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FIBA Basketball World Cup

Mundial de baloncesto 2019: Gregg Popovich definió la plantilla de Estados Unidos

Team USA
Estados Unidos tendrá 10 debutantes con el seleccionado. Getty Images

Después de un proceso marcado por las bajas de las estrellas principales y también de otros jugadores de menor calibre que igualmente renunciaron, Estados Unidos ya tiene sus 12 jugadores para afrontar el Mundial de baloncesto 2019. Tras la derrota del sábado frente a Australia (98-94), en el segundo amistoso Melbourne, el entrenador Gregg Popovich determinó que Kyle Kuzma es el último corte.

Más: Guía del Mundial de China

Claro que el motivo apunta más a una cuestión física. Según informó USA Basketball, el alero de Los Angeles Lakers sufrió una lesión en el tobillo izquierdo, que no sólo le dejó fuera del duelo ante los Boomers, sino que lo sacó de la Copa del Mundo.

Estados Unidos jugará su último partido de preparación el lunes 26 frente a Canadá (en Sydney) y luego partirá a China. Será parte del Grupo E junto a República Checa, Turquía y Japón.

¿Quiénes son los 12 de Estados Unidos?

Jugador Posición Equipo Edad Altura
Kemba Walker Base Boston Celtics 29 1,85
Derrick White Base San Antonio Spurs 25 1,93
Marcus Smart Escolta/base Boston Celtics 25 1,93
Donovan Mitchell Escolta Utah Jazz 22 1,90
Joe Harris Escolta Brooklyn Nets 27 1,98
Jaylen Brown Escolta/alero Boston Celtics 22 2,01
Khris Middleton Alero Milwaukee Bucks 27 2,03
Jayson Tatum Alero/ala pívot Boston Celtics 21 2,03
Harrison Barnes Alero/ala pívot Sacramento Kings 27 2,03
Myles Turner Pívot Indiana Pacers 23 2,11
Brook Lopez Pívot Milwaukee Bucks 31 2,13
Mason Plumlee Pívot Denver Nuggets 29 2,11

Kemba Walker

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,85 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 25,6 puntos, 4,4 rebotes y 5,9 asistencias (34,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut

Probablemente, el nombre de mayor peso de los del conjunto de Pop. El base viene de la mejor temporada de su vida en la NBA. Se cargó a un limitado equipo de Charlotte al hombro e hizo todo lo posible para llevarlo hasta los Playoffs. Su esfuerzo no fue suficiente, pero sus números y rendimiento (máxima anotación de su vida) lo llevaron al All-Star Game (tercer año consecutivo) y lo pusieron en el tercer mejor quinteto de la temporada.

Kemba, que después de 8 temporadas en los Hornets pasó a Boston Celtics en la Agencia Libre, es una definición clara de un base moderno: con el aro entre ceja y ceja, súper agresivo, con un muy buen lanzamiento exterior como parte de un gran abanico de recursos ofensivos y una visión de juego mejorada con el paso de los años. Será uno de los referentes de Pop.

Derrick White

  • Equipo: San Antonio Spurs
  • Posición: Base
  • Edad: 25 años
  • Altura: 1,93 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 9,9 puntos, 3,7 rebotes y 3,9 asistencias (25,8 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Su papel en el Select Team le valió la promoción a la preselección principal, toda una ratificación de una temporada muy buena con los Spurs, en donde mostró potencial para convertirse en un jugador de mucho valor en la liga.

Tras una primera campaña casi testimonial, White tuvo que asumir una carga mayor después de la lesión de Dejounte Murray y lo hizo sin problemas. Mostró solidez y evolución constante como conductor, jugando con inteligencia y entendiendo sus momentos en un equipo donde el mayor peso pasaba por otras manos. Aunque lo mejor, sin dudas, estuvo en una genial capacidad defensiva.

Elegido en el 29° del Draft 2017, los Spurs parecen haber encontrado otra pieza valiosa para sostener su eterno camino competitivo.

Donovan Mitchell

  • Equipo: Utah Jazz
  • Posición: escolta
  • Edad: 22
  • Altura: 1,90 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 23,8 puntos, 4,1 rebotes y 4,2 asistencias (33,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Explosión, potencia, voracidad ofensiva. Mitchell es uno de los mejores jugadores jóvenes de la NBA y está llamado a ser una estrella. Sus dos primeras temporadas en Utah dejaron clara su personalidad y capacidad anotadora fuera de serie, con recursos que van mejorando día a día. Un escolta con una potencia de piernas fantástica y con capacidad para anotar dentro y fuera. Además, en su segundo año mostró una mejora en su visión y pase, complementando aún más un ADN con el aro como opción central.

