Indiana Pacers

Indiana Pacers y un dolor de cabeza por la lesión de Myles Turner, su gran especialista defensivo

En los últimos años, las evaluaciones y balances de Indiana Pacers arrojaban un resultado similar: un equipo competitivo y a veces por encima de sus posibilidades, con un techo claro en los primeros turnos de Playoffs, y con una explosión demorada de uno de sus nombres propios: Myles Turner. A los 24 años, el pívot comenzó esta 2020-2021, su sexta temporada en la liga, con el deseo de espantar de una vez por todas los fantasmas a su alrededor, potenciados por el salto al estrellato de Domantas Sabonis en la 2019-2020 y por las dudas sobre su encaje juntos. Vaya si estaba cumpliendo, ya que el nacido en Texas estaba mostrando un altísimo nivel, sobre todo defensivo, clave para el sólido inicio de los suyos (récord de 8-5). Aunque ahora aparece un dolor de cabeza en el horizonte.

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Turner se perdió el último partido frente a LA Clippers y, para nada casual, llegó la peor derrota del curso (por 33 de diferencia). Y la situación podría extenderse un tiempo más. Según un informe de Shams Charania, el pívot sufrió una ligera fractura en su mano derecha y será evaluado nuevamente en los próximos días. La franquicia informó que se trata de una fractura por avulsión, y que la misma no necesitará cirugía. Su regreso a la acción será evaluado día a día.

Lo concreto es su ausencia podría sentirse y mucho, ya que Turner ha dado un salto defensivo monstruoso en este curso. Tan grande como que domina por completo un área importante de ese trabajo atrás como son los tapones. No sólo que es el líder de la NBA, con 4,2 por partido, sino que lo hace por un margen enorme: totaliza 50 tapones en sus 12 partidos disputados, ¡15 más! que Rudy Gobert, su más inmediato perseguidor (que tiene 35 pero con un partido más, 13). Otra muestra de cómo impacta su salida: con él en cancha, los Pacers permiten 103,8 puntos por cada 100 posesiones. ¿Cuándo no está? El registro sube casi 6 puntos por 100 posesiones (109,3).

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"Será difícil derrotar a varios equipos sin contar con nuestro protector del aro en cancha, especialmente jugamos una defensa tan agresiva. Los forzamos a penetrar y a generar allí, así que no tener a Myles será duro, pero tendremos que encontrar la manera", reconoció Justin Holiday. ¿Qué le queda al coach Bjorkgren? En ese encuentro frente a los Clippers apostó por Sabonis como la única referencia interior, más el ingreso de un 4 poco convencional como Doug McDermott, quien es más perimetral que interior. Los Pacers al menos pudieron contar en ese duelo con el debut de Goga Bitadze (5 puntos, 2 rebotes, 2 robos y un tapón en 16 minutos), ausente en la primera parte del curso por una lesión en el tobillo derecho.

Vale recordar que Indiana tampoco cuenta con Caris LeVert después del traspaso de Victor Oladipo, ni con TJ Warren ni Jeremy Lamb. ¿El próximo compromiso? Este jueves frente a Dallas Mavericks, en el inicio de una racha de cuatro partidos en casa (que seguirá frente a Orlando y dos veces contra Toronto).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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