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Sonrisas y lágrimas: un repaso la temporada regular 2018-2019 de la NBA

NBA regular season 2018-2019
Getty Images

Noches mágicas, tristes noticias, actuaciones para el recuerdo, momentos emocionantes… La NBA produce historias como ninguna otra liga deportiva en el planeta. La temporada regular 2018-2019 echa el cierre y en NBA.com os traemos lo mejor. O al menos instantes que merecen ser recordados, en mayor o menor medida, según los gustos de cada lector.

No esperéis una cronología u orden alguno. La única lógica aquí es el sentimiento NBA. La risa, las lágrimas o la sonrisa. Si podéis, poned algo de música relajada de fondo, un vaso de vuestra bebida favorita y disfrutad.

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¿Empezamos arrancando lágrimas? Empezamos arrancando lágrimas. Apenas llevábamos unos días de temporada regular cuando un viejo conocido vino a visitarnos. Derrick Rose se disfrazaba de su antiguo yo en Halloween y nos dejaba su mayor anotación: 50 puntos y victoria ante los Utah Jazz.

Un partido precioso que merecía la pena solo por ver a Rose botar el balón de un lado a otro, escurriéndose entre defensores y driblando casi como antaño. Una noche mágica en la que todos los aficionados del Target Center aplaudieron a Rose como nunca lo hicieron con Butler en mucho tiempo.

No eran solo los 50 puntos, era todo lo vivido hasta entonces. El camino recorrido hasta esa noche. Hasta ese tapón para sellar la victoria. Las lágrimas de Derrick Rose son las lágrimas de toda una generación. Un auténtico mito.

*Aquí podéis hacer una pausa para llorar de emoción si lo necesitáis*

Cambiamos de escenario pero apenas de fecha. Klay es ese jugador que deseamos ver con más balón y un rol de mayor peso. El 30 de octubre lo volvió a demostrar al batir el récord de triples en un partido con 14.

Para ponerlo en perspectiva, Rose necesitó 653 botes para anotar 50 puntos. Klay, solo 56 para 52. Botar más o menos no implica nada, lo que realmente importa es que puedes impactar en el juego de ambas formas.

También añadir que si Klay se quedó en 14 triples fue porque Steve Kerr le sentó. De verdad, el Thompson versión cinta en la cabeza debería ser ilegal.

Otra de las exhibiciones más llamativas de la temporada en un escenario inmejorable. Kyrie Irving desplegaba todo su potencial ofensivo -junto a una entrega encomiable- en un nuevo episodio de la rivalidad Sixers vs Celtics. Y en la jornada de Navidad.

40 puntazos, 10 rebotes y dos triples claves para la victoria. ¿Será su última jornada de Navidad vestido de verde? Es una de las grandes preguntas para la Agencia Libre, lo que está claro es que a los seguidores ceélticos su reconciliación con LeBron James no gustó mucho.

Kyrie se mostró arrepentido por su actitud del pasado. Por cómo salió de Cleveland y las palabras que dirigió a James. Entendió lo que cuesta ser un líder, más rodeado de jóvenes, y llamó al Rey. Eso sí, el propio Kyrie ya avisó: no os vengáis arriba, es solo una llamada.

Seguimos con grandes actuaciones y toca hablar de LeBron. Una temporada en la que hemos hablado más del fracaso de los Lakers, sus desastres defensivos virales y la lesión contra los Warriors. Pero más allá de gustos o estilos, hay hitos innegables.

Superar en la lista de máximos anotadores a Michael Jordan significa mucho y poco al mismo tiempo. MJ es el ídolo de James, por lo que el valor de la empresa tiene un significado especial para él. También era algo que sabíamos terminaría pasando. No es ni más ni menos, es un récord. Uno importante. Una marca de respecto.

MÁS | El mito Jordan y el niño que idolatró a una fantasma, LeBron

El partido también dejó una de esas imágenes de los Lakers de esta temporada. De su drama, de sus problemas. Rondo se alejaba del banquillo el mismo día que LeBron superaba a MJ mientras los oro y púrpura se veían cada día más lejos de los Playoffs.

Turno de una de las remontadas más espectaculares de la temporada, sino la que más. El protagonista es uno de los jugadores de moda de este 2019 y si no habéis visto el vídeo, ¿a qué esperáis? Toca disfrutarle ahora en los Playoffs. Nos referimos, claro está, a D'Angelo Rusell.

¿Toca haceros llorar de nuevo? Toca. Un poco más de Derrick Rose, que nos ha regalado una temporada mágica y podría firmar con los Bulls este próximo verano (palabras de su agente).

24 puntos en su vuelta a Chicago, cánticos de MVP y lágrimas de las bonitas. Imposible no emocionarse con el curso de Rose.

Joel Embiid se postula como uno de los candidatos al MVP. Si bien el premio se lo repartirán -ya veremos cómo- Harden y Antetokounmpo- JoJo deja actuaciones monstruosas. Ante los Phoenix Suns el 3 de enero firmó 30 puntos y 14 rebotes… en la primera parte.