Si Utah es considerado como uno de los equipos con el potencial de pelear arriba en la Conferencia Oeste, sin dudas que el valor de Mitchell dentro de la estructura es uno de los grandes motivos. Podría ser una de las figuras en China.

Marcus Smart

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/base
  • Edad: 25
  • Altura: 1,93 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 8,9 puntos, 2,9 rebotes y 4,0 asistencias (27,5 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Con Smart parece haber una sensación clara: tiene el molde perfecto para FIBA. Porque el guard de los Celtics no será el mejor en materia ofensiva (37,2% de campo en cinco temporadas en la NBA), pero su impacto está en los intangibles. De hecho, está entre los mejores del área: un defensor espectacular, con una capacidad de lucha, tenacidad, sacrificio y entrega que rompe con todo y que lo tienen como el gran motor de energía de Boston.

Pese a que no es un especialista, la 2018-2019 marcó su mejor temporada para el lanzamiento exterior (36,4% triples en poco más de 4 intentos por partido), lo que muestra su evolución y lo hace aún más completo y peligroso. Puede subir la pelota y crear juego para otros y será una pesadilla para cualquier atacante al que marque. Opción ideal en una competición en la que Estados Unidos tendrá que esforzarse como pocas veces.

Joe Harris

  • Equipo: Brooklyn Nets
  • Posición: Escolta
  • Edad: 27
  • Altura: 1,98 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 13,7 puntos (47,4% triples), 3,8 rebotes y 2,4 asistencias (30,2 minutos).
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Una de las revelaciones dentro de la revelación. Harris fue uno de los motivos del despegue de Brooklyn como equipo de Playoffs, después de completar la mejor temporada de su carrera, en la que se colgó el cartel de un tirador estupendo, sobre todo saliendo desde cortinas y en situaciones de catch and shoot.

Promedió 13,7 puntos (casi 3 más que el año anterior), con un espectacular 47,4% en triples (sobre 5,1 intentos), el mejor registro de la NBA. Además fue el ganador de un genial torneo de triples en el All-Star Weekend, en donde venció nada más y nada menos que a Steph Curry. Su capacidad para penetrar y definir en contacto también mostró un salto.

¿Se lo imaginan con una distancia un tanto menor en el lanzamiento exterior en FIBA y aprovechando los espacios que generan sus compañeros? Jugador de rol ideal.

Jaylen Brown

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/alero
  • Edad: 22
  • Altura: 2,01 metross
  • Promedios en la 2018-2019: 13,0 puntos, 4,2 rebotes y 1,4 asistencias (25,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut

Elegido en el 3° lugar del Draft 2016, Brown ha tenido destellos de un gran talento a lo largo de sus tres temporadas en la NBA, pero todavía no ha tenido un protagonismo central en los Celtics que permita verlo en su máxima expresión. Como complemento, sin embargo, supo desarrollar un papel útil.

Un 2-3 con una capacidad atlética muy interesante y explosiva que le permite llegar al aro con relativa facilidad y con un lanzamiento (de media y larga distancia) aún en desarrollo y no tan estable. De hecho, su porcentaje de acierto en triples bajó en la última temporada (pasó de 39,5% en 4,4 intentos en la 2017-2018, a 34,4% en 3,7 intentos en la 2018-2019). A cancha abierta puede ser letal y ese recurso suele ser una virtud de los seleccionados de Estados Unidos.

Khris Middleton

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: alero/escolta
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 18,3 puntos, 6,0 rebotes y 4,3 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Junto a Walker y Lowry, los tres de la lista que fueron All-Star en la última temporada. Middleton es un perimetral que, en silencio, se convirtió en una estrella de la liga. Es la segunda guitarra de Milwaukee Bucks (liderado por Giannis) a partir de cualidades que lo tienen como un jugador completo y con capacidad para tener impacto en los dos costados de la cancha.

Es un muy buen tirador (38,8% a lo largo de su carrera, que lo tiene hace 6 temporadas de los Bucks después de debutar como rookie en Detroit), y ha evolucionado como creador de juego complementario (4,3 asistencias de media en la 2018-2019, la mejor cifra de su historial). Sobrio, completo y muy sólido.

Jayson Tatum

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: alero/ala pívot
  • Edad: 21
  • Altura: 2,03 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 15,7 puntos, 6,0 rebotes y 2,1 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut

Uno de los mayores talentos dentro de la lista estadounidense. La salida de Kyrie Irving de Boston lo pone ante la posibilidad de convertirse en la cara de una de las franquicias más importantes de la liga. Clase, elegancia, versatilidad, potencia. Tatum lo tiene todo para ser una estrella en la liga.

