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La batalla por el MVP de la 2020-2021, ¿la más pareja y variada de todos los tiempos?

La carrera por el MVP de la temporada 2020-2021 de la NBA promete ser una de las más disputadas de los últimos años, sino de la historia de la liga, al menos desde que se implementó el sistema de votación actual. Las lesiones de Joel Embiid y LeBron James han abierto un panorama que parecía destinado a involucrar a no más que tres o cuatro nombres y si bien hoy Nikola Jokic parece ser el favorito, hay argumentos válidos para sumar a la pelea a varias otras figuras.

Cuando a la prensa le toque elegir al MVP de esta campaña, probablemente vayamos a ver muchos más nombres seleccionados que en años anteriores. Jokic recibirá votos, mientras que aún con sus lesiones probablemente veamos alguno para James (algo menos justificable) y sobre todo para Embiid, que está listo para regresar a la acción en los próximos días. Igualmente, las opciones no se limitan solo a esas tres estrellas: James Harden también está en la discusión, como el dos veces ganador del premio Giannis Antetokounmpo. ¿Damian Lillard? Por supuesto. ¿Luka Doncic? Por nivel, no hay dudas. ¿Kawhi Leonard? Si los Clippers siguen creciendo, por qué no. ¿Stephen Curry? Imposible descartarlo. Incluso jugadores como Chris Paul o Donovan Mitchell empiezan a aparecer en algunos debates, ayudados por las excelentes campañas de sus respectivos conjuntos.

En resumen, hablamos de al menos una decena de nombres que podrían recibir uno de los votos de la prensa especializada y para los cuales habría argumentos con cierta lógica. Mayor o menor, dependiendo el caso, pero lógica al fin.

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Lo interesante de este panorama es que contrasta absolutamente con lo que viene ocurriendo en las últimas votaciones. Sin ir más lejos, en las últimas tres ocasiones, solamente dos jugadores recibieron votos para el primer lugar: Giannis y LeBron en el 2020, Giannis y Harden en el 2019 y Harden y LeBron en el 2018. Y con otro detalle: en los tres casos el ganador se impuso con al menos el 77% de los votos.

El panorama no es muy diferente cuando retrocedemos un poco en el tiempo. Desde el 2007 a la fecha, no hemos tenido ninguna votación con más de 5 jugadores recibiendo votos de primer lugar. Y en todas ellas (14 ediciones), el ganador se impuso con al menos el 68% de los votos posibles. En otras palabras, un MVP claro y sin demasiado debate al respecto, al menos desde la visión de la prensa seleccionadora.

La historia, si todo sigue por este camino, debería ser distinta en este 2021. Pero entonces, ¿se tratará de una de las carreras más parejas de la historia de este premio?, ¿con qué antecedentes podemos compararlas? A continuación repasaremos algunos casos emblemáticos.

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Temporada 2005-2006

La carrera de la campaña 2005-2006 fue una de las más parejas y debatidas del último tiempo. Aún sin grandes números a simple vista (18,8 puntos y 10,5 asistencias), Steve Nash venía de ganar el premio en la temporada anterior por encima de Shaquille O'Neal, pero esta vez tenía mucha más compañía: fue el año de la increíble explosión ofensiva de Kobe Bryant (35,4 puntos de media), incluyendo sus 81 puntos ante los Raptors; en su tercera año en la liga, LeBron James promedió por encima de los 30 puntos por primera vez y Cleveland obtuvo el tercer mejor récord del Este; Chauncey Billups era el mejor jugador del mejor registro de la liga (Detroit) y Dirk Nowitzki tuvo un excelente torneo, liderando a Dallas a 60 victorias en la Fase Regular.

A pesar de toda la competencia y de que Phoenix apenas obtuvo el tercer mejor récord del Oeste, la prensa volvió a elegir a Nash como el más valioso. El canadiense recibió 57 votos de primer lugar, superando los 22 de Kobe, los 16 de LeBron, los 15 de Billups y los 14 de Dirk, además de un Elton Brand que también recibió un voto.

El 2006 fue la última edición en la que hubo al menos 6 elegidos para el primer lugar, como así también la última ocasión en la que el ganador se impuso con menos del 50% de los votos (57 de 125, 45,6%).

Temporada 2001-2002

Algo muy similar a lo del 2006 ocurrió cuatro años antes, a la hora de elegir al mejor de la 2001-2002. Allen Iverson había ganado el premio en la campaña anterior, pero se perdió 22 encuentros de esa temporada, abriendo el panorama para encontrar a su sucesor. ¿Los candidatos? Tim Duncan, promediando un 25-12 en el segundo mejor récord de la liga; Jason Kidd, comandante de unos Nets que lideraron el Este; Shaquille O'Neal con un 27-10 en los bicampeones Lakers; Tracy McGrady y Kobe Byrant, promediando por arriba de los 25 puntos con 22 y 23 años respectivamente y hasta Gary Payton, con un 22-9 a sus 33 años de edad.

Finalmente el elegido fue Duncan, pero por un pequeño margen. El interior de los Spurs sacó 57 votos, superando los 45 de Kidd. Atrás quedaron Shaq (15), T-Mac (7), Payton (1) y Kobe (1). Nuevamente hablamos de seis jugadores distintos sacando votos y de un 45,2% del total para el ganador (57 sobre 126).

