno de los armados más consistentes y valorados de la NBA. En la 2018-2019 bajó sus números de anotación (14,2 de promedio), pero estableció el mejor registro de su carrera en asistencias (8,7). Su rendimiento en las Finales fue excelente: 16,2 tantos, 4,0 rebotes y 7,2 asistencias. Conoce lo que es defender la camiseta de Estados Unidos, ya que fue parte del equipo que ganó el oro en Río de Janeiro 2016.

Temple, seguridad, solidez. Una más que interesante pieza del plantel.

Donovan Mitchell

  • Equipo: Utah Jazz
  • Posición: escolta
  • Edad: 22
  • Altura: 1,90 metro.
  • Promedios en la 2018-2019: 23,8 puntos, 4,1 rebotes y 4,2 asistencias (33,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Explosión, potencia, voracidad ofensiva. Mitchell es uno de los mejores jugadores jóvenes de la NBA, y está llamado a ser una estrella de la competencia. Sus dos primeras temporadas en el Jazz dejaron en claro su personalidad y capacidad anotadora fuera de serie, con recursos que van mejorando día a día. Un escolta con una potencia de piernas fantástica, y con capacidad para anotar adentro y afuera. Además, en su segundo año mostró una mejora en su visión y pase, complementando aún más un ADN con el aro como opción central.

Si Utah es considerado como uno de los equipos con el potencial de pelear arriba en la Conferencia Oeste, sin dudas que el valor de Mitchell dentro de la estructura es uno de los grandes motivos. Podría ser una de las figuras en China.

Marcus Smart

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/base
  • Edad: 25
  • Altura: 1,93 metro.
  • Promedios en la 2018-2019: 8,9 puntos, 2,9 rebotes y 4,0 asistencias (27,5 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Con Smart parece haber una sensación clara: tiene el molde perfecto para el básquet FIBA. Porque el guardia de los Celtics no será el mejor en materia ofensiva (37,2% de campo en cinco temporadas en la NBA), pero su impacto está en los intangibles. De hecho, está entre los mejores del área: un defensor espectacular, con una capacidad de lucha, tenacidad, sacrificio y entrega que rompe el molde y que lo tienen como el gran motor de energía de Boston.

Pese a que no es un especialista, la 2018-2019 marcó su mejor temporada para el lanzamiento exterior (36,4% triples en poco más de 4 intentos por juego), lo que muestra su evolución en el rubro y lo hace aún más completo y peligroso. Puede subir la pelota y crear juego para otros, y será una pesadilla para cualquier atacante al que marque. Opción ideal en una competencia en la que Estados Unidos tendrá que esforzarse como pocas veces.

Jaylen Brown

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/alero
  • Edad: 22
  • Altura: 2,01 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 13,0 puntos, 4,2 rebotes y 1,4 asistencias (25,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Elegido en el 3° lugar del Draft 2016, Brown ha tenido destellos de un gran talento a lo largo de sus tres temporadas en la NBA, pero todavía no ha tenido un protagonismo central en los Celtics que permita verlo en su máxima expresión. Como complemento, sin embargo, supo desarrollar un papel útil.

Un 2-3 con una capacidad atlética muy interesante y explosiva que le permite llegar al aro con relativa facilidad, y con un lanzamiento (de media y larga distancia) aún en desarrollo y no tan estable. De hecho, su porcentaje de acierto en triples bajó en la última temporada (pasó de 39,5% en 4,4 intentos en la 2017-2018, a 34,4% en 3,7 intentos en la 2018-2019). A cancha abierta puede ser letal, y ese recurso suele ser una virtud de los seleccionados de Estados Unidos.

Khris Middleton

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: alero/escolta
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 18,3 puntos, 6,0 rebotes y 4,3 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Junto a Walker y Lowry, los tres del preseleccionado que fueron All-Star en la última temporada. Middleton es un perimetral que, en silencio, se convirtió en una estrella de la liga. Es la segunda guitarra de Milwaukee Bucks (liderado por Giannis) a partir de cualidades que lo tienen como un jugador completo y con capacidad para tener impacto en los dos costados de la cancha.

Es un muy buen tirador (38,8% a lo largo de su carrera, que lo tiene hace 6 temporadas de los Bucks después de debutar como rookie en Detroit), y ha evolucionado como armador de juego complementario (4,3 asistencias de media en la 2018-2019, la mejor cifra de su historial). Sobrio, completo y muy sólido. Middleton parece una fija para Pop.

Jayson Tatum

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: alero/ala pivote
  • Edad: 21
  • Altura: 2,03 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 15,7 puntos, 6,0 rebotes y 2,1 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Uno de los mayores talentos dentro de la preselección estadounidense. La salida de Kyrie Irving de Boston lo pone ante la posibilidad de convertirse en la cara de una de las franquicias más importantes de la liga. Clase, elegancia, versatilidad, potencia. Tatum tiene todo para ser una estrella en la liga.

