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NBA 2018-19: Cómo será la temporada de los españoles

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NBA.com

Un año más la NBA contará con la presencia de un total de nueve españoles que lucharán con sus respectivos equipos por diferentes objetivos y que sin duda, llenarán de emoción nuestras madrugadas. Con el balón a punto de echar a botar, desde NBA.com echamos la vista atrás para comprender la situación de nuestros compatriotas y cuáles pueden ser sus objetivos para la temporada 2018-19.

Con semejante cantidad de jugadores, las expectativas son muy diversas y los objetivos de cada jugador varían mucho. De Marc Gasol a Willy Hernangómez, de José Manuel Calderón a Nikola Mirotic.

Tras un año en el que la nota positiva fue Ricky Rubio y su flamante reaparición, se le unió José Manuel Calderón y su participación en sus primeras Finales de la NBA. Un año difícil para algunos como Marc Gasol o los hermanos Hernangómez y que se sintió de forma agridulce para el resto por no llegar a alcanzar los objetivos del equipo del modo que se esperaba a estas alturas el curso pasado.

Ricky Rubio (Utah Jazz): Redescubriendo su techo

No podía esperarse un debut mejor con su nuevo equipo. Un Ricky Rubio que por primera vez en su carrera NBA llegaba a los Playoffs de la mano de unos Utah Jazz que parecían imparables desde el parón del All-Star. Un fulgurante crecimiento al que Ricky se unió convirtiéndose en el timón defensivo del equipo junto a Rudy Gobert y comandando el juego ofensivo como escudero de lujo del novato Donovan Mitchell.

Sus números a simple vista no parecen haber cambiado mucho, pues lo realmente importante es ver y sentir su actitud en pista. Tras un 2016-17 muy duro en lo personal para él, el curso pasado dio un paso adelante y mostró su mejor versión. Una mejor versión que se prevé que siga aumentando durante esta temporada a la par que los Jazz vayan desarrollándose como conjunto.

Un año que se vaticina como positivo para Rubio y que tendrá un "compañero" de lujo, y es que al staff técnico de Utah se ha unido el también español y ex-Jazz, Raül López , el tercer español en la historia de la NBA. López ya se le ha visto trabajando con Rubio y seguramente desempeñará un papel fundamental en el desarrollo de Ricky a lo largo del año.

Pau Gasol (San Antonio Spurs): Veteranía en busca de dar la sorpresa

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Un verano de muchos cambios en San Antonio que sin duda nos hará vivir un año de transición en los Spurs y donde los minutos de Pau Gasol vendrán condicionados por su estado físico. A sus 38 años, Pau Gasol encara su decimoctava temporada en la NBA desde un rol más secundario a pesar de seguir manteniendo presumiblemente su puesto en el cinco inicial.

Unos Spurs que tras las salidas de Leonard, Parker, Ginóbili y Green encaran una remodelación de su imagen y que se encomiendan a DeRozan y Aldridge para retornar a las posiciones altas de la Conferencia Oeste. Por su parte, Pau Gasol es consciente de su importante papel en el equipo y declaró que "tendré que ser más líder este año y más involucrado con los jóvenes".

Estamos acostumbrados a que Popovich rote mucho a sus jugadores para darles descanso de cara a la recta final del año y Gasol es consciente de que tendrá que aceptar que el entrenador decida sacarle desde el banquillo. "Este es un deporte de equipo y siempre el colectivo está por delante" . Un año para los Spurs y Gasol en el que tienen que demostrar que continúan siendo una dinastía casi interminable y que irán en busca de su vigesimosegunda temporada consecutiva entrando en los Playoffs.

Serge Ibaka (Toronto Raptors): un defensor de lujo para asaltar el Este

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El trono del Este está huérfano de Rey y son bien conscientes de ello en Toronto donde Serge Ibaka comienza su tercera campaña en tierras canadienses con el objetivo de alcanzar las primeras Finales de la franquicia y que supondrían las segundas para el hispano-congoleño. Un verano ajetreado en los Raptors que ha acabado con un roster inicial enormemente potente y marcado por el perfil defensivo de sus jugadores.