¿Y qué decís de esto? El mate (sí, es considerado un mate por definición) más comentado de la temporada. Pese a la paliza que recibía Miami en casa el 10 de marzo ante Toronto, todo se paralizó. Derrick Jones Jr fue protagonista merecido. Salvajada.

Hace poco, menos de dos semanas, tuvimos el mayor parcial de la 2018-2019 a cargo de Oklahoma, el equipo más irregular entre los conjuntos de Playoffs. Justo cuando se hundían, Paul George, Russell Westbrook y Steven Adams dirigieron un 24-0 ante Indiana. ¿Lo más sorprendente? Que fuese ante unos guerreros como los Pacers.

A principios de año nos aguardaba un duelo importante. Denver y Golden State se veían las caras en el Pepsi Center. Los Warriors, como amenaza; los Nuggets, como alternativa. Esperábamos un duelo igualado y los de Kerr salieron a fusilar: 51 puntos con 10 triples para la mayor anotación de la historia en un primer cuarto de la NBA.

Toca un nuevo salto temporal. El inicio de abril, además de traernos los Playoffs, la Champions, Vengadores Endgame, Juego de Tronos, la Final Four del March Madness y muchas horas de diversión, comenzaba fuerte. Uno de los duelos individuales por excelencia de la temporada: Antetokounmpo vs Embiid. De lo mejor del año.

Un día antes de ese duelo saltaba en Estados Unidos una de las noticias más desgarradoras: el asesinato del rapero Nipsey Hussle. Tenía unos vínculos muy fuertes con la NBA y muchos acudieron a honrarle, como su amigo Lou Williams. Pero hay uno muy especial. Russell Westbrook dedicaba su absurdo doble triple-doble (20+20+21) al rapero. Descansa en paz Nipsey.

Sin duda hay más partidos y actuaciones a recordar, pero estos dos no pueden quedarse atrás. Los dos extraterrestres, porque de humanos han tenido poco durante la temporada, que más nos han hecho vibrar con sus actuaciones. Harden y Antetokounmpo, en su mejor duelo esta temporada.

Darle el premio a cualquiera de los dos es justo, por lo que con uno de ellos se será injusto. Y si una actuación individual merece estar aquí, es este récord. Popovich, en su posible última temporada, batiendo el tiempo de expulsión más rápida para un entrenador de la NBA. Genio y figura.

No todo son actuaciones escandalosas, emocionantes o divertidas. Utah nos dejó a mediados de marzo uno de los episodios más lamentables de la temporada, cuando un aficionado y su mujer increparon a Russell Westbrook con insultos racistas.

La NBA es ejemplar en estos casos y dictó sentencia: multa para Russell por las amenazas y expulsión de por vida por parte de los Jazz para el aficionado. Otros deportes deberían tomar ejemplo de cómo esta liga protege a sus jugadores y señala al que lo hace mal.

También hemos tenido polémica y piques. La temporada para los campeones ha sido la más complicada de la era Kerr. Inundados desde el primer minuto con rumores de marcha de Durant, Kevin y Draymond tuvieron una fuerte discusión en la que se supone que Durant dijo "por esto me quiero marchar". La NBA nunca es fácil.

Tampoco ha sido el único desencuentro de Durant. En la segunda mala racha de la temporada para los Warriors, Kevin dijo estar en desacuerdo con su entrenador ante la prensa. Puede no ser nada o significarlo todo. El caso es que este año los de la Bahía sangran más que nunca.

Un evento terrible que terminó en susto y pudo ser desgracia ocurrió el pasado 25 de febrero. Karl Towns sobrevivía a un accidente de tráfico que él mismo dijo pudo terminar con su vida. La suerte le sonrió y en el siguiente partido firmó 34 puntos y 21 rebotes.

Aparte de los mates de Diallo o los triples de Joe Harris, el All-Star nos dejó dos grandes momentos. El primero fue sin duda la retransmisión del Draft que protagonizaron LeBron y Giannis. Ya Curry y James lo pidieron el año anterior y Adam Siver estuvo muy rápido.

El otro es uno de los cientos de homenajes que han vivido estos dos en sus respectivas últimas temporadas. Dos leyendas del deporte que recibieron las primeras y únicas invitaciones honorarias al All-Star. El homenaje que vivieron Dirk y Wade durante el Partido de las Estrellas.

Y hay muchas más historias. Una poco comentada y muy relevante es el fichaje que cometieron los Pacers el pasado 17 de diciembre. Kelly Krauskopf se convertía en la primera asistente de General Manager femenina de la historia de la NBA. Dos décadas de experiencia y un paso importante para todos.

Otro de los momentos emotivos de la temporada lo protagonizó el más pequeño de la liga. Isaiah Thomas pisaba de nuevo una cancha tras casi un año de baja. Uno de los jugadores más queridos y de corazón más noble. ¿Lo malo? Solo duró nueve partidos en la rotación de los Nuggets, pero es sin duda uno de los momentos más emocionantes del año.