Su segundo año en la NBA no encontró la gran explosión que muchos esperaban (de hecho, bajó sus porcentajes de campo -de 47,5% a 45%- y triples -de 43,4% a 37,3%). Pero aquella primera vez en los Playoffs, en su temporada de novato, fueron una muestra de lo que podría ser cuando el protagonismo central pasa por sus manos. El N°3 del Draft 2017 es otro joven que, en silencio, podría brillar en China.

Harrison Barnes

  • Equipo: Sacramento Kings
  • Posición: ala pivot/alero
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 16,4 puntos, 4,7 rebotes y 1,5 asistencias (32,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Juegos Olímpicos 2016 (medalla de oro)

Uno de los pocos del plantel de Pop con experiencia previa en el seleccionado (oro en Río 2016). Un alero convertido en ala pivote sobrio y cumplidor, pero que nunca pudo dar el salto hacia un nivel estelar, eso que buscó durante dos años y medio en Dallas Mavericks tras salir de Golden State Warriors. De hecho, los texanos lo canjearon rumbo a los Kings durante la última campaña. En Sacramento confían en su experiencia para acompañar al núcleo joven que está despegando.

Sin ser un especialista, en la última temporada mostró una evolución en su lanzamiento exterior (39,5% en triples sobre 5,7 intentos), que en su mayoría nacen de la creación de juego alrededor suyo. Ahí está, quizás, su mayor debilidad: la generación de opciones para compañeros (1,5 asistencias de media en su carrera) o la consistencia para anotar tras crearse su propio disparo.

PJ Tucker

  • Equipo: Houston Rockets
  • Posición: ala pivot/alero
  • Edad: 34
  • Altura: 1,98
  • Promedios en la 2018-2019: 7,3 puntos, 5,8 rebotes y 1,2 asistencias (34,2 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Otro que parece ideal para el básquet FIBA a partir de sus intangibles. Tucker es un veterano con cientos de batallas en la NBA (8 temporadas), que se ganó su lugar de privilegio a pulmón y sacrificio. Pieza central de las ilusiones de Houston en las últimas dos temporadas, donde se ganó su lugar como ala pivote titular y compensó la falta de altura con entrega, lucha, inteligencia, corazón y coraje.

Un guerrero en los tableros que, además, se estableció como una real amenaza para el triple a pie firme y en las esquinas. Sus últimos Playoffs fueron un lujo: 11,4 puntos, 45,6% triples (en 5,2 intentos), 7,5 rebotes (1,7 en ataque), 1,7 asistencias y 1,7 robos en 38,7 minutos. Un defensor de elite que sabe cómo hacer su daño en ataque. Puede ser otra pieza de experiencia que complemente el talento joven que tendrá Pop.

Kyle Kuzma

  • Equipo: Los Angeles Lakers
  • Posición: ala pivot
  • Edad: 24
  • Altura: 2.06
  • Promedios en la 2018-2019: 18,7 puntos, 5,5 rebotes y 2,5 asistencias (33,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

En el ADN de Kuzma, por ahora, parece haber sólo una cualidad: anotar. Llegó a la liga en 2017 y se convirtió en un gran acierto del Draft de los Lakers (27°), que rápidamente encontraron un anotador consistente. Fue uno de los mejores rookies de aquel año, pero en su segundo temporada no mostró el gran salto esperado alrededor de LeBron James.

De hecho, su porcentaje en triples pasó de un sólido 36,6% en su primera campaña, a 30,3% (con 6 intentos por juego) en la 2018-2019. Inteligente para jugar sin balón, y automático cuando tiene una ventaja en ataque. Aún le falta mejorar muchísimo en defensa. Pero es uno de los tantos jóvenes talentosos alrededor de la liga.

Thaddeus Young

  • Equipo: Chicago Bulls
  • Posición: ala pivot
  • Edad: 31
  • Altura: 2,03
  • Promedios en la 2018-2019: 12,6 puntos, 6,5 rebotes y 2,5 asistencias (30,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

12 temporadas y 901 partidos en la fase regular con un denominador común: consistencia, solidez y sacrificio al servicio del equipo. Young es uno de esos complementos por demás necesarios en toda estructura, algo que dejó bien en claro en sus últimas tres temporadas en Indiana Pacers. El zurdo no tiene el mejor lanzamiento desarrollado (el triple prácticamente no lo usa), pero su potencia física e inteligencia para jugar sin pelota le permiten encontrar siempre sus opciones en ataque.

Muy buen y versátil defensor, buen protector del tablero. Un obrero que se ha ganado el respeto en la NBA.