Ibaka se erigió como un escudero inmejorable para los Raptors durante la temporada regular al mismo tiempo que firmaba una de sus mejores temporadas en lo que a impacto defensivo se refiere, permitiendo apenas 105 puntos por cada 100 posesiones rivales. Este año Ibaka no estará solo, al menos en lo que a hispanohablantes se refiere, ya que el seleccionador español Sergio Scariolo formará parte del staff técnico del equipo en su primera experiencia NBA.

Un año en el que Ibaka y sus compañeros tienen mucho que demostrar en esta etapa que se les abre ante sí, que sin duda será una oportunidad única de tomar el control del Este y erigirse como los verdaderos Kings in the North.

Marc Gasol (Memphis Grizzlies): objetivo Playoffs

Marc Gasol

2018 no ha sido el mejor año para Marc Gasol, rápidamente se supo que los Grizzlies no estaban en condiciones de pelear por entrar en los Playoffs debido a las lesiones de Conley y Parsons que se unía a la inestabilidad en el puesto de entrenador. Tras un verano tranquilo y sin muchos sobresaltos en Memphis, la tormenta parece haber pasado y todo indica que Gasol y sus compañeros han puesto su foco en alcanzar uno de los ocho puestos que dan acceso a la post-temporada.

El cómo progresen los Grizzlies a lo largo de los dos primeros meses de temporada marcará el destino de Marc antes de llegar al All-Star, o lo que es lo mismo: ser traspasado o no. Esto se debe a que este es el último año de contrato de Marc Gasol y durante el pasado año ya lanzó declaraciones en las que decía que quería estar en un equipo que luchase por estar arriba. A pesar de finalizar contrato, Marc tiene una opción de jugador para la siguiente temporada de 25 Millones de dólares que le permitiría mantenerse un año más en el equipo en el que acabe el año en julio.

Un contexto bastante incierto a estas alturas de la temporada y que con el paso de los partidos y, sobre todo, del resto de movimientos de la liga, harán que veamos a Gasol luchando junto a Conley y el novato Jackson por los Playoff o con una equipación diferente.

Nikola Mirotic (New Orleans Pelicans): Nuevo año, mismo objetivo

Nikola Mirotic

Tras un cambio de paradigma a mitad de temporada, Nikola Mirotic comenzó una nueva etapa en Nueva Orleans donde tuvo la difícil tarea de suplir en ataque al lesionado DeMarcus Cousins, una tarea que cumplió con creces. Nikola buscaba un lugar donde seguir siendo importante y luchar por puestos altos en la liga y los Pelicans le daban garantías a dos años.

Una nueva temporada en la ciudad del jazz donde darlo todo en busca de pelear por la corona del Oeste ante los todopoderosos Warriors, verdugos de la campaña pasada. Esta temporada 2018-19 será la última de su contrato, lo que nos permitirá ver a un Nikola Mirotic concentrado en cumplir sus objetivos y hacerlo lo mejor posible para garantizarse un futuro positivo.

La incorporación de Julius Randle al equipo permitirá al entrenador Alvin Gentry volver a probar con formatos grandes para después abrir el campo con el propio Mirotic como streech-four. La meta es la misma, volver a alcanzar los Playoffs y llegar a lo más alto mientras los Warriors lo permitan y está claro que Mirotic tendrá mucho que decir al respecto.

Willy Hernangómez (Charlotte Hornets): Un nuevo comienzo

Willy Hernangomez

El cambio de aires de la "Gran Manzana" a la remota Charlotte parece haberle sentado bien al mayor de los Hernangómez que desde que la regular season finalizase para él no ha parado ni un segundo de trabajar para estar a punto con su nuevo equipo.