Temporada 1998-1999

Si hablamos de carreras apretadas, imposible no hacer mención a la de 1999 (con el condimento de la Fase Regular reducida por el lockout). La primera post segundo retiro de Michael Jordan, con la NBA todavía buscando a su sucesor. ¿Sería el veterano Karl Malone, que todavía brillaba en Utah a los 35 años?, ¿sería Alonzo Mourning, que lideró a los¡ Heat al mejor récord del Este?, ¿sería Tim Duncan, que en su segunda campaña en la NBA ya era clave para el posteriormente campeón San Antonio?, ¿qué tal Allen Iverson, máximo anotador de la campaña (26,8)?, ¿o Jason Kidd y Shaquille O'Neal, consolidándose como dos de las grandes estrellas jóvenes más importantes del certamen?

Lo que terminó ocurriendo no tiene paralelo en los registros de estas votaciones: con apenas 118 votos por distribuir, tres jugadores diferentes sacaron al menos 30 de ellos. Malone se lo terminó llevando con 44, seguido por Mourning con 36 y Duncan con 30. Atrás quedaron AI con 5, Kidd con 2 y Shaq con 1.

Nuevamente seis nombres con un detalle importante: el 37,3% de votos que obtuvo Malone para el MVP es el segundo porcentaje más bajo para un ganador desde que la prensa define este premio. ¿Cuál fue el primero? Ahí vamos.

Temporada 1989-1990

El siguiente caso lo encontramos a principios de los '90 con la votación de la 1989-1990. Se trataba de un cambio de guardia en la liga, con los últimos coletazos de una era dominada por Celtics, Lakers y Pistons, con Bird, Magic y Thomas a la cabeza. Magic Johnson seguía siendo probablemente la mayor figura de ese momento y de hecho promedió 22,3 puntos y 11,5 asistencias en esa campaña. Pero al base se le habían sumado tres competidores jóvenes, todos de 26 años: Charles Barkely promedió un 25-11 para unos competitivos Sixers, Karl Malone brilló con un 31-11 para Utah y Michael Jordan lideró la liga con sus 33,6 puntos de media para los Bulls.

El resultado de la votación es los más curiosos que podamos encontrar en la historia. Y es que Barkley fue por lejos quien más votos recibió para el primer lugar (38), superando a Magic (27) y Jordan (21), como así también a Malone (2), David Robinson (2), Patrick Ewing (1) y Hakeem Olajuwon (1). Sin embargo, debido al sistema de puntuación del premio, que no solo incluye al primer puesto de cada votante, que más puntos acabó acumulando fue Magic Johnson con 636 sobre los 614 de Chuck.

Sobre los 92 votos de primer lugar posibles, Johnson recibió 27. Apenas el 29,3% de ellos, por lejos la marca más baja para cualquier MVP seleccionado por la prensa.

Temporada 1980-1981

Para el último casi también hay que retroceder casi una década, llegando a la votación de la 1980-1981, primera vez que la prensa decidió el premio. Kareem Abdul-Jabbar había sido elegido como el MVP en la campaña anterior y aunque el pivote también estaba en la discusión, esta vez competía frente a dos jugadores con iguales o superiores argumentos a los suyos: Julius Erving, promediando un 24-8 en los 76ers y un joven Larry Bird que empezaba a dejar su huella en Boston (campeones de ese certamen), con una media de 21,2 puntos, 10,9 rebotes y 5,5 rebotes.

¿El elegido? Dr. J, sacando 28 de los 69 votos posibles para el primer lugar (40,6%). Atrás quedaron Bird (20), Kareem (8), Moses Malone (8), George Gervin (1) y Marques Johnson (1).

Casos previos a 1981

El corte lo hacemos en 1981, porque, como marcamos, fue cuando se implementó el sistema actual de votación de la prensa. Previamente eran los jugadores quienes elegían al MVP y allí teníamos muchísimos más votados y escenarios más parejos, por la misma razón que vemos resultados llamativos cuando se conocen los elegidos para el All-Star entre los propios jugadores: votos a compañeros, favoritismos, etc.

Aún con esa mayor subjetividad, hay algunos años que valen la pena repasar. Como 1972, edición en la que ¡18 jugadores diferentes recibieron un voto para el primer lugar! Kareem se llevó la elección con 81 sobre 180 primeros lugares posibles (45%), pero aparecieron nombres como Dave Debusschere, Paul Silas, Cazzie Russell, Sidney Wicks o Bob Love, en un contexto en el que no solo dominaba Abdul-Jabbar, sino que todavía tenía a figuras brillantes como Jerry West, Wilt Chamberlain, Walt Frazier o John Havlicek, entre otros.

De todas maneras, lo de tener doble dígito de jugadores en primer lugar no era nada extraño para aquellos tiempos: ocurrió en 8 de las 10 votaciones que se llevaron a cabo en la década del '70. De nuevo, lógicamente era mucho más difícil encontrar un consenso cuando los votantes eran los jugadores.

Por último, hay que hablar de las dos ediciones con menor porcentaje de primeros votos para el ganador, las cuales junto con la ya mencionada de Magic en 1990, fueron las únicas tres ocasiones en las que el MVP sacó por debajo del 30% total. La más baja de todos los tiempos es la de 1976, que pasaría a la historia como una de las más parejas que se hayan visto: Kareem sacó 52 votos sobre 185 posibles. Solo el 28,1% y apenas superó a Dave Cowens (48) y Bob McAdoo (47), mientras que algo más atrás quedó Rick Barry (20).

La otra es nada menos que la segunda votación de la historia, en 1957 (el premio se empezó a entregar en la 1955-1956). Bob Pettit se había quedado con la primera edición, sacando 33 votos de primer lugar frente a los 21 de Paul Arizin y los 11 de Bob Cousy. El Top 3 de la 1956-1957 terminó siendo el mismo, pero con orden invertido: el ganador fue Cousy con 23 de los 80 votos posibles (28,8%), apenas superando a los 21 de Pettit y dejando atrás a los 9 de Arizin.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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