Su segundo año en la NBA no encontró la gran explosión que muchos esperaban (de hecho, bajó sus porcentajes de campo -de 47,5% a 45%- y triples -de 43,4% a 37,3%). Pero aquella primera vez en los Playoffs, en su temporada de novato, fueron una muestra de lo que podría ser cuando el protagonismo pasa por sus manos. El N°3 del Draft 2017 es otro joven que, en silencio, podría brillar en China.

Harrison Barnes

  • Equipo: Sacramento Kings
  • Posición: ala pívot/alero
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 16,4 puntos, 4,7 rebotes y 1,5 asistencias (32,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Juegos Olímpicos 2016 (medalla de oro)

Uno de los pocos del equipo de Pops con experiencia previa en el Team USA (oro en Río 2016). Un alero convertido en ala pívot sobrio y cumplidor, pero que nunca pudo dar el salto hacia un nivel estelar, eso que buscó durante dos años y medio en Dallas Mavericks tras salir de Golden State Warriors. De hecho, los texanos lo enviaron a los Kings durante la última campaña. En Sacramento confían en su experiencia para acompañar al núcleo joven que está despegando.

Sin ser un especialista, en la última temporada mostró una evolución en su lanzamiento exterior (39,5% en triples sobre 5,7 intentos), que en su mayoría nacen de la creación de juego alrededor suyo. Ahí está, quizás, su mayor debilidad: la generación de opciones para compañeros (1,5 asistencias de media en su carrera) o la consistencia para anotar tras crearse su propio disparo.

Myles Turner

  • Equipo: Indiana Pacers
  • Posición: pívot
  • Edad: 23
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 13,3 puntos, 7,2 rebotes, 2,7 tapones (28,6 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Uno de los pívots jóvenes con mayor proyección en la liga. Desde su llegada a la NBA (11° del Draft 2015) se estableció como la opción central en el puesto para unos Pacers siempre protagonistas en el Este. Excelente defensor y protector de aro, de gran timing y sólido taponador (líder en la NBA, con 2,7 por encuentro en la 2018-2019), con un juego ofensivo en desarrollo pero amplio, con un rango de tiro que se extiende hasta la línea de triple (38,8% en el pasado curso, con 2,6 intentos por partido).

Aún no pudo dar el salto ofensivo que lo lleve al siguiente nivel (de hecho, su mejor registro anotador fue de 14,5 en la 2016-2017), pero tiene el potencial para serlo. Por necesidad, aparece como la opción más interesante de Pops a la hora de cubrir la pintura.

Brook Lopez

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: pívot
  • Edad: 31
  • Altura: 2,13 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 12,5 puntos, 4,9 rebotes, 2,2 tapones (28,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: será su debut.

Un talentoso pívot ofensivo que, con el tiempo, supo evolucionar para adaptarse a un rol secundario, al punto de convertirse -en esa función- en una pieza central de la estructura de un equipo protagonista como Milwaukee Bucks.

Lopez pasó de prácticamente no usar el triple como recurso durante sus primeras 8 temporadas en la NBA, a convertirse en una amenaza en sus últimas tres. De hecho, convirtió 187 triples en la última campaña, con un porcentaje de acierto de 36,5%. Registros fantásticos para alguien con su altura y prototipo.

Además, Brook tiene una capacidad a veces no reconocida como protector de aro. Sus 2,2 tapones de media en la 2018-2019 fueron el mejor registro de su carrera y es un indicativo de lo difícil que puso las cosas a los que intentaron atacar la pintura de los Bucks. Experiencia y jerarquía para Popovich.

Mason Plumlee

  • Equipo: Denver Nuggets
  • Posición: pívot
  • Edad: 29
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 7,8 puntos, 6,4 rebotes, 3,0 asistencias (21,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Mundial 2014 (medalla de oro)

El último del Team USA actual con experiencia previa en torneos FIBA senior. De hecho, fue parte del campeón en el Mundial 2014. Lleva 6 temporadas en la NBA (Brooklyn, Portland y Denver) y desde su llegada a los Nuggets a mitad de la 2016-2017 se estableció y potenció su rol como interior reserva. De hecho, es uno de los mejores en ese puesto por intensidad y producción sólida en los dos costados de la cancha.

Muy buen protector de aro, con escaso rango de tiro pero con un plus en cuanto a su inteligencia y capacidad para pasar y descargar el balón (viene de promediar 3 asistencias en 21,1 minutos en la 2018-2019).

El Staff Técnico

  • Entrenador: Gregg Popovich
  • Asistente: Steve Kerr
  • Asistente: Lloyd Pierce
  • Asistente: Jay Wright

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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