El primer reto fue demostrar en la Summer League que estaba muy por encima de las expectativas que se tenían de él y que podía convertirse en un secundario de buen nivel y a bajo coste. Solo le bastaron cuatro encuentros para mostrarse ante el resto. 18 puntos y 12 rebotes fueron sus guarismos, tocando en la puerta del nuevo entrenador James Borrego.

El propio Borrego sabe del potencial de Willy y le ha estado invitando a no conformarse y a seguir evolucionando. "Es capaz de promediar un doble-doble durante la temporada. Ahora depende de él meter presión a los entrenadores para que le demos minutos de juego", decía. Esta temporada Hernangómez tiene una gran oportunidad para resarcirse y hacerse un hueco en un equipo donde el puesto de center está en batalla.

José Manuel Calderón (Detroit Pistons): Veteranía para una segunda etapa en Michigan

Jose Calderon

Un año de reencuentros para Calderón. Por un lado con Detroit, donde ya jugó en la 2012-13 y por otro lado, Dwane Casey que fue su entrenador durante dos campañas en los Toronto Raptors. Un regreso que no tiene tanto que ver con desempeñar un papel en la pista como fuera de ella. Así, Calderón encara su decimocuarta temporada en la NBA como una figura de veteranía y de enlace entre el banquillo y la pista.

El propio Casey fue el encargado de reclutar a Calderón para los Pistons como reconocía el base español. Algo que ayudó a José Manuel a decidirse por regresar a Detroit para formar parte de un proyecto renovado y con mimbres de Playoffs.

Tras un año que acabó con la nota positiva de las Finales NBA contra los Golden State Warriors, Calderón afronta un año para vivir el presente y desempeñar la función que necesite el equipo en cada momento, ya sea como figura de veteranía o como recambio en pista para otros jugadores. En definitiva, un hombre de equipo con la mirada puesta en el día a día.

Juancho Hernangómez (Denver Nuggets): Overbooking en Colorado

Denver tiene un (bendito) problema, hay muchos jugadores para una misma posición de juego: los aleros. Juancho Hernangómez tendrá que hacerse con un puesto en la rotación del equipo desde el principio, ya que no tiene nada asegurado en su tercera temporada en los Nuggets.

Por delante, presumiblemente tiene a dos titulares indiscutibles como son Paul Millsap y Will Barton y en su verdadero campo de batalla se encuentran Trey Lyles, Torrey Craig, Tyler Lydon o el novato Michael Porter Jr. Una situación que obligará a Hernangómez a dar lo mejor de sí para conseguir minutos.

La temporada va a ser dura, el equipo está centrado en continuar con la progresión de las últimas temporadas camino a los Playoffs, más aún con los refuerzos de este año. Lugar idóneo o no para Juancho que dependerá de él mismo y la confianza del cuerpo técnico para reivindicarse antes de que su contrato finalice a la conclusión de esta campaña.

Álex Abrines (Oklahoma City Thunder): La hora de la verdad

Asentado como uno de los jugadores con más experiencia en Oklahoma City de la plantilla, Álex Abrines encara su cuarto año como un Thunder más con las pilas cargadas y tras un verano cargado de trabajo fuera de los focos.

El objetivo de Abrines es continuar siendo un revulsivo desde el banquillo en el momento en el que reaparezca Andre Roberson. Mientras tanto tiene una oportunidad de oro desde el cinco titular de tomar el toro por los cuernos y asentarse en el quinteto inicial. Álex Abrines ha reconocido que su reto es "ser más consistente, seguir creciendo como defensor. Sin olvidar que también debo ser una amenaza desde el triple en ataque".

Hasta que en diciembre retorne el lesionado Roberson, Abrines debe cumplir con lo que el entrenador Billy Donovan espera de él, un 3&D de garantías que desatasque el equipo cuando sea preciso y mantenga protegido el aro. Una difícil tarea que el español debe desempeñar.

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