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Mundial de baloncesto 2019: Jerry Colangelo, del Team USA: "De no ser por las lesiones hubiésemos ganado el oro"

jerry colangelo

La decepción inunda al Team USA. El fracaso del Mundial de China es muy reciente y hasta las próximas Olimpiadas no tendrán la oportunidad de vengarse. Jerry Colangelo, director de USA Basketball, atendió a Sports Illustrated en esta entrevista.

El Mundial, las lesiones, los Juegos, la decepción. Todo.

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El séptimo puesto de Estados Unidos es el peor en las grandes competiciones para los norteamericanos desde el sexto puesto de 2002, considerado el mayor fracaso del Team USA.

"No puedes comparar los dos años", dice Colangelo. "Son como manzanas y naranjas".

Y tiene razón. En 2002 la percepción con el equipo de Estados Unidos era muy diferente. Un bloque desunido en el que nadie quería participar y mal liderado. Ese torneo y el de 2006 fueron los que propiciaron el cambio más importante de la administración USA Basketball en lo que llevamos de siglo.

Para Colangelo es fundamental entender que este es el primer Mundial que se disputa en el año previo a los Juegos Olímpicos, competición predilecta en el Team USA. Un torneo como el Mundial, que importa menos al otro lado del charco, y que comienza dos semanas antes de los 'training camps' de la NBA, en año previo a los JJOO, no es atractivo para las grandes estrellas.

También considera clave las lesiones, las de Kyle Kuzma y Jayson Tatum. El de los Lakers no pudo viajar a China porque se torció el tobillo izquiedo, mientras que el de los Celtics cayó al final del encuentro ante Turquía de la primera fase y se quedó fuera el resto del Mundial.

"Creo que de no ser por las lesiones hubiésemos ganado (el oro). Las lesiones ya fueron demasiado que digerir", añade Colangelo.

Sin duda las lesiones afectaron, aunque por supuesto el juego de Estados Unidos estuvo lejos de otras selecciones como Francia, Australia, Argentina, República Checa o España. Era una plantilla recién unida, sin experiencia internacional y que apenas se conocían.

"El baloncesto es el deporte de equipo definitivo. Cuanto más conozcas a los jugadores con los que compartes la pista, mejor. Mira a los jugadores de España o Argentina. Luis Scola jugando. Tiene 39 años y parecía tener 20. Manu Ginóbili estaba allí (en el Mundial)) y me dijo que estaba muy orgulloso de los argentinos. Hay que darle crédito al resto del mundo".

Entonces, ¿cuál será el enfoque a partir de ahora? Es evidente que Estados Unidos necesita llevar a los jugadores de élite para competir por el oro, pero también formar un bloque unido y que sea equipo.

"Mi decepción no es con quienes me dijeron desde el principio que no jugarían, es con aquellos que me dijeron que irían al Mundial y luego se echaron para atrás", puntualiza el directivo.

Parece ser que para los Juegos de Tokio volverán jugadores top y que habrá incluso varios miembros del equipo de este Mundial, que según SI podrían ser Kemba Walker, Donovan Mitchell e incluso Marcus Smart.

Los casos de James Harden, Anthony Davis o Damian Lillard, que parece ser se comprometieron a ir a China en un primer momento, son especiales. ¿Estarán en los Juegos?

"Trataremos esos casos de forma individual. Es importante que nos sintamos lo más fuerte posible como equipo".

Para Colangelo el verano de 2020 marca su final de ciclo con USA Basketball después de 14 años y seguro que quiere terminar de la mejor forma posible. Con otro equipo plagado de estrellas que machaque rivales, de espectáculo y se cuelgue el oro.

"No hemos tenido decepciones en el Team USA desde hace tiempo. Esto me va a molestar hasta los Juegos Olímpicos de 2020", concluye Colangelo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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