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Luka Doncic, el siguiente en la línea de los debuts internacionales más esperados en la NBA

Luka Doncic
Luka Doncic (Getty Images)

La NBA está lista para Luka Doncic.

A pesar de que no fue la selección número uno del Draft en junio pasado, el joven de 19 años entra a la temporada con mayor expectación que alguno de los novatos, mientras el mundo del básquetbol se sienta en el límite de su asiento para ver cómo hace la transición de un MVP de la Euroliga a novato de la NBA.

Doncic llega a Estados Unidos con mayores reflectores que cualquier otro jugador que primero jugó en Europa. Aquí un repaso a algunos de los más anticipados debuts por jugadores internacionales.

Pau Gasol en 2001-02

Cuando Gasol fue elegido en el tercer puesto en 2001 se convirtió en el primer europeo en ser escogido en el top 3.

Durante ese tiempo, Gasol fue, quizás, el jugador internacional con más reflectores que llegó a la NBA. Aunque basquetbolistas como Drazen Petrovic y Arvydas Sabonis llegaron antes, ambos ya eran estrellas establecidas o, en el caso de Sabonis, que llegaron después de su mejor momento.

Gasol tenía 21 años y venía de ganar el MVP de las finales de la Liga ACB con Barcelona.

Escogido por los Atlanta Hawks e intercambiado a los Grizzlies por un paquete encabezado por Shareef Adbur-Rahim durante el día del draft, Gasol asumió la cara de la franquicia desde el día uno en la primera temporada de la franquicia en Memphis tras su recolocación (venían de Vancouver). Tras un inicio turbulento, Gasol anotó 27 puntos en su cuarto juego y ganó el Novato del Año al promediar 17.6 puntos por juego.

Dirk Nowitzki en 1998-99

Nowitzki era una estrella en la segunda división de Alemania al promediar 28 puntos por juego en su temporada final con DJK Wurzburg antes de ir a la NBA.

Antes de la campaña, Dirk hizo que las miradas se voltearan hacia él en un partido de exhibición llamado Nike Hoop Heroes Tour en 1997 al anotar 52 puntos contra un equipo comandado por Charles Barkley y Scottie Pippen. Años más tarde, Barkley contó la historia al presenciar la habilidad de Nowitzki.

"Tenía a Scottie Pippen conmigo, quien era, probablemente, en ese momento, el mejor defensor del mundo. Tenía muchos jugadores de la NBA. Teníamos como de ocho a 10 jugadores de la NBA. Así que vamos a Alemania y Dirk es, no sé ni quién era. Veo un chico alto y desgarbado por ahí. Dirk tuvo 30, 27 o 28 puntos al medio tiempo. Nos estaba matando. Y olvidé quiénes eran los chicos altos del equipo. Pudo haber sido Elden Campbell o algo así, un par de chicos grandes.

Entonces Scottie dice, 'lo tengo, lo tengo. Voy a cerrar esto en la segunda mitad'. Así que Dirk finaliza con 52 y le dije, 'Scottie, ¿quién es el chico de allí?'".

Cuando el draft de 1998 se llevó a cabo, Nowitzki fue tomado por los Milwaukee Bucks en el puesto nueve e intercambiado a los Dallas Mavericks por Robert Taylor, quien fue tomado como sexto. Aunque puede ser el intercambio más sesgado en la historia de la NBA, Nowitzki tuvo problemas en su primera temporada.

Promedió 8.2 puntos por juego al tirar 40 por ciento de tiros de campo, incluyendo 14 de 68 tiros de tres.Tras disparar 21 por ciento de larga distancia y no entrar al equipo de novatos, era imposible imaginar que Nowitzki iba a escalar entre los 10 mayores anotadores en la historia de la NBA como el mejor anotador de gran estatura de todos los tiempos.

Ricky Rubio en 2011-12

En términos de reflectores al entrar a la NBA tras una carrera rápida como profesional en España, Rubio sería la comparación más cercana con Doncic. Ricky fue el jugador más joven en disputar la Liga ACB al debutar profesionalmente a los 14 años en el 2005.

Tomado por los Minnesota Timberwolves en la posición cinco en 2009, una costosa compra con su equipo español retrasó su llegada a la NBA durante dos temporadas. Mientras, se unió al Barcelona donde ganó un título de liga y otro de Euroliga, y fue nombrado como la máxima estrella en ascenso del certamen europeo en 2010.

Rubio llegó a la NBA en 2011 y sus habilidades comenzaron a brillar desde su arribo. En su tercer juego, Rubio finalizó con 12 asistencias en una derrota por dos puntos contra Miami Heat liderados por LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh. Finalizó la temporada en el primer equipo de novatos y fue el quinto jugador en su primer año en promediar al menos ocho asistencias y dos robos por juego.

Manu Ginóbili en 2002-03

Como Rubio, Ginóbili tuvo que esperar a la NBA.

Escogido en la final de la segunda ronda por los San Antonio Spurs en 1999, el argentino debutó hasta la temporada 2002-03, prefiriendo brillar en Italia donde ganó un par de MVP en finales, un campeonato de liga y otro más de Euroliga, así como el MVP de esas finales en 2001.

En su temporada de novato en San Antonio, Manu promedió 20 minutos por juego al venir de la banca detrás de Steve Smith y Stephen Jackson. Cuando llegaron los playoffs, Ginóbili asumió un rol más protagónico al tener cerca de 29 minutos en el juego 6 contra los New Jersey Nets en las finales de la NBA.

A pesar de que promedió solo 7.6 puntos por juego como novato, el albiceleste fue reconocido por su impacto en un equipo élite y fue nombrado en el segundo equipo de novatos.

Luka Doncic en 2018-19

¿Qué podemos esperar de Luka en la temporada que se acerca?

En el primer año, lo que se puede esperar es ser el mejor novato. Andy Bailey, de Bleacher Report, combinó los rankings de jugadores lanzados por distintos medios y halló que la media de Doncic es 64, la más alta de todos los novatos. La proyección más optimista viene de Twitter, que tiene al jugador de los Mavs como el basquetbolista número 48 de la liga en su primera campaña, según Bailey.

El fantasy de ESPN lo proyecta como el mejor anotador entre todos los novatos con 17.1 puntos, 4.9 asistencias y 4.7 rebotes por juego.

Ya sea que Luka comience fuerte como Gasol o titubee como Nowitzki, no hay duda que tendrá toda la atención sobre de él.

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