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FIBA Basketball World Cup

Mundial de baloncesto 2019: Estados Unidos borró a la Grecia de Giannis Antetokounmpo y puso un pie en cuartos de final

Giannis Antetokounmpo
Giannis, controlado por el Team USA. FIBA

Era la primera gran prueba del torneo, contra un equipo con aspiraciones que cuenta nada más y nada menos que con el MVP de la NBA entre sus filas. Para Estados Unidos, el duelo ante Grecia era mucho más que un partido. Era la oportunidad de enviar un mensaje al resto: por más falta de estrellas en el equipo, este Team USA es tan o más candidato que cualquiera. Basta con preguntarle a Giannis Antetokounmpo al respecto.

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Es que los de Gregg Popovich dominaron a Grecia con absoluta autoridad y concretaron una clara victoria por 69-53 que los deja con un pie y medio en los cuartos de final. La definición del Grupo K puede ser dramática, pero los norteamericanos lo tienen claro: vencer a Brasil el lunes para avanzar de ronda.

Estados Unidos dejó algo claro: no habrá estrellas, pero sí personal para defender como un equipo top. Esa fue la receta para frenar el impacto de Giannis y de un equipo que, por fuera del MVP, luce bastante limitado. O así quedó ante esa intensidad, concentración, presión y entrega atrás de los de Pop. El 26% de campo de los europeos en la primera mitad habla por sí solo de cómo le costó ante los norteamericanos. Giannis sumó 9 puntos y 7 rebotes, pero 7 de esos tantos fueron en el inicio, y su impacto después quedó completamente reducido. Porque USA trabajó muy bien sobre él, doblándolo y cargando la mayor atención sobre su humanidad. Y el entorno no ayudó: sus compañeros tiraron 6-31 en tiros de dos y 3-15 triples. Así, imposible.

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Adelante, control, paciencia y aparición de diferentes opciones, como Jaylen Brown (8 puntos) y un muy productivo Myles Turner (8 y 4 rebotes), con capacidad para anotar cerca del aro pero también clave para contener a Antetokounmpo. Además, Grecia se cargó rápido de faltas y entregó muchos libres (11-13) que configuraron el 38-25 tras 20 minutos.

Nada cambió en la segunda mitad. La defensa de Estados Unidos se mantuvo sin fisuras y Grecia no tuvo nada más allá de Giannis. Con paciencia para ejecutar en ataque y momentos de ese juego de pases y circulación que caracteriza a los conjuntos de Pop, el Team USA fue sacando claras diferencias que se hicieron imposibles de descontar y terminaron rápidamente con el encuentro.

Los de Pop tuvieron a 6 jugadores por encima de los 8 puntos, liderados por los 15 y 6 asistencias de Kemba Walker, más los 10 y 5 rebotes de Donovan Mitchell. Muy interesante también de lo Derrick White, sobre todo en el cierre del tercer parcial (9 tantos).

¿Giannis? 15 tantos (7-11 en tiro), 13 rebotes y 2 robos en 27 minutos. No entregó asistencias y solo Sloukas (13) pudo acompañarlo. Demasiado poco ante un equipo superior.

El panorama de cada uno es bien opuesto: Estados Unidos se meterá en cuartos con solo ganarle a Brasil; mientras que Grecia, además de ese resultado, necesita superar por al menos 12 a República Checa en la jornada final (lunes) para meterse entre los mejores 8 del torneo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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