Myles Turner

  • Equipo: Indiana Pacers
  • Posición: pivot
  • Edad: 23
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 13,3 puntos, 7,2 rebotes, 2,7 tapones (28,6 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Uno de los pivotes jóvenes con mayor proyección en la liga. Desde su llegada a la liga (11° del Draft 2015) se estableció como la opción central en el puesto para unos Pacers siempre protagonistas en el Este. Excelente defensor y protector de aro, tiempista y sólido taponador (líder del rubro en la NBA, con 2,7 por encuentro en la 2018-2019), con un juego ofensivo en desarrollo pero amplio, con un rango de tiro que se extiende hasta la línea de triple (38,8% en el pasado curso, con 2,6 intentos por duelo).

Aún no pudo dar el salto ofensivo que lo lleve al siguiente nivel (de hecho, su mejor registro anotador fue de 14,5 en la 2016-2017), pero tiene el potencial para serlo. Por necesidad, aparece como la opción más interesante de Pop a la hora de cubrir la pintura.

Brook Lopez

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: pivot
  • Edad: 31
  • Altura: 2,13 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 12,5 puntos, 4,9 rebotes, 2,2 tapones (28,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Un talentoso pivote ofensivo que, con el tiempo, supo evolucionar para adaptarse a un rol secundario, al punto de convertirse -en esa función- en una pieza central de la estructura de un equipo protagonista como Milwaukee Bucks.

Lopez pasó de prácticamente no usar el triple como recurso durante sus primeras 8 temporadas en la NBA, a convertirse en una amenaza en sus últimas tres. De hecho, convirtió 187 triples en la última campaña, con un porcentaje de acierto de 36,5%. Registros fantásticos para alguien con su altura y prototipo.

Además, Brook tiene una capacidad a veces no reconocida como protector de aro. Sus 2,2 tapones de media en la 2018-2019 fueron el mejor registro de su carrera, y es un indicativo de cuán difícil le hizo las cosas a los que intentaron atacar la pintura de los Bucks. Experiencia y jerarquía para Pop.

Mason Plumlee

  • Equipo: Denver Nuggets
  • Posición: pivot
  • Edad: 29
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 7,8 puntos, 6,4 rebotes, 3,0 asistencias (21,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Mundial 2014 (medalla de oro)

El último del Team USA actual con experiencia previa en torneos FIBA de mayores. De hecho, fue parte del campeón en el Mundial 2014. Lleva 6 temporadas en la NBA (Brooklyn, Portland y Denver), y desde su llegada a los Nuggets a mitad de la 2016-2017 se estableció y potenció su rol como interno reserva. De hecho, es uno de los mejores en ese rubro por intensidad y producción sólida en los dos costados de la cancha.

Muy buen protector de aro, con escaso rango de tiro pero con un plus en cuanto a su inteligencia y capacidad para pasar y descarar el balón (viene de promediar 3 asistencias en 21,1 minutos en la 2018-2019).

Bam Adebayo

  • Equipo: Miami Heat
  • Posición: pivot
  • Edad: 22
  • Altura: 2,08 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 8,9 puntos, 7,3 rebotes, 2,2 asistencias (23,3 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

El último en sumarse a la lista es un joven que se ganó su lugar de a poco en la rotación de Miami Heat y, en la que será su tercera temporada, apunta para ser titular. De hecho, sus buenas actuaciones forzaron la caída en el rendimiento y posterior salida de Hassan Whiteside del equipo.

Un centro muy atlético, buen rebotero (11,2 proyectado cada 36 minutos en la 2018-2019), con un rango de tiro limitado (el 83% de los lanzamientos de campo en su carrera fueron desde menos de 3 metros) pero muy sólido como continuador en el pick and roll (anotó 1,14 puntos por posesión en ese tipo de acciones en la 2018-2019). Opción cumplidora, que no reclamará protagonismo (similar a Kenneth Faried en España 2014) y podría ser muy útil.

El Staff Técnico

  • Entrenador: Gregg Popovich
  • Asistente: Steve Kerr
  • Asistente: Lloyd Pierce
  • Asistente: Jay Wright

Calendario de preparación

  • 5 al 9 de agosto: training camp en Las Vegas (con amistoso interno incluido)
  • 13 al 15 de agosto: entrenamientos en Los Angeles
  • 16 de agosto: amistoso vs. España (en Anaheim)
  • 17 de agosto: confirmación del equipo final de 12 para el Mundial
  • 19 al 24 de agosto: entrenamientos en Melbourne, con amistosos el 22 y 24 ante Australia
  • 25, 27 y 28 de agosto: entrenamientos en Sydney (Australia)
  • 26 de agosto: amistoso vs. Canadá (en Sydney)

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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