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FIBA Basketball World Cup

Mundial de baloncesto 2019: España encuentra en Marc Gasol el camino que deberían seguir los Toronto Raptors

Marc Gasol has finished with a positive plus-minus in every game at the FIBA World Cup.
Marc Gasol has finished with a positive plus-minus in every game at the FIBA World Cup. (Getty Images)

Artículo traducido de la versión en inglés de NBA Canadá, escrito por Micah Adams.

Con tan solo 5 minutos por disputarse en el partido de España ante Polonia del Mundial de baloncesto y con un puesto en las semifinales en juego, Marc Gasol lideró un parcial que dejó encarrilado el triunfo de los de Scariolo.

Polonia simplemente no pudo pararlo.

Después de ser superados por dobles dígitos al comienzo del último cuarto, los polacos cortaron el buen parcial de España, que vencía por 7, y retrasaron la celebración de la victoria en un apretado final. Fue entonces cuando Marc Gasol comenzó a hacer las cosas que solo Marc Gasol sabe hacer.

Una canasta en la siguiente posesión a manos de Ricky Rubio devolvió la ventaja a los 10 puntos. Momentos después le sucedió un triple a la desesperada de Polonia. Y, entonces, la jugada más Marc Gasol de todas las jugadas.

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Sergi Llull perdía el balón y Marc Gasol reaccionaba rápidamente para evitar el desastre de una canasta fácil de los polacos. El catalán forzaba una falta en ataque y enmendaba el error de Llull.

Es el tipo exacto de jugadas oportunas que Gasol convirtió en su carta de presentación cuando pasó de All-Star a veterano imprescindible en los Raptors. Es la razón por la que Masai Ujiri traspasó a su pívot titular, Jonas Valanciunas, por el español y una de las principales razones por las que Toronto se hizo con el primer título de la NBA de un equipo canadiense.

Cuatro de sus compañeros de equipo acabaron el partido de cuartos con más puntos, incluido Ricky Rubio, quien continúa floreciendo en el escenario mundial, terminando con 19 puntos y 9 asistencias en lo que está siendo un torneo excelente para el base de 28 años. Rudy Fernández consiguió un 5-5 perfecto desde el triple, mientras que los hermanos Hernangómez posiblemente tuvieron su mejor partido del Mundial.

En cuanto a Gasol, terminó con tan solo 3-8 en tiros, con solo 2 rebotes y sin tiros taponados a lo largo de 24 minutos. Y, sin embargo, su impacto fue imprescindible en el triunfo de España, una victoria que podría no haber sucedido sin que el veterano de los Raptors se arremangara e hiciera el trabajo sucio.

En los 16 minutos que Gasol observó desde el banquillo, España fue superada 42-32 y cada vez que Polonia se abrió camino en el marcador, Gasol estaba fuera del campo. En los 24 minutos que estuvo en la pista, España parecía ser el equipo muy superior, superando a Polonia 58-36.

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El hecho de que Gasol haya terminado con un +22 de balance no debería sorprender a nadie a estas alturas, ya que ha finalizado con un balance positivo más-menos en los seis partidos de España. Un hecho que no debe tomarse a la ligera ya que en cada uno de sus últimos cinco encuentros ha estado bastante cerca de conseguirlo. De hecho, si eliminamos el primer partido contra Túnez de la ecuación, España acumula un diferencial de puntos negativos en los minutos que no está Gasol en pista. Algo poco propicio para un equipo que continúa invicto en el Mundial.

España en el Mundial de baloncesto FIBA
Oponente Gasol en cancha Gasol en el banquillo
Túnez +23 +16
Puerto Rico +13 -3
Irán +10 -2
Italia +5 +2
Serbia +9 +3
Polonia +22 -10
Total +82 +6

Esto ha sido una constante tanto en Memphis como en Toronto. Hay una hermosa sutileza en el juego de Gasol que tiende a perderse entre tantos datos y detalles. Unos momentos después de la falta antes mencionada, el pívot de los Raptors, considerado durante mucho tiempo como uno de los mejores pasadores de la NBA, leyó la defensa de Polonia y le entregó un pase a Victor Claver, que anotó la canasta que conduciría a la victoria de España, llevando la ventaja a 15 y sellando el billete a las semifinales.

Esa jugada fue la séptima asistencia del partido de Gasol, el segundo encuentro consecutivo que terminó con la mayor cantidad de pases del torneo y un partido después de que Serbia cayera ante la selección. Ese resultado mantuvo a España en el lado opuesto del cuadro de los favoritos del torneo, EEUU, lo que retrasó un posible cruce hasta la final.

Probablemente España no acabe ganando el Mundial, pero están verdaderamente tomando ventaja de las difíciles circunstancias en las que se encuentran y aprovechando la ausencia de EEUU en su parte del cuadro. España tiene en su mano ser finalista sin Pau Gasol, Sergio Rodriguez, Nikola Mirotic y sin Serge Ibaka. Una prueba más del excelente nivel del equipo a lo largo de la última década. Todo eso dos semanas después de caer duramente ante Rusia en uno de los amistosos.

Seis partidos después, nada de lo visto hasta el momento importa para un roster repleto de veteranos y que está lejos de ser oportunista. España ha aprovechado las circunstancias para superar a Serbia y colarse en la lucha por las medallas.

Los Toronto Raptors deberían aprender a cómo utilizar a Marc Gasol en la próxima temporada de lo visto en China si quieren aspirar a ser un equipo de Playoffs. Con una Conferencia Este copada por grandes equipos por la parte de arriba, la zona media está más que abierta y todo puede suceder.

Mientras, en el Mundial, Gasol está realizando con España lo que los Portland Trail Blazers consiguieron en la Conferencia Oeste en los Playoffs y liderando a su país hacia las medallas.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente las visiones de la NBA y sus asociaciones.

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