Solo con los Lakers podríamos escribir una pieza extensa. La cantidad de historias que dejan los angelinos en la 2018-2019 es desmesurada. La última fue la dimisión de Magic Johnson sin avisar antes a Jeannie Buss. Lo cierto es que, echando la vista atrás, con momentos como este del pasado 10 de febrero uno entiende más el asunto.

Simmons quería trabajar con Magic en verano y la leyenda Laker quería. Luego Elton Brand rechazó la opción, aun así la NBA investigó el caso por posible 'tampering' de Magic, algo que sin duda le ha quemado mucho.

Las lesiones realizan de nuevo su destrozo en la temporada. Si ya nos quedamos de inicio sin talentos como Kristaps Porzingis, jugadores como LeBron, Chris Paul, Lonzo, Ingram o Nurkic han sufrido problemas serios. Los dos peores y más mediáticos casos corresponden al Este.

La baja de Victor Oladipo es muy dura para el aficionado. Uno de los jugadores más queridos y que representa uno de los mayores 'what if'. ¿Hasta dónde llegarían los Pacers este año con su estrella? Por desgracia no lo veremos.

Otro caso terrible es el de John Wall. Decenas de críticas durante la temporada por la relación con sus compañeros y caos en la capital, para caer en febrero de forma definitiva por el Aquiles. Y puede que tampoco le veamos durante la próxima temporada, en la que empieza a cobrar su extensión de jugador franquicia. Un drama.

Los traspasos ocupan un escalón importante en las historias de la temporada. La rivalidad y relación Doncic-Trae Young nacida a raíz de su traspaso y la tremenda carrera por el Rookie del Año que nos han regalado. O mejor dicho, un Trae que consigue abrir un debate que estaba cerrado desde hace meses gracias a la magia de Luka.

Los Wolves y la petición de traspaso de Jimmy Butler, que llegó antes de la temporada y se dio meses después. Butler dejó uno de los episodios más extraños de la historia de la liga en un entrenamiento del pasado mes de octubre. Arrasó a sus todavía compañeros e insultó a Thibodeau -por entonces entrenador- y al propietario. Brutalmente honesto, como de costumbre.

El traspaso de Marc Gasol a Toronto, el inesperado movimiento de Kristaps Porzingis a los Mavericks o el fin de la era Fultz en Philadelphia. Todos y cada uno de los enormes movimientos se vieron eclipsados por uno que no se dio: el de Anthony Davis a los Lakers.

Dos semanas locas, de fábulas y conspiraciones. Con LeBron James, Rich Paul y Dell Demps por el medio. ¿Qué pasará este verano? Ni idea. Eso sí, dudamos que sea tan inverosímil como todo lo sucedido en LA esta temporada.

Pero no en los Clippers, ellos si pueden estar contentos. La gran sorpresa de la temporada al meterse en Playoffs y continuar siendo el mejor equipo de baloncesto de Los Angeles del último lustro.

El caso de las burner accounts de Colangelo merece mención. No solo por su despido y el lío que se montó en redes sociales, sino porque esto permitió la llegada de Elton Brand como nuevo GM de los Sixers. Solo necesitó unos meses para hacerse con Jimmy Butler, Tobias Harris y situar a Philadelphia en el mayor escalón de la liga. Más ejecutivos valientes.

En un curso marcado por las retiradas, ver los dorsales de dos mitos en lo más alto de sus pabellones fue precioso. En cuestión de horas tuvimos el #1 de Chris Bosh

…y el #20 de Ginóbili. Casi nada.

Toca el momento de Wade y Nowitzki. Es imposible cerrar este artículo sin más imágenes suyas. Son los jugadores más comentados de los últimos días y con total merecimiento. Ojalá haberles visto retirándose en los Playoffs, pero no será posible.

Nos quedamos con esta mandarina de Dwyane ante los Warriors para mantener en su día vivos a los Heat y con 25 puntos desde el banco.

El alemán confirmó su retirada en su último partido de local y recibió en San Antonio, uno de sus acérrimos rivales, un tributo inolvidable. Danke Dirk.

Y para cerrar, un poco más de emoción y lágrimas. Dwyane lleva toda la temporada dando y recibiendo camisetas. La última fue para un Carmelo emocionado. Una leyenda de la NBA que ahora mismo está en el limbo.

Un jugador que en su día algunos situaban a la altura de LeBron y parece no tener sitio en la Liga. Qué queréis que os diga, pero quiero ver a Melo recibir homenajes como los de Wade y Dirk. O por lo menos, una última oportunidad en la NBA.

Noches mágicas, tristes noticias, actuaciones para el recuerdo, momentos emocionantes… La NBA produce historias y engancha como ninguna otra liga deportiva en el planeta. Por eso nos encanta. Por eso estás aquí. Y por eso vivirás los Playoffs como nunca. Como siempre.

MÁS | Calendario y horarios de los Playoffs NBA

La temporada regular 2018-2019 echa el cierre y esto continúa. Viva la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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